El 20 de julio, la brillante "estrella" cerca de la luna es Júpiter

El 20 de julio de 2018, deje que la luna confirme su avistamiento del planeta Júpiter, que ahora brilla más que cualquier estrella, pero no tan brillante como el planeta rojo, Marte. La luna y Júpiter están particularmente cerca el 20 de julio, pero, el 21 y 22 de julio, también notarás a Júpiter brillante en las proximidades de la luna. Observe que la luna se mueve hacia el este en la cúpula del cielo (hacia la dirección del amanecer) de un día para otro. Y observe la estrella roja brillante Antares, Corazón del Escorpión en la constelación Scorpius. Para nosotros en Norteamérica, la luna estará más cerca de Antares el 22 de julio.

La luna se mueve hacia el norte de Antares el 22 de julio. Aunque Antares se clasifica como una estrella de primera magnitud, en ningún lugar coincide con Júpiter en brillantez. Júpiter brilla unas 19 veces más brillante que Antares, la estrella más brillante de la constelación Scorpius the Scorpion.

Los planetas Venus y Marte son los únicos objetos en forma de estrella que eclipsan a Júpiter en el cielo nocturno, pero es poco probable que confundas a Júpiter con Venus o Marte. Venus ilumina el cielo occidental cuando cae la oscuridad, mientras que Marte se encuentra sobre el horizonte sureste al anochecer y / o al anochecer. Júpiter, por otro lado, se encuentra cerca de la luna durante los próximos días.

Temprano en la mañana del 20 de julio de 2018, la luna y Júpiter (a la izquierda en la foto) estaban más separados. La distancia entre ellos se cerrará durante el día del viernes, de modo que, para la noche del 20 de julio, la luna pasará por Júpiter. Imagen vía Steven Sweet del Libro Lunar 101-Luna, en Toronto.

El 20 de julio, la luna y Júpiter residen en casi la misma línea de visión, pero no están realmente juntos en el espacio. La luna, nuestro vecino celestial más cercano, está aproximadamente a 243, 000 millas (391, 000 kilómetros) de distancia, mientras que Júpiter, el quinto planeta desde el sol, se aloja a más de 1, 900 veces la distancia de la luna desde la Tierra.

Los astrónomos generalmente dan las distancias a los planetas del sistema solar en términos de la unidad astronómica (UA). Una UA es igual a la distancia media Tierra-Sol (aproximadamente 93 millones de millas o 150 millones de km). En la actualidad, Júpiter reside aproximadamente a 5 UA de la Tierra y 5, 4 UA del sol. Para obtener una cifra más precisa de la distancia actual de Júpiter (o de cualquier otro planeta del sistema solar), haga clic aquí.

Si le interesa la luna, la distancia actual de la luna se puede encontrar aquí, y una ilustración de la posición actual de la luna frente a las constelaciones del zodiaco está disponible aquí.

A medida que la luna continúa su viaje mensual hacia el este frente a las constelaciones zodiacales, se encontrará con el planeta Saturno anillado el 24 de julio y luego se mudará al vecindario de Marte el 26 y 27 de julio.

Jim Powell, de Whiteville, Carolina del Norte, capturó esta imagen de Júpiter a través de su telescopio el 8 de junio de 2018. Busque alrededor de la 1 en punto la sombra de una de las lunas de Júpiter en las nubes de Júpiter.

En pocas palabras: tan pronto como la oscuridad caiga el 20 de julio, usa la luna para encontrar el deslumbrante planeta rey Júpiter cerca. Luego, durante las nuevas noches, la luna puede ayudarlo a identificar la estrella roja brillante Antares.