Echa un vistazo al lado lejano de la luna el 20 de febrero

Imagen en la parte superior: una simulación de la luna de esta noche a través del Observatorio Naval de EE. UU.

Esta noche, 20 de febrero de 2018, la extremidad occidental o borde de la luna está más expuesta a la Tierra durante este mes. En otras palabras, hoy marca el momento de este mes en el que puedes ver un poco del lado lejano de la luna.

¿Por qué? Es de conocimiento común que nuestra luna tiene un lado cercano y otro lejano. La mitad de la luna siempre mira a la Tierra, y la otra mitad siempre apunta hacia afuera. ¿Significa esto que solo podemos ver el 50% de la superficie de la luna desde la Tierra? No.

De hecho, aunque solo podemos ver aproximadamente el 50% de la luna en cualquier momento, los observadores diligentes pueden ver hasta el 59% del terreno lunar, dado el tiempo de visualización suficiente. Eso se debe a un ligero balanceo de norte a sur y al bamboleo este-oeste de la luna conocido como libración lunar.

Vistas simuladas de la luna durante un mes, demostrando libaciones en latitud y longitud. Estos movimientos de balanceo y tambaleo como se ven desde la Tierra nos permiten ver el 59% de la superficie de la luna con el tiempo. Imagen vía Tomruen.

Debido a la libración, en el transcurso de cada mes, hay ciertas fechas en las que las extremidades occidental, oriental, norte y sur de la luna están más expuestas hacia la Tierra. El 20 de febrero de 2018 es la fecha en la que la extremidad o borde occidental de la luna está más expuesta (-6 grados). El 22 de febrero de 2018 es la fecha en que la extremidad norte de la luna estará más expuesta (+6.8 grados).

¿Quieres saber cuál es el miembro oeste de la luna? Luego eche un vistazo a la creciente luna creciente de esta noche, en el oeste, poco después del atardecer. El borde exterior del lado iluminado de la luna esboza la extremidad este de la luna. El borde opuesto del disco lunar es la extremidad oeste de la luna. Confusamente, el oeste en la luna está al este en el cielo de la Tierra (hacia la dirección del amanecer), mientras que el este en la luna está al oeste en el cielo de la Tierra (hacia la dirección del atardecer).

¿Confuso? Quizás el mapa de la luna a continuación pueda ayudar a aclarar.

En este mapa de la luna, si coloca el norte lunar en la parte superior, entonces la extremidad este de la luna está a su derecha y su extremidad oeste a su izquierda. Imagen vía Wikipedia.

El terminador lunar, la línea de sombra que divide el día de la noche en la luna, te muestra dónde está el amanecer en una luna creciente, como la que verás esta noche. Entonces, tal vez puedas ver que, mientras el lado iluminado de la media luna de la noche de esta noche apunta hacia el oeste (dirección del atardecer) para nosotros los terrícolas, apunta en la dirección del sol naciente (este) en la luna.

Esta inversión este-oeste entre la luna y el cielo de la Tierra es un poco alucinante. Pero, ya sea que tenga sentido para usted o no, basta con decir que el borde nocturno de cualquier media luna vespertina esboza la rama oeste de la luna.

El 20 de febrero de 2018, la extremidad oeste de la luna está cubierta por la noche lunar. Pero puede, o no, discernir el brillo de la tierra que ilumina suavemente la noche lunar en esta fecha, ya sea a simple vista o con una ayuda óptica. Esta luz de la tierra, realmente la luz del sol reflejada desde la Tierra, puede ayudarlo a ver la extremidad oeste de la luna.

Por cierto, el balanceo este-oeste de la luna se llama libración en longitud y el asentimiento norte-sur se llama libración en latitud . Los almanaques enumeran las libraciones del norte y del este en números positivos, pero las libraciones del oeste y del sur en números negativos. Haga clic aquí si desea conocer la libración actual de la luna en longitud y latitud (desplácese hacia abajo hasta Apariencia ) o haga clic aquí si desea conocer la libración de la luna en longitud y latitud para todos los días del año.

Ver más grande. El | Las líneas amarillas definen el lado cercano de la luna, y el espacio entre las líneas amarillas y verdes esboza el lado lejano de la luna que es visible desde la Tierra, dadas las libaciones lunares favorables.

Esta noche, 20 de febrero de 2018, disfrute de la creciente luna creciente, ya que su lado occidental desplaza al máximo una pequeña porción del lado posterior de la luna hacia la Tierra.