NASA en preparativos finales para sobrevuelo de asteroides grandes el 8 de noviembre

La NASA dice que sus científicos rastrearán el asteroide YU55 2005 con antenas de la Red de Espacio Profundo de la agencia en Goldstone, California, ya que la roca espacial vuela más allá de la Tierra un poco más cerca de la órbita de la luna el 8 de noviembre de 2011. La órbita del asteroide es bien conocida, y No golpeará la Tierra.

Los científicos de la NASA han dicho que están tratando el sobrevuelo del asteroide de 400 metros de ancho como:

... un objetivo científico de oportunidad: permitir que los instrumentos de la "nave espacial Tierra" lo escaneen durante el pase cercano.

El asteroide YU55 2005 barrerá cerca de la Tierra 8 de noviembre de 2011

Antena para el programa Goldstone Apple Valley Radio Telescope. Crédito de imagen: NASA / JPL

El seguimiento del asteroide del tamaño de un portaaviones comenzará a las 9:30 a.m. hora local (PDT) el 4 de noviembre, utilizando la antena masiva de la Red de Espacio Profundo de 70 metros (230 pies), y durará aproximadamente dos horas. Goldstone continuará rastreando el asteroide durante al menos cuatro horas cada día desde el 6 de noviembre hasta el 10 de noviembre. Las observaciones de radar desde la Instalación de Radar Planetario de Arecibo en Puerto Rico comenzarán el 8 de noviembre, el mismo día en que el asteroide se acercará más. a la Tierra a las 5:28 pm CST (23:28 UTC).

Crédito de imagen: NASA

La trayectoria del asteroide 2005 YU55 se entiende bien. En el punto de aproximación más cercano, no estará más cerca de 201, 700 millas (324, 600 kilómetros) o 0.85 la distancia de la luna a la Tierra. Según la NASA, la influencia gravitacional del asteroide no tendrá ningún efecto detectable en nada aquí en la Tierra, incluidas las mareas o las placas tectónicas de nuestro planeta. Aunque 2005 YU55 se encuentra en una órbita que lo lleva regularmente a la vecindad de la Tierra (y Venus y Marte), el encuentro de 2011 con la Tierra es lo más cerca que ha estado esta roca espacial durante al menos los últimos 200 años.

Durante el seguimiento, los científicos usarán las antenas Goldstone y Arecibo para hacer rebotar las ondas de radio en la roca espacial. Los ecos de radar devueltos desde 2005 YU55 serán recolectados y analizados. Los científicos de la NASA esperan obtener imágenes del asteroide de Goldstone de hasta 7 pies (2 metros) por píxel. Esto debería revelar una gran cantidad de detalles sobre las características de la superficie del asteroide, su forma, dimensiones y otras propiedades físicas.

YU55 visto en abril de 2010 por Arecibo en Puerto Rico. Crédito de imagen: NASA

Las observaciones de radar de Arecibo del asteroide 2005 YU55 realizadas en 2010 muestran que tiene una forma aproximadamente esférica. Está girando lentamente, con un período de rotación de aproximadamente 18 horas. La superficie del asteroide es más oscura que el carbón en las longitudes de onda ópticas. Los astrónomos aficionados que quieran echar un vistazo a YU55 necesitarán un telescopio con una apertura de 6 pulgadas (15 centímetros) o más.

La última vez que una roca espacial tan grande se acercó a la Tierra fue en 1976, aunque los astrónomos no sabían sobre el sobrevuelo en ese momento. El próximo enfoque conocido de un asteroide de este tamaño será en 2028.

La NASA detecta, rastrea y caracteriza los asteroides y los cometas que pasan cerca de la Tierra utilizando telescopios terrestres y espaciales. El Programa de Observaciones de Objetos Cercanos a la Tierra, comúnmente llamado "Spaceguard", descubre estos objetos, caracteriza un subconjunto de ellos y traza sus órbitas para determinar si alguno podría ser potencialmente peligroso para nuestro planeta.

El asteroide YU55 2005 barrerá cerca de la Tierra 8 de noviembre de 2011

Calendario espacial del Laboratorio de Propulsión a Chorro