Más evidencia para un planeta 9

Concepto artístico de un gran planeta desconocido, lejos de su sol, a través de la NASA.

Este mes, ha habido una gran cantidad de comentarios sobre el Planeta 9, que parece haber comenzado con una historia sobre este mundo aún no descubierto en un sitio web de la NASA el 4 de octubre. Esa historia fue duplicada varias veces en línea, y en el proceso se modificó de varias maneras buenas y malas, como el mensaje proverbial en el juego telefónico. En al menos un lugar, vimos un titular que sugiere que la NASA admite que el misterioso Planeta 9 es real. La NASA no ha hecho tal cosa, por supuesto, y tales son los titulares que nos dan reputación de editores como proveedores desenfrenados de cebo de clic. Entonces hoy (17 de octubre de 2017), un estudiante de doctorado de la Universidad de Michigan realizó una conferencia de prensa para anunciar dos pruebas que pueden respaldar la existencia de un Planeta 9. Esa noticia debería agitar aún más la olla.

Todo esto, y no se ha descubierto un gran Planeta 9.

Además, parte del zumbido probablemente se convertirá en combustible para la teoría de la conspiración de Nibiru, que (pensándolo bien) se suponía que culminaría hace un mes con un gran planeta que choca con la Tierra. Y eso es suficiente dicho al respecto.

Los astrónomos anunciaron en 2016 que podría existir un Planeta 9. Su teoría se basaba en la forma en que se comportan algunos objetos transneptunianos. Estos son objetos rocosos más pequeños que Plutón que orbitan el sol a una distancia promedio mayor que Neptuno. Parece que las órbitas de las más distantes, aquellas cuya distancia promedio del sol es más de 250 veces la distancia de la Tierra, apuntan en la misma dirección.

¿Podría un gran Planeta 9 tirar de ellos?

Ilustración artística de las órbitas de 6 objetos transneptunianos conocidos, todos alineados en una dirección. Esta evidencia llevó a los astrónomos de Caltech en 2016 a sugerir que podría existir un Planeta 9. Imagen vía Caltech.

La nueva investigación anunciada el 17 de octubre también funciona con las órbitas de los objetos transneptunianos. Está dirigido por Juliette Becker, una estudiante graduada en el Departamento de Astronomía de la Universidad de Michigan. El trabajo de Becker consiste en un gran conjunto de simulaciones por computadora que, según los investigadores, descubrieron dos hallazgos sobre objetos transneptunianos, también conocidos como TNO. Su declaración explicaba:

Primero, los investigadores establecieron una versión del Planeta 9 que probablemente haría que nuestro sistema solar se vea como se ve actualmente, evitando que los TNO sean destruidos o expulsados ​​del sistema solar.

Segundo, las simulaciones predicen que hay un proceso que llaman salto de resonancia por el cual un TNO salta entre órbitas estables. Este proceso puede evitar que los TNO sean expulsados ​​del sistema solar.

Juliette Becker dirigió simulaciones por computadora que respaldan la teoría de que nuestro sistema solar podría contener un planeta grande, distante y sin descubrir.

Los investigadores realizaron varias simulaciones y, en cada una, probaron diferentes versiones del Planeta 9 para ver si esa versión del planeta, con sus fuerzas gravitacionales, resultó en la misma versión del sistema solar que vemos hoy. Becker dijo:

A partir de ese conjunto de simulaciones, descubrimos que hay versiones preferidas del Planeta 9 que hacen que el TNO permanezca estable por más tiempo, por lo que básicamente aumenta la probabilidad de que nuestro sistema solar exista de la manera en que lo hace.

El objetivo final sería ver directamente el Planeta 9 para tomar un telescopio, apuntarlo al cielo y ver la luz reflejada del sol que rebota en el Planeta 9.

Dado que aún no hemos podido encontrarlo, a pesar de que muchas personas buscan, estamos atrapados con este tipo de métodos indirectos.

En efecto. Puedes encontrar la investigación de Becker aquí.

El profesor de Caltech Mike Brown y el profesor asistente Konstanin Batygin. Su artículo de 2016 en el Astrophysical Journal provocó la investigación actual del Planeta 9. Imagen vía Lance Hayashida / Caltech / NASA.

Mientras tanto, volviendo al bullicio, la historia de la NASA Planet 4 del 4 de octubre (llamada The Super-Earth That Came Home for Dinner) presenta una cita de uno de los rastreadores más dedicados del planeta hipotético, Konstantin Batygin, un astrofísico planetario en Caltech en Pasadena, California, quien dijo:

Ahora hay cinco líneas diferentes de evidencia observacional que apuntan a la existencia del Planeta 9. Si eliminara esta explicación e imaginara que el Planeta 9 no existe, entonces genera más problemas de los que resuelve. De repente, tienes cinco acertijos diferentes, y debes proponer cinco teorías diferentes para explicarlos.

… Ahora es más difícil imaginar nuestro sistema solar sin un Planeta 9 que con uno.

Eso es todo lógico y bueno. Entonces ... ¿estamos a punto de descubrir otro gran planeta en las afueras de nuestro sistema solar? Tal vez. Los astrónomos descubren cosas nuevas, tanto en nuestro sistema solar como más allá, todo el tiempo. Como siempre, estad atentos e intentar leer más allá de los titulares.

En pocas palabras: aunque los astrónomos aún no han descubierto el Planeta 9, hay evidencia continua de que podría existir. Si existe un mundo así, está aproximadamente 20 veces más lejos del sol que el planeta más grande que se conoce actualmente, Neptuno. No se dirige hacia nosotros.

Lea el estudio Becker's Planet 9 2017

Lea el artículo de Brown y Batygin de 2016 que despertó la idea del Planeta 9