Nuestra Vía Láctea está deformada

Ver más grande. El | Concepto del artista, que se dice que es "ligeramente exagerado", de la forma real de nuestra galaxia deformada y retorcida Vía Láctea. Imagen vía Xiaodian Chen (NAO, CAS) / Science in Public.

Pensamos que las galaxias espirales son planas. A menudo escuchas el disco de nuestra galaxia descrito como "plano como un panqueque". La gran galaxia espiral de al lado, la galaxia de Andrómeda, se ve plana a través de un telescopio. Pero la naturaleza puede ser compleja y, esta semana (4 de febrero de 2019), los astrónomos hicieron un anuncio sorprendente. Dijeron que nuestra galaxia, la Vía Láctea, no es plana. En cambio, está deformado y retorcido.

Los astrónomos de la Universidad Macquarie y la Academia de Ciencias de China utilizaron 1, 339 estrellas variables clásicas de Cefeidas para este estudio. Son estrellas que se iluminan y se atenúan de una manera que cambia según las luminosidades verdaderas de las estrellas. Por lo tanto, estas estrellas se han utilizado como indicadores de distancia clásicos. Los astrónomos utilizaron datos sobre estas estrellas del Explorador de reconocimiento de infrarrojos de campo amplio (WISE). El trabajo los llevó a crear un mapa en 3D de lo que dijeron que es la forma "real" de nuestra Vía Láctea. Un artículo que describe este estudio fue publicado el 4 de febrero en la revista Nature Astronomy . La declaración de los astrónomos decía:

Descubrieron que el disco de estrellas de la Vía Láctea se 'deforma' cada vez más y se retuerce cuanto más lejos están las estrellas del centro de la galaxia.

A los astrónomos no les gusta pensar que nuestra Vía Láctea sea de alguna manera "especial". Pero, por lo que se conoce hoy en día, su forma retorcida le da una especialidad, aunque no una singularidad. Los astrónomos han observado una docena de otras galaxias que mostraron patrones espirales igualmente retorcidos en sus regiones exteriores.

Por lo tanto, los giros de nuestra Vía Láctea son raros, pero no se observan en otras partes del universo.

Nuestra Vía Láctea no es la única galaxia deformada. Esta galaxia, etiquetada ESO 510-G13, es una galaxia espiral deformada de borde. Similar a la Vía Láctea, tiene una deformación pronunciada en su disco gaseoso y una deformación menos pronunciada en su disco de estrellas. Imagen vía NASA / Space Telescope Science Institute.

Descubrir la forma de la Vía Láctea no fue fácil, dijeron estos astrónomos. Su declaración explicaba:

Intentar determinar la forma real de nuestra galaxia es como estar parado en un jardín de Sydney e intentar determinar la forma de Australia. Pero, durante los últimos 50 años, ha habido indicios de que las nubes de hidrógeno en la Vía Láctea están deformadas. El nuevo mapa muestra que el disco deformado de la Vía Láctea también contiene estrellas jóvenes. Confirma que el patrón espiral deformado es causado por el torque del giro del disco interior masivo de estrellas de la Vía Láctea.

Animación del mapa 3D de estrellas variables Cefeidas en nuestra Vía Láctea, revelando su forma deformada. Para obtener más información sobre esta imagen, vea la ilustración debajo de esta. Imagen vía Science in Public.

Su declaración también decía:

Desde una gran distancia, nuestra galaxia espiral se vería como un delgado disco de estrellas que orbita una vez cada cientos de millones de años alrededor de su región central, donde cientos de miles de millones de estrellas proporcionan el `` pegamento '' gravitacional para mantenerlo todo junto. .

Pero este tirón de la gravedad es mucho más débil en el disco externo de la galaxia. Allí, los átomos de hidrógeno que forman la mayor parte del disco de gas de la Vía Láctea ya no están confinados a un plano delgado, sino que le dan al disco una apariencia de S o deformada.

Los investigadores pudieron determinar la apariencia retorcida de nuestra galaxia después de que desarrollaron la primera imagen tridimensional precisa de la Vía Láctea hacia sus regiones más alejadas.

Todo esto plantea una pregunta. Si, como creen estos científicos, el disco interno masivo de nuestra galaxia es lo que probablemente causa el torque que crea el patrón espiral deformado de la Vía Láctea, ¿por qué la mayoría de las otras galaxias espirales no tienen un torque y deformación similares?

¿Por qué no vemos muchas galaxias deformadas de esta manera?

¡Los calendarios lunares EarthSky son geniales! Son excelentes regalos. Ordenar ahora.

Distribución en 3D de las estrellas variables Cefeidas clásicas en el disco deformado de la Vía Láctea (puntos rojos y azules) centrados en la ubicación del sol (se muestra como un gran símbolo naranja). Imagen vía Science in Public.

En pocas palabras: los astrónomos de la Universidad de Macquarie y la Academia de Ciencias de China utilizaron 1.339 estrellas variables clásicas de Cefeidas para producir un mapa 3D de nuestra galaxia. Dicen que es el primer mapa 3D preciso. Revela la forma de nuestra galaxia deformada y retorcida.

Fuente: Un mapa 3D intuitivo de la precesión de la disformidad galáctica trazada por las cefeidas clásicas.

Via Science in Public