¡En serio! Cometa de los inocentes

Dominique Dierick subió esta imagen del cometa 41P / Tuttle-Giacobini-Kresák a Flickr el 25 de marzo de 2017.

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El cometa 41P / Tuttle-Giacobini-Kresák, detectado por primera vez en 1858, realizará el sobrevuelo más cercano de la Tierra desde su descubrimiento el 1 de abril de 2017. Pasará a una distancia muy segura de alrededor de 13, 2 millones de millas (21, 2 millones de kilómetros) ), o unas 50 veces la distancia de la luna. Los astrónomos aficionados con telescopios pequeños ya están observando, y más personas verán el cometa en los próximos días, especialmente porque Slooh planea girar sus telescopios en las Islas Canarias a la manera del cometa. La presentación de Slooh será el viernes 31 de marzo a partir de las 8:30 p.m. EDT (es decir, el 1 de abril a las 00:30 UTC; traduzca a su zona horaria).

Space.com dijo:

El punto de perihelio del cometa, que es esa parte de su órbita que lo lleva más cerca del sol, se encuentra justo fuera de la órbita de la Tierra. Este año, el paso del perihelio ocurre el 12 de abril, cuando el cometa estará a 97.1 millones de millas (156.3 millones de kilómetros) del sol.

Pero debido a que la órbita del cometa casi es paralela a la órbita de la Tierra en este punto, habrá un período de seis días, del 29 de marzo al 3 de abril, cuando Tuttle-Giacobini- Kresák estará muy cerca de su punto más cercano a la Tierra.

El cometa está en el cielo del extremo norte. Esa no es una buena noticia para los observadores de estrellas del hemisferio sur, pero los observadores de estrellas del hemisferio norte con pequeños telescopios ahora pueden ver el cometa en cielos oscuros durante gran parte de la noche. Ese será el caso desde ahora hasta mediados de abril. El cometa pasa frente a las estrellas de las constelaciones de la Osa Mayor el Gran Oso (hogar del famoso asterismo Big Dipper) y Draco el Dragón.

Ver más grande. El | Ubicación del cometa 41P / Tuttle-Giacobini-Kresák en el cielo nocturno del norte el 1 de abril de 2017 a las 9 pm hora local, visto desde latitudes del norte medio. El cometa no es visible a simple vista, pero se puede ver con un pequeño telescopio o binoculares fuertes. Gráfico a través de Starry Night / Joe Rao @ Space.com

Una órbita de este cometa alrededor del sol tarda unos 5, 5 años. Pero, por supuesto, los primeros observadores del cielo con telescopios, que fueron los primeros en observar este cometa, no lo sabían. El astrónomo Horace Tuttle del Harvard College Observatory fue el primero en observar este cometa el 3 de mayo de 1858. El profesor M. Giacobini en el Observatorio de Niza en Francia fue el segundo el 1 de junio de 1907. Pero no fue hasta L'ubor Kres k, un astrónomo eslovaco, recogió el cometa mientras escaneaba con sus binoculares gigantes de 25 x 100 el 24 de abril de 1951 y los astrónomos comenzaron a darse cuenta de que los cometas de 1858, 1907 y 1951 eran todos el mismo cometa. Los cometas son nombrados por sus descubridores, por lo que este lleva los tres nombres: Tuttle-Giacobini-Kres

Lea la historia completa de la historia de este cometa de Joe Rao en Space.com

A decir verdad, es probable que sea un cometa poco espectacular, pero interesante si nunca has visto uno. Y, por supuesto, será emocionante para los astrónomos aficionados que se quedan afuera en estas noches frías de primavera, lo buscan y logran recogerlo.

Como sea que lo veas, ¡disfrútalo!

Vea el cometa en línea a través de Slooh el viernes 31 de marzo a partir de las 8:30 p.m. EDT (es decir, el 1 de abril a las 00:30 UTC; traduzca a su zona horaria).

El ávido fotógrafo de cometas Chris Schur subió esta imagen el 24 de marzo de 2017 y escribió: “Raramente un cometa brillante pasa a través del cuenco del Big Dipper en la Osa Mayor. Después de un paso cercano a la nebulosa Búho unos días antes, el cometa continuó y continúa inspirando con su enorme coma de color verde azulado y su aguda condensación central. ¿Cometa brillante? Sí, para un observador de cometas experimentado como Chris. Estimó la magnitud del cometa, o brillo visual, en aproximadamente 9. Eso es demasiado débil para ver solo con el ojo.

En pocas palabras: se necesita un telescopio para ver el cometa 41P / Tuttle-Giacombini-Kres k, que se acerca más a la Tierra el 1 de abril de 2017 que desde su descubrimiento. O ver en línea, a través de Slooh.