Luna, Antares, Saturno el 25 de septiembre de 2017

Deje que la luna guíe su mirada hacia el planeta Saturno y la estrella Antares el 25, 26 y 27 de septiembre. Lea más.

Al anochecer esta noche y mañana, 25 y 26 de septiembre de 2017, observe cómo la creciente luna creciente oscila hacia el norte de la estrella Antares, luego hacia el norte del planeta Saturno.

Simplemente salga tan pronto como se ponga el sol y busque la luna. La luna estará en la dirección general de la puesta del sol, a la izquierda de la puesta del sol como se ve en estas noches de otoño del hemisferio norte, y sobre la puesta del sol como se ve desde el hemisferio sur, donde ahora es primavera. A medida que cae la oscuridad, dos luces brillantes como estrellas aparecen en las proximidades de la luna. Estas son la estrella Antares y el planeta Saturno.

Puedes distinguir Antares y Saturno por color. Antares, la estrella más brillante de la constelación Scorpius the Scorpion, brilla con un tono rojizo mientras Saturno parece dorado. Echa un vistazo a sus colores esta noche, ya sea con el ojo solo o con binoculares.

Además, las estrellas brillantes brillan mientras que los planetas tienden a brillar con una luz más estable. Una estrella de primera magnitud, como Antares, a menudo centellea, o brilla intensamente, cuando está cerca del horizonte. Examine Antares y Saturno esta noche, para ver si una de estas bellezas celestiales coloridas brilla más que la otra.

Imagen vía NASA. Contrastando el tamaño de Saturno y la Tierra.

Saturno, el sexto planeta que sale del sol, es el mundo más distante que puedes ver fácilmente a simple vista. Saturno brilla más brillantemente en nuestro cielo en un año cuando los anillos de Saturno están más abiertos, y, además, cuando Saturno barre hasta el perihelio, el punto más cercano al sol en su órbita de 29.5 años. En el perihelio, Saturno es una unidad astronómica (UA) más cercana al sol que cuando está en el afelio, su punto más distante.

La aparición más brillante de Saturno en nuestro cielo ocurrió por última vez durante la oposición del 31 de diciembre de 2003, y sucederá luego en la oposición del 24 de diciembre de 2032. Estas oposiciones muy favorables tienen lugar en un año en que Saturno reside en el perihelio, su punto más cercano a el sol, y cuando los anillos están más abiertos. En esos momentos, Saturno está a unas 9 unidades astronómicas (UA, o unidades Tierra-Sol) del sol y 8 UA de la Tierra.

El último perihelio de Saturno: 26 de julio de 2003
Anillos más abiertos para ese año: 7 de abril de 2003

El próximo perihelio de Saturno: 28 de noviembre de 2032
Anillos más abiertos para ese año: 12 de mayo de 2032

Los anillos también pueden estar más abiertos en años sin perihelio, y ese es el caso en 2017. El año 2017 encuentra a Saturno cerca de afelio, su punto más distante del sol. El próximo afelio de Saturno será el 17 de abril de 2018.

Una vez al año, la Tierra pasa más o menos entre el sol y Saturno. Los astrónomos llamamos a esto una oposición de Saturno, porque Saturno está opuesto al sol. En su oposición más reciente el 15 de junio de 2017, Saturno estaba a 10 UA del sol y 9 UA de la Tierra. Aun así, Saturno era más brillante que una estrella de primera magnitud en su oposición más reciente y actualmente brilla con un brillo de primera magnitud, es decir, tan brillante como las estrellas más brillantes. Esto se debe a que la inclinación máxima de los anillos muy reflectantes de Saturno hacia la Tierra contribuye más a la magnitud de Saturno que su cercanía a la Tierra.

Imagen vía Wikipedia.

En pocas palabras: la joven luna pasará junto a la estrella Antares y el planeta Saturno el 25 y 26 de septiembre de 2017. Esté atento a que salgan al cielo occidental a medida que cae la oscuridad.