La luna ilumina a Géminis a principios de octubre

En las mañanas del 2 y 3 de octubre de 2018, levántese antes del amanecer para ver la luna brillando frente a la constelación de Géminis los Gemelos. No tendrá problemas para ver las dos estrellas más brillantes de Géminis, Castor y Pólux, cerca de la luna.

Estas estrellas a veces se llaman "gemelas", pero no se parecen en el cielo. Pólux es más brillante y más dorado. Castor brilla de color blanco puro.

Luego, a medida que pasa la semana, observa cómo se mueve la luna. Estará frente a Cancer the Crab, la constelación más débil del zodiaco, al este de Géminis el 4 de octubre. El cáncer es tan débil que será casi imposible de ver esa mañana. Pero deja que la luna te oriente para que puedas volver más tarde y ver el tesoro escondido de Cáncer. Más sobre eso a continuación.

Aunque el mapa del cielo anterior está diseñado para latitudes templadas en América del Norte, verás la luna pasando por Géminis y Cáncer desde todas partes del mundo. La luna se mueve frente a las constelaciones del zodiaco a una velocidad de aproximadamente 1/2 grado (el propio diámetro angular de la luna) hacia el este por hora. Entonces, por ejemplo, si estás en el hemisferio oriental del mundo al amanecer del 2 y 3 de octubre, verás que la luna se desplaza un poco, con respecto a nuestro gráfico, hacia la fecha anterior.

No importa dónde estés, solo busca la luna. Las estrellas cercanas en las mañanas del 2 y 3 de octubre serán las estrellas de Géminis. Estas dos estrellas se notarán, incluso cuando la luna se aleje, por ser brillantes y estar juntas en la cúpula del cielo.

Diagrama de la constelación de Géminis a través de la Unión Astronómica Internacional (IAU). Cuando la luna ya no esté frente a Géminis, dibuja una línea imaginaria desde la estrella más oriental del Cinturón de Orión a través de la brillante estrella rojiza Betelgeuse para localizar las estrellas Géminis, Castor y Pólux.

El lado iluminado de la luna menguante siempre apunta hacia el este, la dirección de desplazamiento de la luna, en relación con las estrellas de fondo del zodíaco. Entonces, a medida que la luna hace sus rondas mensuales, barrerá al sur de las estrellas Géminis, Castor y Pólux, y al norte de Procyon, la Pequeña Estrella del Perro, mientras se dirige a la constelación débil Cáncer.

Haga clic aquí para conocer la posición actual de la luna frente a las constelaciones del zodiaco.

La constelación de Cáncer a través de la IAU. En una noche oscura, busque el cúmulo estelar Colmena (M44) para hacer un triángulo con las estrellas Géminis, Cástor y Pólux, y la estrella brillante Procyon.

El tesoro escondido del cáncer . Cáncer compensa sus estrellas mediocres con un hermoso objeto de cielo profundo dentro de sus límites. El cúmulo Colmena (también conocido como Messier 44) es uno de los cúmulos estelares más magníficos de todos los cielos. En una noche oscura, sin luna, este cúmulo aparece como una pequeña nube tenue a simple vista. A través de los binoculares, esta neblina explota en una brillante serie de estrellas.

El lado iluminado de la luna estará apuntando en la dirección del grupo de la Colmena el 2 y 3 de octubre, y luego pasará 1, 2 grados al sur de la Colmena el 4 de octubre. Intente observar las estrellas alrededor de la luna en estas mañanas. Luego regrese cuando la luna se haya alejado para ver la Colmena.

Cúmulo estelar de colmena, también conocido como M44, por Fred Espenak en AstroPixels. Usado con permiso.

Por cierto, la luna alcanza su fase del último cuarto medio iluminada el 2 de octubre. Es la primera de las dos lunas del último trimestre de octubre de 2018. Lea más sobre la luna del último cuarto del 2 de octubre.

En pocas palabras: despierta antes del amanecer a principios de octubre de 2018 y deja que la luna menguante te muestre las constelaciones zodiacales Géminis y Cáncer.