Luna, Saturno, Marte del 4 al 6 de mayo

Estas próximas mañanas, 4, 5 y 6 de mayo de 2018, la brillante luna gibosa menguante pondrá un freno en la lluvia de meteoritos Eta Aquariid antes del amanecer. Pero esta luna brillante te mostrará Saturno y Marte en el cielo estrellado. Saturno y Marte son fácilmente tan brillantes como las estrellas de primera magnitud, por lo que no debería tener problemas para verlas en el resplandor de la luna. El único requisito (además de un cielo despejado) será permanecer despierto hasta muy tarde o levantarse antes del sol en estas mañanas. Saturno y Marte serán las dos "estrellas" brillantes cerca de la luna.

Tanto Saturno como Marte están brillando frente a la constelación de Sagitario el Arquero en este momento. Saturno permanecerá dentro de los límites de Sagitario durante el resto del año, pero, a mediados de mayo de 2018, Marte cruzará a la constelación vecina al este, Capricornus, la cabra de mar.

Aún así, Sagitario, con su famoso asterismo "Tetera", es una gran constelación para aprender a identificar. Marca la dirección hacia el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, y muchas maravillosas vistas binoculares se encuentran en esta parte del cielo. Deja que la luna te muestre el brillante planeta Saturno en los próximos días. Luego, deje que Saturno sea su guía para la constelación de Sagitario durante el resto de 2018.

Este mapa del cielo, a través de IAU, destaca el asterismo de la tetera en el Sagitario occidental. El sol reside en la constelación de Sagitario en el solsticio de diciembre (donde la eclíptica cruza 18 horas de ascensión recta). La ascensión recta en la cúpula del cielo es el equivalente a la longitud aquí en la Tierra.

El sol entrará en la constelación de Sagitario el 18 de diciembre de 2018. Permanecerá frente a Sagitario hasta el 19 de enero de 2019, momento en el cual el sol entrará en la constelación de Capricornio, la cabra de mar. Pero no puedes ver a Sagitario en diciembre y enero. Esto se debe a que el sol está frente a esta constelación durante el invierno del hemisferio norte o el verano del hemisferio sur.

Una vez que la luna sale de esta parte del cielo, Saturno sirve como su guía fiel a la constelación de Sagitario durante muchos meses. Aunque a los ojos modernos les cuesta ver a Sagitario como un centauro con un arco y una flecha alargados, el asterismo de la Tetera en Sagitario occidental es bastante fácil de distinguir en una noche oscura. Además, puedes ver el bulevar de estrellas iluminado por las estrellas conocido como la Vía Láctea, una vista de borde de nuestra galaxia natal, pasando a través de la Tetera en un cielo oscuro libre de luz de luna y molestas luces artificiales.

Usa el planeta Saturno para localizar el asterismo Tetera en 2018.

Si no eres de los que se levantan temprano, simplemente espera uno o dos meses más. Para entonces, Saturno y la Tetera serán tuyos para contemplar en el cielo nocturno.

En pocas palabras: si eres un madrugador, levántate antes del amanecer los días 4, 5 y 6 de mayo de 2018 para ver la luna, Saturno y Marte, y posiblemente algunos de los meteoros Eta Aquariid más brillantes a la luz de la luna.