Luna, Antares, Saturno del 18 al 20 de agosto

Del 18 al 20 de agosto de 2018, use la luna para encontrar la estrella Antares y el planeta Saturno, el sexto planeta hacia afuera del sol. Antares es rojizo mientras Saturno es dorado. Tal vez puedas decir que Antares parpadea mientras Saturno brilla con una luz más constante.

Tenga en cuenta que la luna en nuestro mapa del cielo parece más grande que en el cielo real.

Antares, la estrella más brillante de la constelación Scorpius the Scorpion, representa el corazón latiente del Scorpion. Esta gema roja de una estrella es realmente enorme, con un radio de más de 3 unidades astronómicas (UA). Una UA es la distancia promedio de la Tierra al sol. Si por un poco de magia Antares fuera sustituido repentinamente por nuestro sol, ¡la superficie de la estrella se extendería mucho más allá de la órbita de Marte!

La tez rojiza de Antares revela que esta estrella tiene una temperatura superficial baja. Sin embargo, el gran tamaño de Antares compensa su baja temperatura superficial para brillar con un brillo de primera magnitud en el cielo de la Tierra. Eso a pesar del hecho de que Antares se encuentra a casi 600 años luz de distancia.

En el espectro visible, esta estrella supergigante roja tiene la luminosidad de unos 10.000 soles. Pero si pudiéramos incluir radiación infrarroja invisible, Antares podría tener hasta 60, 000 veces la luminosidad del sol.

Si Antares reemplazara al sol en nuestro sistema solar, su circunferencia se extendería más allá de la órbita del cuarto planeta, Marte. Aquí, Antares se muestra en contraste con otra estrella, Arcturus, y nuestro sol. Imagen vía Wikimedia Commons.

Ahora volvamos nuestra atención a Saturno dorado. Mientras observa a Saturno, piense en la indomable nave espacial Cassini, que orbitó el planeta anillado de 2004 a 2017. Hace un año, a mediados de septiembre de 2017, la nave espacial (que se había quedado sin combustible) bombardeó la atmósfera del planeta., terminando así su misión.

Los anillos de Saturno y la luna Prometeo, según lo visto por la nave espacial Cassini. La maravillosa misión Cassini ya terminó, pero cambió nuestra visión de este planeta y sus anillos y lunas. Imagen vía NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute.

Saturno es el mundo más distante que puedes ver fácilmente con tu ojo sin ayuda. Además, puedes ver los majestuosos anillos de Saturno con nada más que un modesto telescopio de jardín. Los cuatro planetas exteriores (planetas que orbitan alrededor del sol fuera del cinturón de asteroides), incluidos Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, tienen una especie de sistema de anillos.

Pero los anillos de Saturno son los más espectaculares a pasos agigantados.

Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno son todos gigantes gaseosos (aunque a veces se hace referencia a Urano y Neptuno como gigantes de hielo). En general, los planetas gigantes de gas y de hielo no tienen superficies sólidas. Los cuatro planetas interiores más pequeños con superficies sólidas: Mercurio, Venus, Tierra y Marte, se llaman planetas terrestres o rocosos.

Imagen de planetas exteriores vía NASA / JPL. De abajo hacia arriba, y en su orden exterior desde el sol, estos planetas son Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno.

Actualmente no hay anillos alrededor de ningún planeta del sistema solar terrestre. ¿Hay alguna razón por la cual los gigantes gaseosos y de hielo tienen anillos mientras que los planetas terrestres no? Cathy Jordon dice en el sitio Ask an Astronomer de la Universidad de Cornell:

Resulta que todos los planetas, incluida la Tierra, tenían anillos al mismo tiempo. La cuestión es que estos anillos eran inestables y el material se perdió en el espacio o se recogió en los satélites de estos planetas. La diferencia entre los planetas terrestres y los planetas gigantes es que los planetas gigantes tienen la gravedad para capturar y retener un sistema de satélite grande, y estos sistemas de satélite son la fuente del material del anillo.

Se cree que la luna interna de Marte, Fobos, podría romperse y formar un anillo alrededor de Marte, dentro de unos 50 millones de años. Esto se debe a que esta luna está por debajo del radio de la órbita sincrónica, la distancia a la cual la luna orbita a Marte en el mismo período de tiempo en que Marte gira sobre su eje. Debido a que la órbita de Phobos es inestable, esta luna se está hundiendo lenta pero seguramente hacia su día de ajuste de cuentas.

En pocas palabras: la estrella supergigante Antares brilla roja en nuestro cielo, y el planeta Saturno - glorioso mundo anillado - brilla dorado. Véalos cerca de la luna del 18 al 20 de agosto de 2018.