Nieves penitentes y la sombra de la tierra

Ver más grande. El | El embajador fotográfico del Observatorio Europeo Austral Babak Tafreshi capturó esta imagen en 2014. Estas formaciones de hielo se llaman nieves penitentes, capturadas aquí en el extremo sur de la llanura de Chajnantor, en el norte de Chile. Los penitentes se encuentran a gran altura. Se forman cuando los bancos de nieve arrastrados por el viento se acumulan y se derriten debido a una combinación de alta radiación solar, baja humedad y vientos secos. La nieve se derrite en la forma del pináculo que le valió a los penitentes su nombre: se dice que se parecen a monjes con túnicas blancas que pagan penitencia. Por cierto, la banda oscura cerca del horizonte es la sombra de la Tierra. Lea sobre algas vivas descubiertas recientemente en penitentes. Imagen vía Babak Tafreshi / ESO.