Luna cerca de Saturno el 24 de julio

En la noche del 24 de julio de 2018, la luna brilla más cerca de este mes al planeta Saturno. En su punto más cercano, la luna llega a cuatro diámetros lunares (dos grados) de Saturno, lo suficientemente cerca como para que el dúo encaje en un solo campo binocular.

La luna del 24 de julio es una luna gibosa creciente. Eso significa que está más que medio iluminado pero menos que completamente iluminado bajo la luz del sol, como se ve desde la Tierra.

Si sigues mirando la luna al mismo tiempo durante las próximas noches, encontrarás la luna en un lugar más oriental que la noche anterior. Ese es siempre el caso, porque la luna se mueve continuamente hacia el este en su órbita alrededor de la Tierra. En los días venideros, observe cómo la luna se acerca al planeta rojo Marte, ahora increíblemente brillante y rojo en nuestro cielo nocturno, más brillante que desde 2003.

Durante los próximos días, a medida que cae la oscuridad, observe a la luna alejarse del planeta Saturno hacia el planeta Marte, muy brillante y muy rojo. El 27 de julio, la noche de la tan esperada oposición de Marte, la luna estará cerca de Marte. Y esa luna del 27 de julio sufrirá un eclipse, el eclipse lunar total más largo del siglo XXI.

Marte es muy brillante ahora! Y es de color muy rojo. Si estás mirando la luna y Saturno el 24 de julio, seguramente notarás a Marte cerca. Esta foto de Marte fue tomada el 21 de julio por Dennis Chabot de POSNE NightSky.

Recibimos este comentario de un amigo en línea:

Conducía por un tramo solitario de la oscura carretera de Georgia la otra noche en dirección oeste. Esto me dio muchas horas y millas para contemplar la luna. . . ¿Existe un nombre formal para el borde de la noche y el día lunares?

De hecho, hay un nombre para esta demarcación entre la luz y la oscuridad en la luna. Cuando miras a la luna en cualquier fase que no sea plena, de hecho estás viendo porciones tanto del lado del día como del lado nocturno de la luna. El nombre de este límite entre la noche lunar y el día es la línea de terminación .

Si está utilizando un telescopio o binoculares, y desea observar las características en la superficie de la luna, un truco es mirar a lo largo de la línea del terminador. Allí, las sombras están causando que los cráteres lunares y las montañas se destaquen en un marcado relieve en contraste con las llanuras circundantes. Después de todo, esta es la línea del amanecer lunar, y de alguna manera es similar a las largas sombras que vemos en la Tierra al amanecer o al atardecer. A veces, es mejor ver la luna en un cielo diurno porque el resplandor de la luna puede ser abrumador en un cielo nocturno.

Si estuvieras parado en el lugar de esa línea en la superficie de la luna, estarías parado al borde del día o de la noche. Una línea similar en la superficie de la Tierra pasa sobre ti cada día al atardecer y al amanecer. Pero hay una gran diferencia. En la luna, no hay anochecer ni amanecer, porque la luna no tiene aire para dispersar la luz solar y para crear el crepúsculo que vemos en la Tierra.

La línea entre la luz y la oscuridad en la luna se llama línea de terminación. Imagen vía Farmers's Almanac.

En pocas palabras: en la noche del 24 de julio de 2018, busque la creciente luna gibosa cerca del planeta Saturno. En los próximos días, la luna se moverá hacia Marte, ahora en su mejor momento desde 2003. En la noche del 27 de julio, la luna estará cerca de Marte y representará el eclipse lunar más largo del siglo.

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