Luna al norte de la estrella Antares el 22 de julio

El 22 de julio de 2018, encontrarás la luna moviéndose a través de la constelación más meridional del zodíaco, Scorpius the Scorpion. La estrella Antares, la estrella más brillante de Scorpius, a menudo descrita como el Corazón del Escorpión, se puede encontrar en las proximidades de la luna. El nombre Antares deriva del griego antiguo y significa rival de Ares, es decir, rival de Marte. Al igual que Marte, Antares es de color rojo. Antares es a veces más brillante que Marte, ¡pero ahora no es rival para Marte!

Este 22 de julio la luna está en una fase gibosa creciente. Se está moviendo hacia la fase completa el 27 de julio. Esta luna llena se moverá a través de la sombra oscura de la Tierra, para darnos el eclipse lunar total más largo del siglo XXI (2001 a 2100). En esa noche, Marte estará cerca de la luna.

La luna de julio de 2018 está en el proceso de barrer más allá de 3 planetas en el cielo nocturno. De estos 3, Marte es el más brillante, Júpiter segundo más brillante y Saturno tercero. ¿Ves la elegante figura de Scorpius the Scorpion en este gráfico? La luna está cerca de Antares, la estrella más brillante de Scorpius, el 22 de julio. Imagen vía ClassicalAstronomy.com.

Scorpius como retratado por el espejo de Urania. Imagen vía Wikipedia.

Entonces, sí, es fácil distraerse con Marte ahora. ¡Pero ten cuidado con Antares también! Desde la perspectiva de las latitudes medias del norte, el Scorpion se desliza cerca del horizonte sur durante las horas de la tarde, con su cola en forma de anzuelo raspando el suelo. Puede ser difícil ver el Escorpión en forma de J a la luz de la luna deslumbrante el 22 de julio, pero, de ser así, espere hasta que la luna se aleje. Sin embargo, incluso en una noche de luna llena, puedes elegir Antares.

Una de las asociaciones divertidas de Scorpius es la de Orión el Cazador, una constelación prominente de nuestros cielos nocturnos de invierno en el hemisferio norte, y también a veces llamada el fantasma del amanecer de verano. Según la tradición estelar, Orión, un hombre de gran belleza y un cazador talentoso, se jactó de su gran destreza y estaba convencido de su propia invencibilidad. Sin embargo, finalmente se encontró con su pareja, en el aguijón del poderoso Escorpión, enviado por los dioses. Se dice que los dioses inmortalizaron esta historia al colocar a los dos combatientes, Orión y el Escorpión, en el cielo como constelaciones. Pero, incluso hoy, nunca los ves juntos en el mismo cielo. Orión nunca aparece en el cielo hasta que el Escorpión lo haya abandonado, y viceversa.

Esta historia, casi con certeza, solo podría haberse originado en el hemisferio norte. En el hemisferio sur, los neozelandeses ven a Orión escalando hacia el cielo oriental en las primeras horas antes del amanecer en este momento, y al mismo tiempo, ven las estrellas aguijonantes del Escorpión que sobresalen en el cielo del sudoeste. No es sorprendente que muchos polinesios nativos asocian una historia diferente con la constelación Scorpius, y ven su elegante curva en forma de J de estrellas como un anzuelo mágico.

Marte es muy brillante ahora! Y es de color muy rojo. Dennis Chabot de POSNE NightSky tomó esta foto de Marte el 21 de julio.

En pocas palabras: el 22 de julio de 2018, la brillante luna gibosa encerada se une estrechamente con Antares, corazón del Escorpión en la constelación de Scorpius. El nombre Antares deriva del griego antiguo y significa rival de Ares, es decir, rival de Marte. Al igual que Marte, Antares es de color rojo. Antares es a veces más brillante que Marte, ¡pero ahora no es rival para Marte! Esté atento a Marte cerca de la luna el 27 de julio de 2018, cuando aquellos en el hemisferio oriental de la Tierra vean un eclipse total de la luna.

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