Proyecto de acuicultura en alta mar en marcha en Hawai

Kampachi Farms, una empresa de acuicultura con sede en Hawai, se embarca en uno de los proyectos de acuicultura más ambiciosos de los Estados Unidos. Su Proyecto de Investigación Velella 2011 involucra una jaula de peces sin anclaje que se mueve libremente con corrientes y vientos en el agua a más de dos millas de profundidad y hasta 150 millas de la costa hawaiana.

El objetivo es criar peces de la manera más sostenible posible, es decir, mover las jaulas mar adentro para reducir muchos de los impactos ambientales de la acuicultura. El costo de anclar las jaulas en aguas que son extremadamente profundas y la necesidad de escalar significativamente la producción de peces sin afectar la calidad del agua local y la biodiversidad del fondo marino hacen que las jaulas a la deriva en alta mar sean una alternativa atractiva a las jaulas tradicionales cercanas a la costa.

El sistema es el primer proyecto estadounidense para criar peces en jaulas no atadas al fondo del océano. Esto es posible debido a que las corrientes del Océano Pacífico forman grandes remolinos detrás de las islas hawaianas. Cuando las jaulas se liberan de la costa, se mueven en espiral detrás de la isla en una región relativamente predecible, incluso en bicicleta de regreso a las zonas cercanas a la costa. Se llama Velella porque ese es el nombre científico de un inofensivo organismo marino flotante libre relacionado con la guerra de guerra portuguesa.

El Proyecto Velella aborda dos de las principales críticas ambientales del cultivo en jaulas: impactar negativamente el fondo marino debajo de las jaulas e infectar a las poblaciones locales de peces con enfermedades.

Una jaula flotante a la deriva frente a la costa de Hawai. Crédito de imagen: Kampachi Farms

El océano abierto tiene muy baja biodiversidad; Es el equivalente de un desierto terrestre, lo que lo convierte en un lugar ecológicamente seguro para la cría de peces, manteniendo la jaula lejos de los arrecifes de coral muy diversos cerca de la costa. Además, el agua increíblemente profunda significa que las jaulas prácticamente no tendrán impacto en el fondo del océano; las corrientes y los organismos se dispersarán y consumirán los desechos de la jaula mucho antes de que puedan llegar al fondo. Este diseño hace que el sistema Velella sea el sistema de piscicultura más ambicioso desarrollado hasta ahora en aguas estadounidenses.

Imagen de satélite que muestra cómo las jaulas se desplazan en los remolinos. Crédito de imagen: Kampachi Farms

Las aguas marinas en alta mar están bajo jurisdicción federal y, como tales, no tienen reglas claras para permitir las operaciones de acuicultura. Sin embargo, incluyen un área extensa que tiene potencial para producir mariscos de una manera que entrará en conflicto mucho menos con otros usos humanos del área de lo que es cierto para las jaulas y corrales cercanos a la costa.

El principal problema con la sostenibilidad de estos sistemas es si pueden ser económicamente viables, dados los altos costos de la infraestructura, así como el transporte de alimentos y peces entre las jaulas y las operaciones terrestres. Velella aborda esto con un barco que permanece unido a la jaula para realizar operaciones de rutina, reduciendo así la necesidad de movimiento regular entre las ubicaciones terrestres y marítimas. También parecen haber reducido el costo de capital y probablemente mejorado el entorno regulatorio al no fijar permanentemente las jaulas al fondo marino. Queda por ver si la empresa puede ser rentable, pero en general este experimento es una idea prometedora para nuevos sistemas de acuicultura de bajo impacto en áreas costa afuera.

En pocas palabras: Kampachi Farms está experimentando con jaulas de granjas de peces no ancladas que flotan en remolinos frente a la costa de Hawai. El objetivo del experimento de 2011, el Proyecto de Investigación Velella, es reducir los impactos ambientales de la acuicultura.

PR Newswire

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