Luna, Júpiter y estrella Antares del 13 al 15 de septiembre

Las próximas tres noches, del 13 al 15 de septiembre de 2018, observe la creciente luna creciente para viajar hacia el este a través del zodiaco. La luna se empareja con el deslumbrante planeta Júpiter el 13 de septiembre, y luego se mueve entre Júpiter y la estrella roja Antares el 14 de septiembre. Finalmente, el 15 de septiembre, la luna barre al norte de Antares, el corazón de la constelación Scorpius the Scorpion .

El mapa del cielo presentado en la parte superior está especialmente diseñado para latitudes del norte del norte de América del Norte. Aun así, puede usar la luna para localizar a Júpiter y Antares desde prácticamente cualquier lugar del mundo. Desde el hemisferio sur, Antares aparece más directamente sobre Júpiter, en lugar de a la izquierda de Júpiter. Pero entonces las personas en el hemisferio sur verán la luna viajando hacia arriba (en lugar de hacia los lados) durante las próximas noches.

Júpiter es el planeta gigante de nuestro sistema solar, mientras que Antares es una estrella supergigante roja extremadamente rara. Nuestra luna compañera aparece como el gigante en el cielo de la Tierra porque está mucho más cerca de nosotros que Júpiter o Antares. Júpiter está ahora unas 2.300 veces más lejos de la Tierra que nuestra luna, y Antares se encuentra a unas 6 millones de veces la distancia de Júpiter.

El diámetro de Júpiter es aproximadamente 11 veces el diámetro de la Tierra. Pero esta cifra realmente no transmite adecuadamente el gran tamaño de Júpiter. Cuadra el diámetro (11 x 11 = 121) para descubrir que el área de la superficie de Júpiter es aproximadamente 121 veces mayor que el área de la superficie de la Tierra, y luego cubica el diámetro (11 x 11 x 11 = 1, 331) para descubrir que el volumen de Júpiter es aproximadamente 1, 331 veces mayor que el volumen de la Tierra.

Las lunas de Júpiter vistas a través del telescopio. Crédito de la imagen: Jan Sandberg. ¿Quieres saber las posiciones actuales de las lunas de Júpiter? Haga clic aquí.

Desde que Galileo vio por primera vez las cuatro lunas principales de Júpiter, Io, Europa, Ganímedes y Calisto, a principios del siglo XVII, los astrónomos notaron la rapidez con que estas lunas orbitaban a Júpiter. Estas lunas de rápido movimiento permiten a los astrónomos saber de inmediato que Júpiter es mucho más masivo que la Tierra. De hecho, los astrónomos pueden usar estas lunas para calcular la masa de Júpiter. Así es cómo.

¡Sí, Júpiter es grande! Sin embargo, el diámetro de nuestro sol es aproximadamente 10 veces mayor que el de Júpiter. Eso significa que el sol tiene 100 veces la superficie (10 x 10 = 100) y 1, 000 veces el volumen (10 x 10 x 10 = 1, 000) de Júpiter. Eso hace que el volumen del sol sea 1, 331, 000 veces mayor que el de la Tierra. ¡Guauu!

Si Antares reemplazara al sol en nuestro sistema solar, su circunferencia se extendería más allá de la órbita del cuarto planeta, Marte. Aquí, Antares se muestra en contraste con otra estrella, Arcturus, y nuestro sol. Imagen vía Wikimedia Commons.

En contraste con la estrella supergigante roja Antares, nuestro sol no tiene más tamaño que una chispa de una hoguera. Se estima que Antares podría tener un diámetro de 600 a 800 soles. Dejaremos que el lector indagador descubra la superficie y el volumen de Antares en relación con nuestro sol.

En pocas palabras: estos próximos días, del 13 al 15 de septiembre de 2018, deje que la luna guíe su mirada hacia el rey planeta Júpiter y la estrella supergigante roja Antares.