Noticias de NEAF: el Foro de astronomía del noreste de 2019

Los editores de Sky & Telescope se volvieron a conectar con los lectores el pasado fin de semana en el Northeast Astronomy Forum, la feria de astronomía y espacio más grande del mundo.

Cada primavera, los entusiastas de los astros se reúnen en el Northeast Astronomy Forum (NEAF) en Suffern, Nueva York, para dos días de charlas, actividades y equipos en abundancia. Organizado por el Club de Astronomía Rockland sin fines de lucro, NEAF fue sede de stands de 120 vendedores y expositores este año. También hubo una lista completa de expertos que dieron conferencias sobre los desarrollos recientes en astronomía y exploración espacial, un campo de observación solar y un área especial para niños. Muchos asistentes de NEAF también asistieron a la Conferencia de Astro-Imaging del Nordeste (NEAIC), una reunión de dos días organizada por Bob Moore que presenta talleres y conferencias de astroimagedores aficionados y profesionales.

Foro de astronomía del noreste (NEAF)
Sean Walker / S&T

Como siempre, Sky & Telescope tuvo un stand en el piso principal de la exhibición, y nuestros editores pasaron un emocionante fin de semana hablando con nuestros lectores. Estas son algunas de nuestras experiencias:

Editor en jefe Peter Tyson: Siempre me he preguntado vagamente qué podría ser mejor en cuanto al clima para atraer a la gente a asistir a NEAF en un fin de semana de abril: frío, oscuro y lluvioso, o brillante, soleado y cálido. Bueno, tengo mi respuesta. Tanto el sábado como el domingo en NEAF fueron absolutamente hermosos afuera, y la gente entró en masa. Alrededor de las 11 de la mañana del sábado, no creo haber visto nunca el espectáculo más concurrido de astro entusiastas de todas las edades. Con el stand de Sky & Telescope, los primeros asistentes pasan al ingresar a la planta principal, fue todo lo que el personal pudo hacer para mantenerse al día con las preguntas y comentarios sobre productos, recorridos, artículos y más sobre ciencia y tecnología.

Stand de Sky & Telescope en NEAF
Peter Tyson / S&T

El clima social era tan estimulante como el físico. El orden del día en NEAF es la camaradería. Todos están aquí por la misma razón: para celebrar la astronomía. Incluso tuve conversaciones agradables con personas que trabajan para dos de nuestros principales competidores: Dave Eicher en Astronomy y Chelsea Gohd en space.com, cuyo stand estaba justo al lado del nuestro. La sensación no expresada fue: podemos preocuparnos sobre el sitio web que recibirá más visitantes únicos más adelante; En este momento, estamos saboreando una pasión compartida.

NEAF es un lugar para ver viejos amigos y hacer nuevos. Siempre me gusta encontrarme con algunos de los anunciantes y simpatizantes de S&T desde hace mucho tiempo, como Al Nagler de Tele Vue, Scott Roberts de Explore Scientific y Perry Remaklus de Willmann-Bell, a todos los que conocí en nuestro stand. También es un lugar para considerar nuevas ideas para futuras colaboraciones. Sobre unos vasos de una buena rioja en un restaurante local español, dos empleados de S&T y yo discutimos la posibilidad de co-liderar recorridos en el cielo oscuro con Ken Kattner y Ruskin Hartley, presidente y director ejecutivo de la Asociación Internacional Dark-Sky.

Las caras nuevas siempre son estimulantes. Hubo un joven rabino barbudo que se entusiasmó tan fervientemente con el contenido de ciencia y tecnología que se me acabaron las formas de decir gracias. Hubo dos hermanos jóvenes, bien vestidos, que hacen astronomía en las aceras en las calles 4th y South en Filadelfia. Según la fuerte contaminación lumínica del centro de Filadelfia, su especialidad es la Luna, dicen, y a veces se sienten abrumados con curiosos transeúntes. Y, por supuesto, siempre hay esos ojos abiertos de niños que claramente han captado el error de astronomía. El futuro de nuestro hobby cuenta con esa chispa.

Una vez más, muchas gracias a Ed Siemenn, Keith Murdock y a todos los demás en el Rockland Astronomy Club por organizar otro espectáculo fenomenal. Diablos, incluso organizaron un clima perfecto.

Editor asociado SN Johnson-Roehr: El NEAF de este año se trató principalmente de volver a conectar con nuestros lectores, nuestros proveedores y mis amigos (¡esas categorías no son mutuamente excluyentes!). Es gratificante hablar con nuestros lectores y escuchar lo que han sacado de la revista el año pasado. Hablé con un lector que había seguido el consejo del editor colaborador Jerry Oltion por colimar a su newtoniano y otro que había elegido sus lecturas basándose en las reseñas de nuestros libros. Me conecté con un lector que confía en nuestro calendario de eventos y otro que da forma a su programa de observación basado en la columna Binocular Highlights del editor contribuyente Matt Wedel. Es útil ver cómo las personas usan la revista, y siempre estoy agradecido por cualquier comentario que los astrónomos aficionados quieran compartir con nosotros.

Mientras los ansiosos asistentes entran en la sala de exposiciones de NEAF, muchos se detienen en el stand de Sky & Telescope para conversar sobre la revista y la astronomía.
Peter Tyson / S&T

Igualmente gratificante fue hablar con varios representantes del club sobre sus programas de observación y divulgación. Si bien los clubes siempre se han preocupado por atraer a los miembros más jóvenes al hobby, me alentaron las muchas conversaciones que tuve con personas decididas a diversificar las listas de membresía de su club. ¿Cómo podemos atraer a más mujeres? Varios clubes, incluidos Skyscrapers, Inc., la Sociedad Astronómica de Rhode Island y la Conjunción de Astrónomos del Valle del Río Connecticut, han hecho de la elevación de la voz de las mujeres una prioridad. ¿Cómo podemos traer voces indígenas? Okie-Tex y Table Mountain Star Party fueron mencionados como historias de éxito en esta área. El Observatorio Lowell (no es un club, sino una institución con un importante programa de divulgación) también está trabajando en esta área, y fue fantástico escuchar sobre el Programa de Extensión de Astronomía de los Nativos Americanos, sin mencionar su Giovale que pronto estará abierto Observatorio de cubierta abierta.

El piso de exhibición estaba lleno (¡tantos astrógrafos!) Y, al igual que cada dos años, pasé mucho tiempo debatiendo las configuraciones del alcance solar. Tuve una larga conversación con Tom Peters de DiscMounts, Inc., tratando de encontrar un soporte portátil pero robusto para mi actualización solar que aún no se ha comprado. Dejé caer algo de dinero en Infini-tees, como siempre. Y finalmente recogí ese adaptador de teléfono inteligente Celestron NexYZ que mencioné en el artículo de NEAF del año pasado (agradezca a Woodland Hills Camera & Telescopes por el excelente precio).

Dos cosas realmente me destacaron este año. Una, fue más que fantástico encontrarme con los amigos que hice durante la gira S&T Great Observatories of the American Southwest. Eran compañeros de viaje ideales y estoy feliz de poder reunirme con ellos en espectáculos como NEAF. Dos, los organizadores de NEAF pegaron un jonrón de grand slam cargado de bases cuando invitaron a la costurera Jean Wright a hablar el sábado. Con otras 17 mujeres, Wright literalmente cubrió los transbordadores espaciales, cosiendo (a mano y con una gran cantidad de máquinas increíbles) la protección térmica para la nave espacial. Su charla fue informativa, interesante e inspiradora, y sospecho que pocos en la audiencia permanecieron con los ojos secos durante su apasionada discusión sobre el papel desempeñado por las artes en el desarrollo del pensamiento creativo. Una encuesta informal (realizada por mí en el piso de exhibición) sugirió que todos en la audiencia quedaron impresionados por su charla. Ahora jubilada (pero aún sirviendo como docente en el Centro Espacial Kennedy), Wright dirige Sew Sister Space Creations, donde diseña y fabrica ropa que incluye tela de vuelo de Payload Bay de tres transbordadores espaciales diferentes.

Observadora editora Diana Hannikainen: No estoy segura de que el "foro", la "F" en NEAF, transmita la atmósfera en este evento. Para mí, los disturbios de telescopios y oculares y aparatos y cabinas y personas y bolsas y cúpulas rojas y blancas de Sky & Telescope se describen mejor por "festival" o "fête". NEAF se siente como una celebración de todo lo astronómico.

La pasión en el piso es palpable. La mezcla entre vendedores de equipos, clubes de astronomía, creadores de cartas y fotógrafos espaciales le da a uno una sensación íntima de cuán profunda fluye esa pasión. Es difícil caminar por el piso de la gran sala de exposiciones y no sentir la emoción burbujear cuando uno escucha a las personas contemplar su próximo telescopio, encontrarse con un ocular que han codiciado por un tiempo o animarse con el anuncio de la próxima charla. La emoción de los niños al darse cuenta de que esa burbuja en la parte posterior es en realidad un planetario en el que pueden sentarse y mirar las estrellas y los planetas es particularmente entrañable.

Es gratificante hablar con nuestros lectores y escuchar lo que han sacado de la revista el año pasado.
Peter Tyson / S&T

Personal para el puesto de Sky & Telescope fue, para mí en mi segundo NEAF, nuevamente muy gratificante. Me encanta ver las caras ansiosas de las personas mientras bajan las escaleras y pasan por delante de nuestro stand. Muchos pasan para hacernos una variedad de preguntas o para compartir sus experiencias con nosotros; es fascinante presenciar la amplitud de intereses que las personas tienen en astronomía y observación. Hablamos sobre experiencias de observación recientes y qué equipo los hizo particularmente satisfactorios. Hablamos de cartas, globos y rompecabezas (¡son divertidos!), Así como de recorridos de ciencia y tecnología. Se está creando entusiasmo por los próximos eclipses solares (julio de este año, diciembre de 2020, y el próximo "estadounidense" en 2024). Es realmente un placer interactuar con nuestros lectores: mis momentos favoritos deben ser cuando ellos, algunos tímidamente, otros menos, nos dicen cuánto tiempo han estado suscriptores. Me siento honrado de poder desempeñar este servicio para ellos. Entonces, si viene a NEAF el próximo año, pase por nuestro stand y cuéntenos sobre usted, y comparta su pasión con nosotros.

Editor principal J. Kelly Beatty: Caminar por el piso principal de NEAF me da, en un escenario, una instantánea "de vanguardia" de la astronomía amateur. Soy un astrofotógrafo pésimo (y realmente tengo pocas esperanzas de reunir el entusiasmo para mejorar), pero incluso yo puedo apreciar el crecimiento explosivo y la diversidad de cámaras, accesorios, software y otras ayudas para tomar imágenes fabulosas del cielo nocturno.

Es casi lo mismo con telescopios y monturas. Estoy sorprendido por cuántas variaciones ópticas, y el rango de sus aperturas, ahora están disponibles. (Confieso que sucumbí y compré una montura ecuatorial pequeña y elegante que es muy portátil pero que puede transportar fácilmente un pequeño refractor que tengo sentado en casa).

Pero sobre todo soy un aficionado a la hora de observar. Compraré un pequeño "este" un año y un buen "eso" el próximo. Y para las compras de esto y aquello, como oculares, filtros, etc., agradezco que NEAF continúe atrayendo a algunos de los vendedores de "tiendas generales" que ofrecen estas cosas.

Cabina Conceptos y soluciones de telescopio.
Sean Walker / S&T

Se requiere un enorme esfuerzo y gasto llevar todos esos cientos de artículos individuales a NEAF cada año, luego configurarlos para exhibirlos y tener suficiente personal disponible para responder preguntas y aumentar las ventas. Es un poco más fácil para High Point Scientific y Camera Concepts & Telescope Solutions, que están relativamente cerca. Pero es un desafío mayor para Astronomy To Go, con sede en Filadelfia, y los telescopios Woodland Hills, que trae todo del sur de California.

En la actualidad, no hay muchas ganancias en la venta de golosinas astronómicas, y la mayoría de los vendedores ofrecen descuentos modestos para aquellos que compran en NEAF. Entonces, estas compañías no están ganando toneladas de dinero cuando aparecen. Pero lo que es más importante, me dicen, es cultivar relaciones con sus clientes nuevos y antiguos.

Estoy agradecido a todos los vendedores que hacen la caminata cada año, pero este aficionado le debe un agradecimiento especial a Bob Dugan Jr. (High Point Scientific), Jeff Norwood y Margarete Becker (CCTS), Bob y Lisa Summerfield (Astronomía para Go), y Farah Payan (Woodland Hills) por parecer siempre tener exactamente lo que estoy buscando.

Editor asociado Sean Walker: El piso de la sala de exposición contó con muchos recién llegados este año. Los grandes fabricantes, incluidos Celestron, Explore Scientific, Meade y Sky-Watcher, tenían pantallas impresionantes con grandes alcances, pero a menudo los productos más pequeños eran lo que me llamaba la atención. Siempre hay tanto para ver en NEAF que es difícil enumerarlo todo, pero aquí hay algunas cosas que vi mientras caminaba por el piso.

Robert Reeves (centro) escucha a un asistente a la sombra de un C-14 en el stand de Celestrons.
Sean Walker / S&T

Tele Vue causó un gran revuelo con el anuncio de su ocular conmemorativo del 50 aniversario del Apolo 11 (11 mm con un campo de visión aparente de 85 °). El stand también presentó el regreso de su popular venta de "ocular defectuoso". Mientras tanto, en el stand de Celestron, se exhibió un nuevo Maksutov-Cassegrain de 7 pulgadas, pero fue la suite de astronomía gratuita CPWI de Celestron la que debería ser de mayor interés para los clientes actuales y futuros: este programa permite a los usuarios controlar cualquier telescopio Celestron Go To, ya sea en el telescopio o de forma remota a través de una conexión LAN o WiFi.

La serie CEM de monturas de equilibrio central de iOptron fue un gran atractivo para el stand de la compañía. Recientemente, la compañía integró su dispositivo electrónico de alineación polar iPolar a los montajes CEM, así como a su popular Sky Guider Pro.

La montura ecuatorial portátil y extremadamente asequible IEOS-100 PMC-Eight de Explore Scientific se ve perfecta para usuarios de pequeño alcance.

Las imágenes remotas son una gran cosa últimamente, y varios servicios de alojamiento de telescopios, incluidos los cielos de Nuevo México, así como los recién llegados Deep Sky Chile y Obstech, así como algunos otros, estaban promoviendo sus cielos y apoyo extremadamente oscuros.

Kevin Busarow de Oberwerk muestra su nueva montura de paralelogramo PM1.
Sean Walker / S&T

Más cerca de la cabina de Sky & Telescope, ExploraDome tenía varias cúpulas que incluyen su nuevo sistema de obturador de transmisión por cadena, y Outdoor Sport Optics atrajo mucho interés con sus binoculares APO de 6 pulgadas que cuentan con oculares intercambiables. Hablando de binoculares, los binoculares BT-70XL-ED de Oberwerk y el nuevo soporte de paralelogramo PM1 de la compañía con contrapesos deslizantes parece una combinación ganadora, particularmente con la adición de sus oculares intercambiables que cuestan solo $ 250 por par.

Astro-Physics presentó la montura Mach2GTO con codificadores absolutos, y Meade mostró sus nuevos telescopios de hidrógeno alfa Alfa SolarMax III de Coronado. También introdujeron algunas cubiertas finas para telescopios y máscaras de enfoque Bahtinov.

Lunt Solar Systems despertó mucha curiosidad con el telescopio solar más grande producido comercialmente visto hasta ahora en NEAF: un gigantesco telescopio solar de hidrógeno alfa de 304 mm que utiliza un diseño de tubo de celosía abierto y varios filtros de rechazo de energía en línea. No estoy seguro de si logró salir para unirse a la multitud de observación solar.

Las monturas robóticas se esparcieron generosamente alrededor del piso de la sala de exposición, con Avalon Instruments, Software Bisque, 10 Micron, Rainbow Astro y PlaneWave Instruments entre los vendedores destacados con estas maravillas tecnológicas. Algunos asistentes pueden haber notado una cara familiar en el stand de Software Bisque.

Por supuesto, este año se encontraron cámaras prácticamente en todas partes en NEAF. Atik, Diffraction Limited (SBIG), Starlight Xpress y Finger Lakes Instrumentation mostraron sus últimos productos, así como ZW Optical y QHY CCD, los últimos dos muestran las primeras cámaras CMOS de formato completo y medio para astronomía.