NASA y Google se asocian en la exploración de Marte

Aquí está una de las maravillas de la Isla de Devon en el Alto Ártico, similar a Marte, presentada en el nuevo documental corto de Google sobre el Proyecto Haughton-Mars de la NASA. Este cañón terrenal, llamado astronauta Canyon por los científicos, fue tallado por glaciares y se asemeja a algunos de los cañones tributarios de Ius Chasma en Marte. Imagen vía HMP / Pascal Lee / SETI Institute.

Una misión tripulada a Marte podría estar muy lejos, pero los investigadores están ocupados preparándose, no obstante. Una de las mejores maneras de prepararse es entrenando científicos y probando nuevas tecnologías en algunos de los lugares más similares a Marte en la Tierra, simulando la experiencia tanto como sea posible.

El 25 de marzo de 2019, el Instituto de Marte y el Instituto SETI anunciaron conjuntamente una nueva asociación entre Google y el Proyecto Haughton-Mars (HMP) de la NASA para promover el objetivo de la exploración humana de Marte y la comprensión del público. Su enfoque es la isla Devon en Nunavut, Canadá, en el Ártico. Devon Island es uno de los lugares más parecidos a Marte que se pueden encontrar en la Tierra y el área continua más grande del desierto polar rocoso y árido de la Tierra. El anuncio fue acompañado por el lanzamiento de nuevos productos de divulgación pública, incluyendo imágenes de Street View; una visita guiada de Google Earth que destaca la geología similar a Marte de Devon Island (se necesita un navegador Chrome); y un documental corto capturado en el Proyecto Haughton-Mars de la NASA con un Google Pixel 3. ¿Quieres un ejemplo? Los aspectos más destacados de Google Street View incluyen:

Cañón del astronauta
Cráter Haughton en View Hill
Campamento base del proyecto Haughton-Mars
Von Braun Planitia: un antiguo lecho del lago
Cráter Haughton en Breccia Cliffs

La nueva visita guiada de Google Earth de la isla Devon y las instalaciones de la NASA allí se llama Marte en la Tierra. Ilustra, a través de una narrativa objetiva, cómo Devon Island es similar a la "magnífica desolación" de Marte. Tenga en cuenta que Google Earth está optimizado para el navegador Chrome de Google y podría no funcionar con otros navegadores.

Según Pascal Lee, director de la NASA HMP en el Centro de Investigación Ames:

Estamos entusiasmados con esta nueva asociación con Google en el Proyecto Haughton-Mars y con los productos de datos que se lanzan. Nos permiten compartir con el mundo algunas de las maravillas de Marte del sitio y el trabajo de campo que hacemos.

Devon Island (Inuit: Tatlurutit) es una isla en Canadá y la isla deshabitada más grande de la Tierra. Se encuentra en Baffin Bay, Región de Qikiqtaaluk, Nunavut, Canadá. Mapa y subtítulo a través de Wikipedia.

Vista aérea de la Estación de Investigación del Proyecto Haughton-Mars y el terreno desolado circundante en la Isla Devon. Imagen vía Mars Institute.

Vista aérea más cercana y mapa de la Estación de Investigación del Proyecto Haughton-Mars. Imagen vía Mars Institute.

Google capturó sus imágenes en agosto de 2018, cuando participó en la campaña de campo de verano de 2018 de HMP como un nuevo socio de Educación y Alcance Público.

El equipo también produjo un documental de 10 minutos llamado "Marte en la Tierra: una visita a la isla de Devon", filmado en HD con un teléfono inteligente Google Pixel 3. La película ofrece una visión general de las actividades en la Estación de Investigación del Proyecto Haughton-Mars (HMPRS) durante un período de 10 días. También se incluyen en el documental las pruebas de vuelo y los estudios de aplicación científica del Mars Electric Reusable Flyer (MERF) de la NASA, un avión experimental para la exploración de Marte que se desarrolla en el Centro de Investigación Langley de la NASA en Hampton, Virginia. Como señaló Katja Minitsenka, líder del equipo de Google:

Nos sentimos muy honrados por la oportunidad de echar un vistazo al trabajo que los científicos planetarios están haciendo en la isla de Devon. Ahora estamos encantados de compartir los resultados de nuestro tiempo en la isla deshabitada más grande del mundo con los usuarios de Google.

Mira la película aquí:

Según Bill Diamond, presidente y CEO del Instituto SETI:

Esta nueva asociación entre Google y el Proyecto Haughton-Mars de la NASA, uno de los muchos proyectos de investigación innovadores en el Instituto SETI, es un hermoso ejemplo de cómo la industria privada y las organizaciones sin fines de lucro pueden unirse para avanzar en la ciencia, la exploración, la educación y la divulgación pública. Estén atentos para más en el futuro cercano.

El proyecto Haughton-Mars, por cierto, se basa en el cráter Haughton de Devon Island, un cráter de impacto de meteorito de 12 millas de ancho (20 km de ancho) y el terreno circundante. HMP, un importante proyecto internacional de investigación de campo análogo de Marte, realizó numerosos estudios de campo durante sus 22 años de historia.

Lugares como la isla de Devon o el desierto de Atacama en Chile son los más cercanos a las condiciones extremadamente secas de Marte en la Tierra, con poca o ninguna vegetación, lluvia u otra humedad. Como tales, son lugares ideales para realizar experimentos y prepararse para futuras misiones humanas.

Mapa de la isla de Devon con la ubicación del cráter Haughton. Imagen vía NASA / HMP / Pascal Lee.

Un rover K10 Black haciendo una inspección del sitio en Haughton Crater. Imagen vía Matt Deans / NASA.

Pruebas de rovers analógicos presurizados en la Estación de Investigación del Proyecto Haughton-Mars en la Isla Devon. Izquierda: prueba de campo con brazo robótico. Derecha: prueba de rover equipado con dos puertos de traje EVA para astronautas. Imagen vía Mars Institute.

Comparación de cañones similares en la isla de Devon y Marte. Izquierda: Astronaut Canyon en la isla Devon. Derecha: Ius Chasma en Marte. Imagen vía Mars Institute.

En pocas palabras: la asociación entre la NASA y Google proporciona formas nuevas e innovadoras no solo de avanzar en las pruebas para la exploración humana de Marte, sino también de compartir esa aventura con el público en general.

Vía Instituto SETI