Luna, Saturno y Marte del 14 al 17 de octubre

Estas próximas cuatro noches (14, 15, 16 y 17 de octubre de 2018), observe cómo la luna creciente se mueve de Saturno a Marte en la cúpula del cielo. Saturno y Marte son planetas brillantes y, por lo tanto, bastante fáciles de ver con el ojo solo. En la noche del 14 de octubre, puede saber qué planeta es Saturno y cuál es Marte, porque la luna está mucho más cerca de Saturno en esta fecha; para el 17 y 18 de octubre, la luna será la vecindad del planeta rojo Marte.

Saturno es el mundo más lejano que puedes ver fácilmente solo con el ojo. Aunque está a más de 10 unidades astronómicas (10 veces la distancia del Sol y la Tierra) lejos de la Tierra en este momento, Saturno, sin embargo, brilla tan brillantemente como una estrella de primera magnitud. Debido a que este enorme planeta tiene el volumen de más de 750 Tierras, y sus anillos reflectantes se inclinan casi al máximo hacia la Tierra, este mundo es bastante brillante en el cielo de la Tierra en 2018.

Contrastando el tamaño de Saturno y sus anillos con nuestro planeta Tierra a través del equipo de Hubble Heritage.

Por cierto, un modesto telescopio de patio trasero es suficiente para ver los gloriosos anillos de Saturno. Pruébalo esta noche, tan pronto como oscurezca.

El 15 y 16 de octubre, la luna pasará junto al planeta enano Plutón antes de encontrarse con Marte. Aunque Plutón se aloja en la sección del cielo entre Saturno y Marte, no esperes ver este mundo extremadamente débil, incluso con un telescopio. Plutón, un habitante lejano del Cinturón de Kuiper, es mejor que dos mil veces más débil que la estrella más oscura a simple vista.

Plutón, que fue reclasificado como planeta enano por la Unión Astronómica Internacional (IAU) en 2006, alcanza un gran hito en octubre de 2018. Plutón cruza la eclíptica (plano orbital de la Tierra) en su nodo descendente el 24 de octubre de 2018.

Plutón: preparándose para la alineación perfecta

Plutón cruzó por última vez la eclíptica en su nodo ascendente hace unos 87 años, en 1931, y no volverá a cruzar su nodo ascendente durante otros 161 años, en 2179. De hecho, el 11 de enero de 2019, cuando Plutón se acuesta frente al sol en el cielo de la Tierra, la línea sol-Tierra-Plutón estará tan cerca de ser perfecta que el sol se sentará directamente frente a nuestro planeta Tierra desde el punto de vista de Plutón.

Imagen a través del blog Anne Verbiscer / NASA New Horizons.

Plutón ha ganado cierto reconocimiento con el advenimiento de una nueva terminología, como las palabras plutino y plutoide. Un plutino se refiere a cualquier objeto del sistema solar que orbita al sol dos veces por cada tres veces que Neptuno orbita al sol. Un plutoide es cualquier planeta enano que orbita el sol más allá de la órbita de Neptuno, el octavo planeta desde el sol. De acuerdo con la definición de la IAU, un planeta enano debe tener suficiente masa para tener forma esférica.

En el hemisferio sur, y posiblemente en los trópicos del norte, tienes una buena oportunidad de ver los planetas Mercurio y Venus al anochecer. No se puede decir lo mismo de Mercurio y Venus en las latitudes del norte, pero Júpiter sigue siendo una posibilidad. Haga clic aquí para saber cuándo el sol, Mercurio y Venus se ponen en su cielo.

El próximo mes, en noviembre de 2018, la luna realmente ocultará (cubrirá) tanto a Plutón como a Marte. Pero tienes que estar en el lugar correcto en la Tierra para presenciar cualquier ocultación.

En octubre de 2018, la luna pasa un toque al norte de Saturno, Plutón y Marte. En el caso de Saturno o Marte, piense en la oportunidad de tomar fotos.

En pocas palabras: las próximas noches (14, 15, 16 y 17 de octubre de 2018), observe cómo la luna creciente se mueve de Saturno a Marte; y con el ojo de la mente, imagina el planeta invisible enano Plutón entre estos dos mundos brillantes.