El lanzamiento exitoso del cohete Soyuz del 30 de octubre es una buena noticia para ISS

Desde que se retiró el transbordador espacial, los cohetes rusos Soyuz son la única forma en que las tripulaciones y los suministros viajan desde y hacia la Estación Espacial Internacional (ISS). Es por eso que el lanzamiento exitoso de hoy de un barco de reabastecimiento no tripulado Progress a través de un cohete Soyuz, a las 10:11 UTC (5:11 am CDT) del domingo 20 de octubre de 2011, causó que muchos lanzaran una señal de alivio.

Uno se imagina que eso se duplica para aquellos que orbitan en la Estación Espacial Internacional en sí, y aquellos programados para subir en noviembre de 2011, ya que el éxito del lanzamiento de hoy apunta a la reanudación de los vuelos tripulados a la ISS a finales de este año.

La preocupación comenzó el 24 de agosto de 2011 cuando una nave espacial no tripulada Progress de Rusia, un buque de carga que se dirigía a la Estación Espacial Internacional (ISS), se estrelló poco después del despegue. El choque de la nave no tripulada siguió a un mal funcionamiento en el cohete propulsor Soyuz destinado a impulsarlo al espacio. Después del accidente de agosto, todos los futuros vuelos tripulados quedaron en tierra.

El lanzamiento de hoy de otro buque de carga ruso no tripulado Progress, designado Progress 45, marca el primer lanzamiento exitoso de Progress desde el accidente de agosto. El progreso 45 despegó con éxito a bordo de un cohete ruso Soyuz del cosmódromo de Baikonur en Kazajstán.

La ISS y su tripulación nunca estuvieron en peligro, dijeron funcionarios espaciales. La estación espacial estaba completamente equipada con suministros, y una nave espacial rusa está actualmente atracada en la estación. Pero existía la posibilidad de que la NASA y las otras naciones miembros de la ISS tuvieran que traer a la tripulación actual de la ISS a la Tierra antes de que se pudiera enviar una nueva tripulación, dejando la estación espacial sin tripulación y terminando 10 años de habitación continua en el espacio. El exitoso lanzamiento de hoy hace que esa posibilidad parezca remota.

En pocas palabras: un barco de reabastecimiento Progress no tripulado, diseñado Progress 45, fue elevado al espacio a través de un cohete Soyuz el día de hoy. El despegue tuvo lugar a las 10:11 UTC (5:11 am CDT) el domingo 20 de octubre de 2011. La nave se dirige a la Estación Espacial Internacional con suministros. Este exitoso lanzamiento hace que sea poco probable que la Estación Espacial Internacional quede sin tripulación, como algunos temían después del accidente de un buque de carga no tripulado Progress similar en agosto de 2011.

Buque de suministro ruso a ISS se estrella en Siberia

Tres nuevos tripulantes programados para la Estación Espacial Internacional en noviembre de 2011