El próximo rover de Marte tendrá 23 ojos

Esta imagen presenta una selección de las 23 cámaras del rover Mars 2020 de la NASA. Muchas son versiones mejoradas de las cámaras en el móvil Curiosity, con algunas nuevas incorporaciones también. Imagen vía NASA.

Marte no ha sido espectacular en nuestro cielo en 2017, pero tendrá una oposición memorable en 2018. Entonces, Marte estará especialmente cerca de nosotros, y cuando muchos hablarán de este mundo rojo vecino, brillando tan brillantemente en nuestros cielos. . La oposición 2020 de Marte también será excelente, por lo que la NASA eligió 2020 como el año para enviar un nuevo rover a Marte. Debido a que la Tierra y Marte se acercarán particularmente ese año, la misión Mars 2020 necesitará relativamente menos energía para viajar a Marte, reduciendo así los costos y riesgos de la misión. Ya se han publicado varios detalles de la misión, y esta semana, 31 de octubre de 2017, la NASA anunció que el nuevo rover Mars 2020 tendrá 23 "ojos", es decir, 23 cámaras.

Eso contrasta con cinco cámaras para la misión Mars Pathfinder de la NASA en 1997, cuyo rover, Sojourner, fue el primero en arrastrarse por la superficie de Marte. Y son más cámaras que las 17 de Curiosity; Curiosity es el rover Mars más reciente, y la misión Mars 2020 se basa en sus tecnologías.

La tecnología de la cámara, claramente, ha dado un salto cuántico desde Sojourner en 1997.

Las cámaras de Mars 2020 serán diseñadas, según la NASA, para:

… Crea panorámicas panorámicas, revela obstáculos, estudia la atmósfera y ayuda a los instrumentos científicos. Proporcionarán vistas espectaculares durante el descenso del rover a Marte y serán los primeros en capturar imágenes de un paracaídas cuando se abra en otro planeta. Incluso habrá una cámara dentro del cuerpo del rover, que estudiará las muestras a medida que se almacenan y se dejan en la superficie para su recolección en una futura misión.

Jim Bell, de la Universidad Estatal de Arizona, Tempe, investigador principal de Mastcam-Z de 2020, los ojos principales del rover (la Z significa zoom), dijo:

Las cámaras en 2020 incluirán más imágenes en color y en 3D que en Curiosity.

Algunas lentes de cámara también tendrán un campo de visión más amplio. Eso es crítico para la misión 2020, que tratará de maximizar el tiempo dedicado a hacer ciencia y recolectar muestras. Colin McKinney de JPL, gerente de entrega de productos para las nuevas cámaras de ingeniería, dijo:

Nuestras cámaras de navegación anteriores tomarían varias fotos y las unirían. Con el campo de visión más amplio, obtenemos la misma perspectiva en una sola toma.

Lea más sobre las nuevas cámaras de Mars 2020 a través de la NASA

Este diagrama de Roy L. Bishop muestra por qué 2020 es un buen momento para enviar una nave espacial a Marte. Muestra la distancia entre la Tierra y Marte en las oposiciones de Marte una vez cada 2 años, cuando la Tierra pasa más o menos entre Marte y el sol. La distancia de Marte a la oposición varía en un ciclo de 15 años. Derechos de autor de la imagen Royal Astronomical Society of Canada. Usado con permiso. Visite la tienda RASC para comprar el Manual del observador, una herramienta necesaria para todos los observadores del cielo.

La nave espacial Mars 2020 seguirá un proceso de entrada, descenso y aterrizaje similar al utilizado en el aterrizaje del Mars Rover Curiosity en 2012, pero con importantes avances tecnológicos. Lea más sobre el aterrizaje de Curiosity, que los ingenieros espaciales describieron en broma como 7 minutos de terror.

El proceso de entrada, descenso y aterrizaje de la nave espacial Mars 2020 tendrá cierta flexibilidad que Curiosity no tenía.

Concepto del artista de rovers en Marte, a través de la NASA.

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