Luna y Saturno cierran el 30 y 31 de mayo

Desde todo el mundo, el 31 de mayo de 2018, puede observar cómo la luna gibosa menguante y el planeta Saturno ascienden en su cielo oriental en las horas posteriores a la puesta del sol. En el hemisferio norte, vigílelos a media tarde o tarde (por ejemplo, de 10 a 11 pm hora local). En el hemisferio sur, se levantarán más temprano (7 a 8 pm hora local).

La luna salió primero el 30 de mayo, seguida de Saturno. Luego, el 31 de mayo, la luna y Saturno se elevan más al unísono. Haga clic aquí para ver los almanaques recomendados; un almanaque puede darte los tiempos exactos de ascenso para la luna y Saturno en tu cielo. Recuerde, estos tiempos crecientes asumen un horizonte sin obstáculos. Si tienes árboles, montañas o cualquier cosa que bloquee el cielo, tendrás que esperar hasta más tarde antes de ver la luna y Saturno.

Simplemente no confundas Júpiter con Saturno. Ya está en el este al atardecer, mucho más brillante que el planeta anillado.

¡Ayuda a EarthSky a seguir adelante! Dona lo que puedas a nuestra campaña anual de financiación colectiva.

"¡Hola, Toronto!", Escribió Steve Thamer el 29 de mayo de 2018. Envíe su foto a EarthSky.

Y hay un objeto aún más brillante en su cielo occidental después del atardecer. Es Venus, el más brillante de todos los planetas. Júpiter conducirá la luna y Saturno hacia el cielo en cada una de estas noches (30 y 31 de mayo). Mientras tanto, alrededor de la hora en que Venus se prepara para la noche, puede mirar en la dirección opuesta para ver la luna y Saturno subiendo debajo de Júpiter.

En otras palabras, a fines de mayo de 2018, como se ve desde todo el mundo, Venus se sitúa en el noroeste aproximadamente al mismo tiempo que Saturno se eleva en el sureste. De hecho, si tienes un horizonte absolutamente despejado, podrías ver brevemente a Saturno frente a Venus en el cielo, justo antes de que Venus se ponga.

Saturno se levanta más temprano todos los días, mientras que Venus se pone más tarde todos los días. Entonces, si no puedes ver a los dos juntos en el cielo ahora, en la segunda semana más o menos en junio de 2018, hay una buena probabilidad de que veas a Saturno frente a Venus al anochecer.

La nave espacial Cassini adquirió este hermoso mosaico de color natural cuando se elevó 39 grados sobre el lado sombreado de los anillos de Saturno el 9 de mayo de 2007. Imagen a través del NASA JPL / Space Science Institute.

El 27 de junio de 2018, la Tierra volará más o menos entre Saturno y el sol. Saturno aparecerá frente al sol en nuestro cielo, a lo que los astrónomos llaman oposición. En la oposición, Saturno se levantará alrededor del atardecer y se establecerá alrededor del amanecer. Será visible desde el anochecer hasta el amanecer.

Júpiter estaba en oposición el 9 de mayo de 2018. Todos los planetas superiores, planetas que orbitan el sol fuera de la órbita de la Tierra, se acercan más a la Tierra durante el año en la oposición o cerca de ella. También es en oposición que un planeta superior brilla en su mejor momento en el cielo de la Tierra.

La oposición ocurre cuando la Tierra vuela entre un planeta exterior, como Júpiter, y el sol. Esto sucede anualmente para la mayoría de los planetas exteriores (excepto Marte). Ilustración a través de los cielos arriba.

Incluso en la oposición, Saturno nunca se acerca mucho a la Tierra. Es, después de todo, el planeta principal más distante que podemos ver fácilmente a simple vista.

Además, este año presenta una oposición inusualmente distante de Saturno. La oposición de este año encuentra a Saturno a 9 unidades astronómicas (UA) de la Tierra; eso es 9 veces la distancia Tierra-Sol. Serán 10 UA del sol, en otras palabras.

¿Por qué una oposición particularmente distante en 2018? Sucede que Saturno giró hacia afelio, su punto más distante del sol en su órbita, el 17 de abril de 2018. La última vez que Saturno estuvo en afelio fue el 11 de septiembre de 1988, y la próxima no será hasta julio 15, 2047.

Por el contrario, cuando Saturno está en oposición en un año en el que Saturno está en el perihelio, el punto más cercano al sol en su órbita, Saturno está una UA más cerca de la Tierra y el sol que cuando está en un afelio. En la oposición en esos años, Saturno oscila a 8 UA de la Tierra y 9 UA del sol. Saturno fue el último en el perihelio el 26 de julio de 2003, y luego llegará al perihelio el 28 de noviembre de 2032.

La inclinación de los anillos de Saturno tiene un gran impacto en el brillo general del planeta visto desde la Tierra. Es por eso que, aunque la oposición de 2018 es distante, el planeta no está particularmente oscuro este año. En los años en que los anillos de Saturno están de punta como se ve desde la Tierra (2009 y 2025), Saturno parece considerablemente más tenue que en los años en que los anillos de Saturno están inclinados hacia la Tierra (2017 y 2032). Imagen vía Wikimedia Commons.

Sorprendentemente, el año 2018 no presenta una oposición particularmente tenue de Saturno, aunque es una oposición distante. Esto se debe a que la inclinación de los anillos de Saturno juega un papel importante en el brillo general de Saturno. En 2018, los anillos de Saturno se inclinan casi al máximo 26 grados hacia la Tierra, reflejando la luz solar en nuestro camino. Cuando los anillos de Saturno están de punta, como en los años 2009 y 2025, no reflejan tanta luz solar hacia la Tierra, por lo que el brillo de Saturno se reduce en el cielo de la Tierra.

En pocas palabras: deje que la luna sea su guía para Saturno el 31 de mayo de 2018. Este planeta ahora está casi en su mejor momento para 2018. Su oposición llegará el 27 de junio de 2018.

¡Ayuda a EarthSky a seguir adelante! Dona lo que puedas a nuestra campaña anual de financiación colectiva.