Posible lugar de aterrizaje del polo sur de la Luna

En este mapa de iluminación multitemporal de la luna, el polo sur lunar está en el borde aproximadamente a las 9 en punto. Es el sitio del próximo aterrizaje planeado de la misión de la NASA. Imagen vía NASA / GSFC / Arizona State University.

La NASA está trabajando para enviar astronautas a la superficie de la luna para 2024. Para un sitio de aterrizaje lunar, la NASA está planeando en el polo sur de la luna.

Una de las principales razones de esa ubicación, dijo la NASA, es que el polo sur de la luna tiene hielo y el agua es un recurso crítico para la exploración a largo plazo: para beber, enfriar equipos, respirar y fabricar combustible para cohetes para misiones a Marte y más allá .

Steven Clarke es administrador adjunto adjunto de la Dirección de Misión Científica en la sede de la NASA en Washington. Clarke dijo en un comunicado:

Sabemos que la región del polo sur contiene hielo y puede ser rica en otros recursos según nuestras observaciones desde la órbita, pero, de lo contrario, es un mundo completamente inexplorado. El polo sur está lejos de los sitios de aterrizaje del Apolo agrupados alrededor del ecuador, por lo que nos ofrecerá un nuevo desafío y un nuevo entorno para explorar a medida que desarrollamos nuestras capacidades para viajar más lejos en el espacio.

La imagen muestra la distribución del hielo superficial en el polo sur de la luna, detectado por el instrumento Moon Mineralogy Mapper de la NASA. El azul representa las ubicaciones de hielo, trazadas sobre una imagen de la superficie lunar, donde la escala de grises corresponde a la temperatura de la superficie (más oscuro representa áreas más frías y sombras más claras que indican zonas más cálidas). El hielo se concentra en los lugares más oscuros y fríos, en las sombras de los cráteres. Imagen vía NASA.

Otra razón por la cual el polo sur lunar es un buen objetivo para un futuro aterrizaje humano es que, aunque ningún humano haya estado allí, robóticamente, es la región más investigada de la luna.

Esto se debe a que la órbita polar elíptica del Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA (LRO), que ha estado orbitando la luna desde junio de 2009, está más cerca de la luna durante su paso por la región del polo sur. A través de sus miles de órbitas, la nave espacial robótica ha recopilado información más precisa (topografía, temperatura y ubicaciones de probable agua congelada) sobre la región del polo sur que ninguna otra.

La mayor parte del hielo en el polo sur se concentra en los cráteres lunares, que, debido a la muy pequeña inclinación del eje de rotación de la luna, permanecen permanentemente en la sombra. Los pisos del cráter presentan algunas de las temperaturas más bajas en el sistema solar, hasta -414 grados Fahrenheit (-248 C). El hielo de agua es estable a estas temperaturas y los científicos creen que algunos de estos cráteres albergan importantes depósitos de hielo de agua.


La razón por la cual los pisos del cráter del polo sur lunar están permanentemente sombreados es por el bajo ángulo en el que la luz del sol golpea la superficie de la luna en las regiones polares (y también porque la luna no tiene atmósfera para ayudar a calentar su superficie). Este ángulo se basa en la inclinación de 1, 54 grados del eje de la luna (la Tierra es de 23, 5 grados). A través de la NASA.

El agua congelada del polo sur puede remontarse a miles de millones de años y no ha sido contaminada por la radiación solar o los procesos geológicos como el viento y la erosión como en la Tierra. John W. Keller, científico lunar del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA, dijo:

Ese registro de recolección de agua es un registro que puede ayudarnos a comprender cómo el agua y otros volátiles se han estado moviendo alrededor del sistema solar, por lo que estamos muy interesados ​​en llegar a estos lugares y tomar muestras del material allí.

Otras áreas en el polo sur de la luna, por ejemplo, cerca del cráter Shackleton, están bañadas por la luz solar durante más de 200 días terrestres a la vez, lo que sería una bendición para una misión lunar. Estas áreas de iluminación prolongada ocurren debido a la inclinación de la luna (y también ocurren en nuestras propias regiones polares en la Tierra). La luz solar implacable permitiría a los exploradores cosechar la luz solar para iluminar una base lunar y alimentar su equipo.

La Directiva de Política Espacial-1, firmada en diciembre de 2017, establece un programa integrado liderado por Estados Unidos con socios del sector privado para un retorno humano a la luna, seguido de misiones a Marte y más allá.

En pocas palabras: Razones por las que la NASA ha elegido el polo sur de la luna como lugar de aterrizaje para la próxima misión lunar.

A través de la NASA