El pingüino monstruo era tan alto como una persona

Imagen a través del Museo de Canterbury.

Los científicos han descrito restos fósiles descubiertos en Nueva Zelanda como pertenecientes a una especie extinta previamente desconocida de pingüino monstruo, Crossvallia waiparensis, que medía 5 pies, 3 pulgadas (1, 6 metros) de altura, aproximadamente la altura de una mujer adulta, y pesaba hasta 176 libras (80 kg),

C. waiparensis vivió entre 66 y 56 millones de años atrás, durante la época del Paleoceno, y es una de las especies de pingüinos más antiguas conocidas del mundo. También es uno de los pingüinos más grandes, más altos que el más grande de hoy, el pingüino emperador, que mide hasta casi 4 pies (1.2 metros), aunque no tan grande como el extinto Palaeeudyptes klekowskii, que vivió hace 7 millones de años, medía 6.5 pies (2 metros) de alto y pesaba 250 libras (115 kg).

La paleontóloga aficionada Leigh Love encontró los huesos en el sitio fósil Waipara Greensand en North Canterbury, Nueva Zelanda, en 2018. Un equipo internacional de científicos analizó los huesos y concluyó que pertenecían a una especie de pingüino previamente desconocida.

Imagen vía The Sun.

En un artículo publicado el 12 de agosto de 2019, en Alcheringa: An Australasian Journal of Palaeontology, el equipo concluyó que el pariente más cercano conocido de C. waiparensis es Crossvallia unienwillia, que también vivió durante el Paleoceno, pero en Cross Valley, Antártida. Aunque separadas hoy, durante el Paleoceno, las masas de tierra de Nueva Zelanda y la Antártida estaban conectadas. El curador principal del Museo de Canterbury y coautor del estudio, Paul Scofield, dice que encontrar aves estrechamente relacionadas en Nueva Zelanda y la Antártida muestra la estrecha conexión de Nueva Zelanda con el continente helado. Él dijo en un comunicado:

Cuando las especies de Crossvallia estaban vivas, Nueva Zelanda y la Antártida eran muy diferentes de las actuales. La Antártida estaba cubierta de bosques y ambos tenían climas mucho más cálidos.

Los investigadores dijeron que los huesos de las patas de ambos pingüinos de Crossvallia sugieren que sus pies jugaron un papel más importante en la natación que los de los pingüinos modernos, o que aún no se habían adaptado para pararse como los pingüinos modernos.

La coautora del estudio, Vanesa De Pietri, también del Museo de Canterbury, dice que descubrir un segundo pingüino gigante de la época del Paleoceno es una prueba más de que los primeros pingüinos eran enormes. Ella dijo:

Refuerza aún más nuestra teoría de que los pingüinos alcanzaron un tamaño gigante muy temprano en su evolución.

Los investigadores observan un fósil de Crossvallia waiparensis en el Museo de Canterbury en Nueva Zelanda. Imagen a través del Museo de Canterbury.

En pocas palabras: los restos fósiles sugieren que un antiguo pingüino era del tamaño de un humano.

Fuente: Los huesos de las patas de una nueva especie de pingüino de Waipara Greensand se suman a la diversidad de Sphenisciformes de gran tamaño en el Paleoceno de Nueva Zelanda

Via Canterbury Museum