El agua de la luna podría estar muy extendida

Luna encerada - 26 de febrero de 2018 - a través de Vidhyacharan HR en Waltham, Massachusetts. Si la luna tiene suficiente agua, y si es razonablemente conveniente acceder, los futuros exploradores podrían usarla como recurso.

Cualquier agua líquida en la superficie de la luna se perdería rápidamente en el espacio exterior. Pero desde la década de 1960, los científicos han sugerido que el hielo de agua podría existir en cráteres fríos y permanentemente sombreados en los polos de la luna. Desde entonces, los científicos han estado buscando agua lunar a través de instrumentos especialmente diseñados a bordo de varias misiones espaciales. Ahora, un nuevo estudio sugiere que el agua de la luna está ampliamente distribuida a través de su superficie y no se limita a una región o tipo de terreno en particular. El agua parece estar presente día y noche ... pero no es necesariamente de fácil acceso. El estudio tomó la forma de un análisis de datos de dos misiones lunares. Fue publicado el 12 de febrero de 2018 en la revista Nature Geoscience .

Según los investigadores, los hallazgos podrían ayudar a determinar el origen del agua de la luna y lo fácil que podría ser usar como recurso para futuros astronautas. Si la luna tiene suficiente agua, y si es razonablemente conveniente acceder, los futuros exploradores podrían usarla como agua potable o convertirla en hidrógeno y oxígeno para que el combustible del cohete o el oxígeno respiren.

Joshua Bandfield es un investigador científico senior del Space Science Institute en Boulder, Colorado, y autor principal del nuevo estudio. Bandfield dijo en un comunicado:

Encontramos que no importa a qué hora del día o qué latitud miramos, la señal que indica que el agua siempre parece estar presente. La presencia de agua no parece depender de la composición de la superficie, y el agua se pega.

Los resultados contradicen algunos estudios anteriores, que habían sugerido que se detectó más agua en las latitudes polares de la luna y que la intensidad de la señal del agua aumenta y disminuye según el día lunar (29, 5 días terrestres). Según una declaración de la NASA:

En conjunto, algunos investigadores propusieron que las moléculas de agua pueden "saltar" a través de la superficie lunar hasta que entren en trampas frías en los confines oscuros de los cráteres cerca de los polos norte y sur. En la ciencia planetaria, una trampa fría es una región tan fría que el vapor de agua y otros volátiles que entran en contacto con la superficie permanecerán estables durante un período prolongado de tiempo, quizás hasta varios miles de millones de años.

El nuevo hallazgo de agua generalizada y relativamente inmóvil sugiere que puede estar presente principalmente como OH, un pariente más reactivo de H2O que está hecho de un átomo de oxígeno y un átomo de hidrógeno. OH, también llamado hidroxilo, no permanece solo por mucho tiempo, prefiriendo atacar moléculas o adherirse químicamente a ellas. Por lo tanto, el hidroxilo tendría que extraerse de los minerales para ser utilizado.

La investigación también sugiere que cualquier H2O presente en la luna no está unido libremente a la superficie. Michael Poston, del Southwest Research Institute en San Antonio, Texas, dijo:

Al establecer algunos límites sobre la movilidad del agua o el OH en la superficie, podemos ayudar a limitar la cantidad de agua que podría alcanzar las trampas frías en las regiones polares.

Los investigadores todavía están discutiendo lo que los hallazgos les dicen sobre la fuente del agua de la luna. Sugieren que el OH y / o el H2O podrían ser creados por el viento solar que golpea la superficie lunar, aunque el equipo no descartó que el OH y / o el H2O pudieran provenir de la propia luna, liberados lentamente de los minerales profundos donde ha estado bloqueado desde que se formó la luna.

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En pocas palabras: el agua de la luna está ampliamente distribuida a través de su superficie, según un nuevo estudio.