Misteriosas formas de vida identificadas en las profundidades marinas extremas

Los científicos del Instituto de Oceanografía Scripps de la Universidad de California en San Diego han identificado amebas gigantes en uno de los lugares más profundos de la Tierra: la Fosa de las Marianas del Océano Pacífico.

Durante un viaje de julio de 2011, los investigadores e ingenieros de National Geographic desplegaron aterrizadores de caída libre / ascendente sin ataduras equipados con video digital y luces para buscar en la región en gran parte inexplorada y documentaron la existencia más profunda conocida de xenofóforos, animales unicelulares encontrados exclusivamente en las profundidades. -ambientes marinos.

Los ingenieros de imágenes remotas de la National Geographic Society Eric Berkenpas (abajo) y Graham Wilhelm se preparan para desplegar Dropcam. Haber de imagen: Shelbi Randenburg

Los xenofóforos son notables por su tamaño, con células individuales que a menudo superan las cuatro pulgadas (10 centímetros), y también por su abundancia extrema en el fondo marino y su papel como anfitriones de una variedad de organismos.

Jenofóforos obtenidos en expediciones anteriores. Crédito de imagen: Lisa Levin y David Checkley

Los investigadores detectaron las formas de vida a profundidades de hasta 6.6 millas (10, 641 metros) dentro de la Sirena Deep of Mariana Trench. El registro de profundidad anterior para xenofóforos fue de aproximadamente 4.7 millas (7.500 metros) en la Fosa de las Nuevas Hébridas, aunque se han reportado avistamientos en la parte más profunda de la Fosa de las Marianas.

Los científicos dicen que los xenofóforos son las células individuales más grandes que existen. Estudios recientes indican que al atrapar partículas del agua, los xenofóforos pueden concentrar altos niveles de plomo, uranio y mercurio y, por lo tanto, es probable que sean resistentes a grandes dosis de metales pesados. También son adecuados para una vida de oscuridad, baja temperatura y alta presión en las profundidades del mar.

La Fosa de las Marianas es la parte más profunda de los océanos del mundo, alcanzando una profundidad máxima conocida de aproximadamente 6, 78 millas (10, 91 kilómetros) en el Challenger Deep, un pequeño valle en forma de ranura en su piso. Vía Wikipedia

Según los investigadores, los xenofóforos son solo la punta del iceberg cuando se trata de diversidad de vida a profundidades extremas.

Los ingenieros de National Geographic crearon una cámara subacuática Dropcam para permitir a los científicos y cineastas capturar imágenes de alta calidad desde cualquier profundidad en el océano. El dispositivo tiene una esfera de vidrio de paredes gruesas capaz de soportar una presión de más de ocho toneladas por pulgada cuadrada a una profundidad extrema. Los animales del fondo marino son atraídos a la cámara con cebo.

La bióloga de aguas profundas Lisa Levin de la Institución Scripps dijo:

Los xenofóforos ... son gigantes fascinantes que están muy adaptados a condiciones extremas pero al mismo tiempo son muy frágiles y están poco estudiados. Estos y muchos otros organismos estructuralmente importantes en las profundidades del mar necesitan nuestra administración a medida que las actividades humanas se trasladan a aguas más profundas.

En pocas palabras: Lisa Levin, Scripps Institution of Oceanography en UC San Diego, y su equipo han identificado amebas gigantes a una profundidad de 6.6 millas en la Fosa de las Marianas del Océano Pacífico. El equipo utilizó una Dropcam creada por ingenieros de National Geographic para el viaje de julio de 2011.

Lea más en Scripps Institution of Oceanography

Los mapas de Google Ocean se sumergen profundamente

Los científicos piden una mejor gestión de las profundidades del mar