Nuevas ideas sobre las nubes de Venus y la súper rotación

Venus dayide en falso color a través del equipo del proyecto PLANET-C / EuroPlanet.

La nave espacial japonesa Akatsuki, también conocida como Venus Climate Orbiter, tuvo un comienzo difícil pero ha estado enviando datos útiles de Venus durante varios años. Akatsuki se lanzó en mayo de 2010, pero no pudo entrar en órbita alrededor de Venus en diciembre de ese año. Los ingenieros espaciales salvaron el día con un disparo de 20 minutos de los propulsores de control de actitud de la nave, colocando la nave en una órbita alternativa alrededor de Venus, aunque altamente elíptica, cinco años más tarde, en 2015. Este mes, en la Junta EPSC-DPS En la reunión de 2019 en Ginebra, Suiza, Kiichi Fukuya, de la Universidad de Tokio, informó sobre nuevas ideas sobre la misteriosa súper rotación de la atmósfera de Venus, que fue posible gracias a los datos de Akatsuki. Es decir, la atmósfera superior de Venus gira alrededor del planeta mucho más rápido que el planeta gira; la atmósfera gira alrededor del planeta en solo 4 días terrestres, mientras que el planeta mismo tarda 243 días terrestres en girar una vez. Fukuuya dijo:

El descubrimiento más emocionante es la ocurrencia frecuente de movimientos de la sala ecuatorial [de la atmósfera] en el lado nocturno. Esto está en contraste con la fuerte circulación hacia los polos en el lado del día que hemos observado previamente en otras longitudes de onda.

En general, estos científicos informaron que los datos de Akatsuki muestran:

… Sorprendente variedad en las velocidades del viento año tras año y entre los hemisferios norte y sur del planeta.

Takeshi Horinouchi de la Universidad de Hokkaido, Japón, y Yeon Joo Lee de JAXA / ISAS y TU Berlin también detectaron ondas atmosféricas a escala planetaria en las cimas de las nubes, que pueden interactuar con la súper rotación. Para estos estudios utilizaron:

… Técnicas avanzadas de seguimiento de la nube y control de calidad para analizar con alta precisión la dirección y la velocidad de los vientos superiores de la nube utilizando los datos recopilados por el instrumento Ultraviolet Imager [de Akatsuki] durante tres años.

Movimiento ecuatorial de nubes en el lado nocturno. Imagen vía Universidad de Tokio.

Movimiento de los postes de las nubes en el lado del día. Imagen vía Universidad de Tokio.

Y dijeron que la diferencia que observaron en los vientos de Venus entre los hemisferios del planeta podría estar relacionada con un segundo misterio en Venus: una sustancia química aún no identificada en la atmósfera que absorbe fuertemente la radiación ultravioleta del sol. Es posible que sepa que Venus es considerado el "gemelo" de la Tierra en tamaño y desnudez. Es un mundo muy similar a la Tierra en muchos sentidos, pero su atmósfera lo distingue. La atmósfera de Venus, que es principalmente dióxido de carbono, es extremadamente densa y caliente; La presión atmosférica en la superficie de Venus es aproximadamente 90 veces mayor que la de la Tierra. Este absorbente ultravioleta aún desconocido en la atmósfera es interesante para estos científicos porque su variabilidad en la atmósfera de Venus podría causar la asimetría en las velocidades del viento entre los hemisferios norte y sur del planeta. Así, los científicos comentaron:

Nuestros resultados proporcionan nuevas preguntas sobre la atmósfera de Venus, así como revelan la riqueza de la variedad de la atmósfera de Venus en el espacio y el tiempo.

Concepto del artista de Akatsuki en órbita alrededor de Venus. Imagen vía ISAS / JAXA.

En pocas palabras: la nave espacial japonesa Akatsuki ha proporcionado nuevas ideas sobre la misteriosa súper rotación de la densa atmósfera de Venus.

Vía Europlanet Society