Luna cerca de Spica el 27 y 28 de abril

Los días 27 y 28 de abril de 2018, encontrarás la luna frente a la constelación de Virgo y cerca de Spica, la estrella más brillante de Virgo. Spica sirve como un excelente ejemplo de una estrella de primera magnitud; en otras palabras, es una de las estrellas más brillantes de nuestro cielo. No tendrá problemas para distinguirlo, incluso a la luz de la creciente luna gibosa, durante las próximas noches.

Sigue observando e intenta reconocer los patrones de estrellas alrededor de Spica si puedes. Si lo hace, una vez que la luna abandone el cielo nocturno en una o dos semanas, notará fácilmente el color de esta estrella. Spica es una gema azul-blanca de una estrella y, para las estrellas, el color revela la temperatura. La tez azul-blanca de Spica muestra que la temperatura de su superficie es extremadamente alta (39, 860 grados Fahrenheit, o 22, 127 grados Celsius). En contraste, nuestro sol de color amarillo tiene una superficie mucho más fría (solo 9, 980 grados F, o 5, 527 grados C). La temperatura de la superficie de una estrella roja, como Antares, es aún más fría (5, 840 grados F, o 3, 227 grados C).

Carta de colores / temperatura a través de Wikipedia.

Spica se encuentra casi en la eclíptica, la ruta anual del sol frente a las estrellas de fondo. Si pudieras ver estrellas durante el día, verías el sol frente a Virgo aproximadamente del 16 de septiembre al 31 de octubre de cada año.

La luna (más o menos) también sigue a la eclíptica y, por lo tanto, a medida que la luna hace sus rondas mensuales frente a las constelaciones del zodíaco, pasa varios días cada mes frente a Virgo, pasando rutinariamente cerca de Spica.

Gráfico de la constelación de Virgo a través de la Unión Astronómica Internacional (IAU).

Pero el movimiento de la luna a lo largo de la eclíptica no es tan firme como el del sol. La luna se somete a un ciclo de 18, 6 años, por el cual la luna, al pasar Spica, puede oscilar desde 5 grados (10 diámetros lunares) al norte de la eclíptica hasta 5 grados (10 diámetros lunares) al sur de la eclíptica.

Dado que Spica se encuentra a 2 grados (4 diámetros lunares) al sur de la eclíptica, eso significa que la luna tiene períodos en los que oculta (pasa frente a) esta estrella. La próxima serie de ocultación de Spica comenzará el 16 de junio de 2024 y concluirá el 17 de noviembre de 2025, con un total de 20 ocultaciones.

Sigue observando la luna durante las noches posteriores al 27 y 28 de abril. A medida que se mueve en órbita, se acercará a un objeto aún más brillante que Spica en nuestro cielo, no otra estrella, sino un planeta brillante, Júpiter. ¡Mira la tabla a continuación y disfruta de la luna!

A fines de abril de 2018, observe cómo la creciente luna gibosa se aleja de la estrella Spica y se dirige hacia el deslumbrante planeta Júpiter.

En pocas palabras: el 27 y el 28 de abril se encuentra la luna frente a la constelación de Virgo y cerca de Spica, la estrella más brillante de Virgo.