Nuevo flash de impacto visto en Júpiter

¿Otra bola de fuego joviana más? El 26 de mayo, los astrónomos aficionados registraron un destello de impacto raro en la región polar norte de Júpiter.

El 26 de mayo, durante la hora local de la tarde, Sauveur Pedranghelu registró el destello del impacto de un meteoroide en la región polar norte de Júpiter en la longitud del Sistema II de 160 °. Es el sexto impacto registrado observado en el planeta.
Sauveur Pedranghelu / procesamiento por Marc Delcroix

¡Júpiter acaba de ser derrotado por sexta vez (que sepamos)! En la tarde del 26 de mayo, entre las 19:24 y las 19:26, hora universal, Sauveur Pedranghelu, un aficionado francés de Córcega, detectó un video de impacto en vivo en la región del polo norte de Júpiter.

El flash fue muy breve, con una duración de solo 0, 7 segundos y mostró dos picos de brillo. Un punto brillante del tamaño de Europa cuando se ve en el tránsito marcó el sitio del impacto en la latitud 51 longitudes meridiana central y meridional Sistema I = 74, Sistema II = 159, y Sistema III = 292 . La posición está un poco al este del óvalo BA, también conocido como Red Spot Jr., que se encuentra en la misma cara del planeta pero en el hemisferio sur.

(La tasa de rotación de Júpiter no es la misma en todas partes del mundo. Su sección media gira cada 9 horas 50.5 minutos, y los astrónomos se refieren a esto como el período de rotación del Sistema I. Eso es un poco más rápido que las tasas de rotación de regiones muy alejadas del ecuador, que se indican como Sistema II, o el interior profundo del planeta, conocido como Sistema III . Aquí hay una guía rápida que describe estos tres esquemas).

Marc Delcroix, quien coordina un grupo mundial de observadores de Júpiter, publicó un correo electrónico sobre el descubrimiento a varios grupos. Un día después de la noticia, un segundo video de Thomas Riessler de Dettenhausen, Alemania, mostró un destello idéntico entre 19: 24.6 y 19: 25.0 UT confirmando la observación de Pedranghelu. La duración estimada de la bola de fuego de ese video fue de 0.87 segundos.

Los observadores de Júpiter están entrenando con entusiasmo telescopios y cámaras en el planeta gigante con la esperanza de ver si la explosión de meteoritos dejó rastros similares a los puntos oscuros en impactos similares del pasado o posiblemente un punto brillante cuando se fotografió a través de filtros de metano de banda estrecha.

Las primeras observaciones no han dejado rastro. . . todavía. El 28 de mayo desde Filipinas, el generador de imágenes planetarias Christopher Go no pudo detectar nada seguro en el sitio, escribiendo en su sitio web: "No hay brillo de la región de impacto en la banda de metano ni hay ningún remanente de impacto notable".

Una vez que se corrió la voz sobre el impacto del 26 de mayo, un segundo video hecho por Thomas Riessler salió rápidamente a la luz.
Thomas Riessler / procesamiento por Marc Delcroix

Quizás los telescopios más grandes podrían pescar algo, pero de cualquier manera, no estaría de más mantener el sitio a la vista. Se anima a los observadores visuales e imágenes de todo el mundo a buscar un remanente de impacto. Para determinar la longitud del meridiano central de Júpiter, es decir, cuando una longitud particular está centrada en la cara del planeta, haga clic aquí e ingrese la hora y fecha UT cuando observará el planeta. Buscará momentos en que la longitud del meridiano central 159 (Sistema II) esté bien ubicada.

Esta foto de Júpiter, tomada el 28 de mayo a las 11:34 hora universal, no muestra una cicatriz de impacto obvia en el sitio del destello observado (área circundada). El distintivo óvalo BA rojizo se encuentra directamente en el meridiano central cerca de la parte inferior de la imagen.
Christopher Go

El primer impacto confirmado en Júpiter ocurrió en julio de 1994, cuando 21 fragmentos del cometa Shoemaker-Levy 9 se estrellaron contra el planeta en sucesión, creando un sorprendente cinturón de hollín, puntos oscuros de impacto que rodeaban el planeta. Alertando a la posibilidad de que los impactos de cometas y asteroides pudieran ser más comunes de lo que se pensaba, los aficionados comenzaron a vigilar más de cerca a Jove con la esperanza de ver destellos adicionales. Las cámaras de video baratas hicieron posible monitorear continuamente el planeta.

El cometa Shoemaker-Levy 9 se dividió en muchos fragmentos que luego se estrellaron contra el hemisferio sur de Júpiter uno tras otro para crear destellos de impacto y una serie de manchas oscuras en julio de 1994.
NASA / ESA

Quince años después, el 19 de julio de 2009, el aficionado australiano Anthony Wesley golpeó la tierra cuando registró un punto oscuro en las nubes de Júpiter engendrado por un meteoroide en colisión. Nadie vio ni registró el destello real del impacto, pero no había duda de que era real. El descubrimiento de Wesley fue seguido pronto por tres flashes jovianos adicionales grabados por aficionados el 3 de junio de 2010 ; 20 de agosto de 2010 ; y 17 de marzo de 2016 .

Aquí está el impacto de Júpiter del 3 de junio de 2010, descubierto por Anthony Wesley y Christopher Go:

Júpiter: un gran objetivo

Dos factores hacen de Júpiter un gran lugar para buscar colisiones de asteroides y cometas. Primero, la poderosa gravedad del planeta puede atraer escombros que se desvían demasiado. En segundo lugar, esa misma gravedad acelera incluso los objetos pequeños a velocidades tan altas que ofrecen el máximo rendimiento.

Aquí está el impacto de Júpiter el 17 de marzo de 2016, según lo registrado por John McKeon:

Según el blogger de Bad Astronomy, Phil Plait: "En promedio (e ignorando la velocidad orbital), un objeto golpeará a Júpiter con aproximadamente cinco veces la velocidad que golpea la Tierra, por lo que la energía del impacto es 25 veces más alta". Por lo tanto, un objeto bastante pequeño podría han causado este flash más reciente

¿Quién sabe lo que podrías ver la próxima tarde clara cuando Júpiter, de pie alto y brillante, extiende una invitación?