Luna y Marte el 17 y 18 de octubre

Los días 17 y 18 de octubre de 2018, la brillante "estrella" cerca de la luna es realmente un planeta, Marte. A medida que cae la oscuridad, es probable que también notes la estrella Fomalhaut, ubicada a un gran salto de la luna y Marte en la cúpula del cielo. Aunque Fomalhaut se clasifica como estrella de primera magnitud, esta estrella actualmente palidece en comparación con Marte, que todavía es brillante después de su maravillosa aparición en nuestro cielo en julio y agosto pasado. Marte es actualmente seis veces más brillante que Fomalhaut.

Por supuesto, Marte es un planeta que brilla por la luz solar reflejada, mientras que Fomalhaut es una estrella poderosa que brilla por su propia luz interna. A una distancia de 0.7 unidades astronómicas de la Tierra en la actualidad, Marte es el vecino celestial del patio trasero de la Tierra. Fomalhaut, aunque es una estrella bastante cercana a una distancia de 25 años luz, sin embargo, reside a más de dos millones de veces la distancia de Marte de nosotros.

No tendrá problemas para ver el planeta rojo Marte con el ojo solo. Pero las dos lunas pequeñas de Marte, Phobos y Deimos, son extremadamente difíciles de detectar a través de un telescopio, a pesar de que el astrónomo estadounidense Asaph Hall logró realizar la hazaña en 1877. Se cree comúnmente que estas lunas fueron asteroides capturados, pero un estudio a principios de este año sugirió un origen más violento para las dos lunas.

Deimos, la luna exterior y más pequeña, tiene un radio medio de aproximadamente 4 millas (6 km). A una distancia de aproximadamente 7 radios de Marte (radio de Marte = 2, 106 millas o 3, 389 km), esta luna orbita a Marte en aproximadamente 30 horas. Marte gira sobre su eje en 24, 6 horas. Entonces, Deimos tarda más tiempo en orbitar Marte que Marte tarda en girar una vez sobre su eje. Se dice que Deimos (como la mayoría de las lunas del sistema solar) orbita a Marte fuera del radio de órbita síncrona, la distancia a la cual el período orbital de la luna sería igual al período de rotación de su planeta padre.

Esta imagen compuesta compara qué tan grandes son las lunas de Marte, como se ve desde la superficie del planeta rojo, en relación con el tamaño que nuestra luna aparece desde la superficie de la Tierra. Mientras que la luna de la Tierra es 100 veces más grande que la luna marciana más grande, Fobos, las lunas marcianas orbitan mucho más cerca de su planeta, haciéndolas parecer relativamente más grandes en el cielo. Deimos, en el extremo izquierdo, y Phobos, a su lado, se muestran juntos como fotografiados por el rover Mars de la NASA Curiosity el 1 de agosto de 2013. Imagen a través de NASA / JPL-Caltech / Malin Space Science Systems / Texas A&M University / SwRI.

Fobos, la luna interior y más grande, tiene un radio medio de aproximadamente 7 millas (11 km). A una distancia de aproximadamente 2.76 radios de Marte, esta luna en realidad orbita a Marte mucho más rápido de lo que Marte gira sobre su eje (7 2/3 horas versus 30 horas). Debido a que la órbita de Phobos está por debajo del radio de la órbita síncrona, la órbita de esta luna se considera inestable. Se espera que Phobos choque con Marte o se rompa como un anillo de escombros, en unos 50 millones de años.

Por cierto, el solsticio llegó a Marte el 16 de octubre de 2018, trayendo el invierno al hemisferio norte de Marte y el verano a su hemisferio sur.

Y ayer, 17 de octubre de 2018, la luna de la Tierra se convirtió en un apogeo, su punto más distante de la Tierra durante el mes.

En pocas palabras: las próximas noches, 17 y 18 de octubre de 2018, deja que la luna te muestre el planeta rojo Marte.