Luna y Regulus tarde en la noche hasta el amanecer 28 y 29 de noviembre

Los días 28 y 29 de noviembre de 2018, tendrás que quedarte despierto hasta tarde, o levantarte antes del amanecer, para ver la luna menguante acoplarse con Regulus, la estrella más brillante de la constelación de Leo el León. Las dos luminarias estarán más altas durante la noche al amanecer o cerca de ella.

A medida que la oscuridad está dando paso al amanecer, observe la relación entre la luna, Regulus y un objeto muy brillante en la dirección del amanecer. Venus es el tercer objeto más brillante en el cielo después del sol y la luna. Si te levantas antes del amanecer, también puedes ver la estrella de primera magnitud Spica cerca de Venus (que Venus eclipsa más de cien veces).

La porción iluminada de la luna apuntará hacia Venus y Spica, la constelación de la estrella más brillante de Virgo, el jueves y en las próximas mañanas, como se muestra en el cuadro a continuación.

La línea verde en nuestros mapas del cielo es la eclíptica: el plano orbital de la Tierra proyectado sobre las constelaciones del zodíaco. Debido a que los planetas orbitan alrededor del sol, y la luna orbita alrededor de la Tierra, en casi el mismo plano que la Tierra rodea al sol, la luna y los planetas siempre se encuentran en la eclíptica o cerca de ella. Si eres un madrugador y te levantas antes del sol, usa la luna, la estrella Regulus y el deslumbrante planeta Venus para ayudarte a imaginar la eclíptica con el ojo de la mente a fines de noviembre y principios de diciembre de 2018.

¡El tamaño de la luna está muy exagerado en este cuadro! Día a día, antes del amanecer, observa cómo la luna menguante se hunde hacia Venus y se encuentra con este mundo deslumbrante a principios de diciembre de 2018.

Regulus es la única estrella de primera magnitud que se sienta casi directamente en la eclíptica, que marca el camino del sol, la luna y los planetas a través de nuestro cielo. En nuestra época, la conjunción anual del sol con Regulus ocurre alrededor del 23 de agosto. Eso es aproximadamente dos meses después del solsticio de junio, o aproximadamente un mes antes del equinoccio de septiembre.

Los primeros astrónomos pensaron que el sol literalmente se movía a través de las constelaciones del zodíaco, mientras que la Tierra permanecía en reposo en el centro del universo. Por supuesto, ahora sabemos que la Tierra gira alrededor del sol, y que el sol reside en el centro de nuestro sistema solar.

También sabemos que el aparente movimiento diario del sol frente a las estrellas de fondo es realmente un reflejo del movimiento de la Tierra en órbita alrededor del sol.

Cuando veas a Regulus cerca de la luna las mañanas del 28 y 29 de noviembre de 2018, recuerda ... es una estrella mucho más grande que nuestro sol. Imagen vía The Night Sky Guy.

En pocas palabras: vea la luna gibosa menguante cerca de Regulus desde la medianoche hasta el amanecer. Luego, vigila las próximas mañanas mientras la luna se mueve más allá de Regulus y hacia el planeta Venus.

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