No, el asteroide 2007 FT3 no llegará a la Tierra en octubre

Esta ilustración muestra las posiciones de la Tierra y el asteroide 2007 FT3 el 3 de octubre de 2019. Tenga en cuenta que la órbita de la roca espacial (no el objeto en sí) se acerca a la órbita de la Tierra. Imagen vía NASA / JPL.

El asteroide FT3 2007, una roca espacial de 1.115 pies (340 metros), aparece en los titulares del día del juicio final que sugiere que el asteroide podría golpear nuestro planeta el 3 de octubre de 2019. Aquí hay un ejemplo: el asteroide mortal de 1.100 pies podría golpear la Tierra en octubre, la NASA Revela Suena aterrador, ¿verdad? Pero es verdad? ¿Es este asteroide realmente mortal ? Solo es mortal si mata algo, y eso no va a suceder. El asteroide 2007 FT3 no nos va a golpear. Por supuesto, la NASA lo sabe. ¿Que está pasando aqui? ¿Por qué el titular dice que la NASA revela ?

La verdad es que es probable que el asteroide 2007 FT3 pase la Tierra a una distancia tan extrema que incluso los grandes telescopios profesionales en los principales observatorios no podrán detectarlo en octubre. ¿Qué tan lejos estará en su distancia más cercana? Las estimaciones preliminares indican que el asteroide 2007 FT3 pasará el 3 de octubre de 2019, a casi 360 veces la distancia entre la Tierra y la Luna. ¡Son muchos millones de millas, una distancia enorme!

El asteroide 2007 FT3 fue descubierto el 20 de marzo de 2007 en Mount Lemmon, Arizona. Se observó solo brevemente, solo 14 veces durante 1.2 días, y luego se volvió demasiado débil para observar, desapareciendo nuevamente en las profundidades del espacio. Debido a que se observó durante tan poco tiempo, hay incertidumbres en su órbita. Ese tipo de incertidumbres para un asteroide recientemente observado o observado brevemente es muy, muy normal y ordinario. Son solo parte del proceso.

Sin embargo, debido a las incertidumbres, el FT3 2007 aparece en una "lista de riesgos" mantenida por astrónomos en el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra (CNEOS) en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. La Tabla de riesgos de Centinela es parte de un sistema de monitoreo de colisiones altamente automatizado que escanea continuamente el catálogo de asteroides más actual en busca de posibilidades de impacto futuro con la Tierra en los próximos 100 años. El asteroide 2007 FT3 aparece en la tabla de riesgos centinela actual (aunque los objetos se eliminan de esta tabla a medida que se conocen mejor sus órbitas).

Pero estar en una "tabla de riesgos" no significa que haya un riesgo real. Mira la mesa con cuidado. Haga clic en los números en la columna denominada Probabilidad de impacto (acumulativa). Verá que FT3 2007 tiene una probabilidad extremadamente baja de impactar a la Tierra en octubre:

0.00015% de probabilidad de impacto en la Tierra
1 en 670, 000 probabilidades de impacto
99.99985% de probabilidad de que el asteroide extrañe la Tierra

Detengámonos un poco más en la tabla de riesgos centinela. CNEOS, que mantiene esta tabla, explica en su sitio web:

Al interpretar las páginas de Centinela, donde se publica información sobre posibles impactos conocidos de NEA [Asteroide cercano a la Tierra], se debe tener en cuenta que una colisión de la Tierra por un NEA considerable es un evento de muy baja probabilidad. Los objetos normalmente aparecen en la página de riesgo porque sus órbitas pueden acercarlos a la órbita de la Tierra y el número limitado de observaciones disponibles aún no permite que sus trayectorias estén suficientemente definidas. En tales casos, puede haber una amplia gama de posibles caminos futuros que pueden ajustarse a las observaciones existentes, a veces incluyendo algunos que pueden cruzar la Tierra.

Cada vez que se publica un NEA recién descubierto en la página de Riesgo de impacto centinela, el resultado más probable es que el objeto eventualmente se elimine a medida que haya nuevas observaciones disponibles, la órbita del objeto mejora y su movimiento futuro es más muy restringido Como resultado, se pueden incluir varios NEA nuevos cada mes en la página de Riesgo de impacto centinela, solo para eliminarlos poco después. Este es un proceso normal, completamente esperado. La eliminación de un objeto de la página Riesgo de impacto no indica que el riesgo del objeto se haya evaluado erróneamente: el riesgo fue real hasta que observaciones adicionales mostraron que no lo era.

Y así sucesivamente y así sucesivamente. Le recomendamos que lea toda esta página si desea comprender el sistema Sentry.

Este profesor del MIT, Richard P. Binzel, ayudó a desarrollar una herramienta importante para comprender el riesgo de asteroides y transmitirlo al público: la Escala de Torino. Si alguna vez tienes miedo de un asteroide en particular, asegúrate de averiguar su clasificación en la Escala de Turín. ¡Eso casi siempre te hará sentir mejor! Imagen vía MIT.

Ahora veamos otra herramienta importante para comprender los Asteroides Cercanos a la Tierra (NEA): la Escala de Torino. Fue creado por el astrónomo Richard P. Binzel del MIT en 1995 y presentado en una conferencia de las Naciones Unidas ese año. CNEOS describió la Escala de Torino de esta manera:

La Escala de Turín, adoptada por la [Unión Astronómica Internacional] en 1999, es una herramienta para clasificar los posibles eventos de impacto en la Tierra. Una escala entera que va de 0 a 10 con codificación de color asociada, está destinada principalmente a facilitar la comunicación pública por parte de la comunidad de monitoreo de riesgos de impacto de asteroides. La escala captura la probabilidad y las consecuencias de un evento de impacto potencial, pero no considera el tiempo restante hasta el impacto potencial. Los eventos más extraordinarios están indicados por un mayor valor de la Escala de Torino.

Lea la descripción de Richard P. Binzel de la Escala de Torino

El asteroide 2007 FT3 tiene una clasificación de escala de Torino de 0, que indica:

La probabilidad de una colisión es cero, o es tan baja como para ser efectivamente cero.

Incluso con la órbita pobremente limitada o los datos limitados, los científicos de la NASA estiman que el 3 de octubre de 2019, el asteroide 2007 FT3 debería pasar a unos 86 millones de millas (138 millones de kilómetros) de la Tierra.

2007 FT3 debería estar un poco "más cerca" de la Tierra el 11 de octubre de 2068. Durante ese acercamiento "más cercano", la roca espacial debería estar pasando a más de 15 millones de millas (24.5 millones de kilómetros), o alrededor de 64 veces la Tierra-luna distancia. Eso sigue siendo una gran distancia.

2007 FT3 se clasifica como un asteroide de tipo Apollo. Se requieren 1, 2 años (438 días) para completar una órbita alrededor del Sol. Su órbita, no el objeto en sí, se acerca a la órbita de la Tierra y, por lo tanto, el CNEOS lo considera un asteroide potencialmente peligroso:

Los asteroides potencialmente peligrosos (PHA) se definen actualmente en función de parámetros que miden el potencial del asteroide para hacer acercamientos amenazantes a la Tierra. Específicamente, todos los asteroides con una distancia mínima de intersección de la órbita (MOID) de 0.05 au [unidades astronómicas] o menos y una magnitud absoluta (H) de 22.0 o menos se consideran PHA.

No podemos ver muy bien los asteroides, porque son pequeños. Esta animación está construida a partir de imágenes de radar de Arecibo del asteroide cercano a la Tierra 3200 Phaethon, adquiridas del 15 al 19 de diciembre de 2017. Lea más sobre estas observaciones.

¿Ves lo que está pasando aquí? En las últimas décadas, los astrónomos se han dado cuenta del potencial de los asteroides para golpear la Tierra. Ese es un potencial muy real. El mundo en su conjunto ha reconocido que es importante que un planeta con 7, 6 mil millones de humanos comprenda la amenaza potencial de los asteroides y rastree los asteroides, e incluso discuta qué podríamos hacer si supiéramos que un asteroide se dirige hacia nosotros. Con suerte, aprenderíamos esto algunos años antes de que sucediera, y no días antes.

Pero toda esta formalización de una amenaza potencial (nomenclatura, listas, siglas) también ha creado un potencial para crear malentendidos y miedo. Y, todos sabemos, en Internet el miedo significa clics, y los clics significan $$.

Mientras tanto, los asteroides están ahí afuera, como lo han estado durante miles de millones de años, persiguiendo sus órbitas alrededor del sol. Si el asteroide 2007 FT3 se vuelve a observar a fines de septiembre o principios de octubre de 2019, las nuevas observaciones podrían permitir a los astrónomos refinar mejor su órbita. Entonces, tal vez se eliminará de la tabla de riesgos centinela.

Mientras tanto, no te preocupes. Lo que está viendo aquí es solo astronomía en acción y, en particular, la rama de la astronomía que tiene como objetivo mantenernos a salvo de los asteroides. Y los datos preliminares, basados ​​en las mejores observaciones posibles de estos astrónomos y los cálculos de órbita más cuidadosos, indican claramente que este asteroide particular, FT3 2007, no representa ningún riesgo para nuestro planeta.

Concepto artístico de un gran asteroide golpeando la Tierra. ¿Ha sucedido esto alguna vez? Seguro. Grandes asteroides han golpeado la Tierra en el pasado. Grandes cráteres en la Tierra, por ejemplo, Meteor Crater en Arizona, son testigos de un ataque de asteroides. ¿Podría un gran asteroide golpearnos en el futuro? Es posible, y es por eso que los astrónomos están tan ocupados hoy en día con el seguimiento de asteroides. Pero, al momento de escribir esto, no se sabe que ningún asteroide grande esté en curso de colisión con la Tierra. Imagen a través de SolarSeven / Shutterstock.

En pocas palabras: el asteroide 2007 FT3 no golpeará la Tierra el 3 de octubre de 2019.