Pine Island Glacier deja caer otro enorme iceberg

Una vista de primer plano de la grieta que separa el Glaciar Pine Island y el iceberg B-46, como se ve en un vuelo de la Operación IceBridge el 7 de noviembre de 2018. Imagen a través de la NASA / Brooke Medley.

El 7 de noviembre de 2018, la Operación IceBridge de la NASA voló sobre un iceberg que es aproximadamente tres veces el tamaño de Manhattan. Fue la primera vez que alguien vio el iceberg gigante, denominado B-46, que se separó del glaciar Pine Island a fines de octubre.

El glaciar Pine Island en la Antártida occidental es conocido por dispensar icebergs en el mar de Amundsen, pero los científicos dicen que la frecuencia de tales eventos parece estar en aumento. A fines de octubre, el satélite Sentinel-1 observó que el glaciar soltó alrededor de 115 millas cuadradas (300 km cuadrados) de hielo. La pieza más grande, el iceberg B-46, representó 87 millas cuadradas (226 km cuadrados).

Un satélite de la NASA adquirió esta imagen (abajo) del nuevo iceberg el 7 de noviembre de 2018.

Pine Island Glacier y B-46 el 7 de noviembre de 2018. Imagen a través de la NASA.

A modo de comparación, la imagen de satélite a continuación muestra la misma área el 17 de septiembre de 2018, antes de que una grieta se propagara rápidamente a través del glaciar y engendrara los icebergs.

Pine Island Glacier el 17 de septiembre de 2018. Imagen a través de la NASA.

Las plataformas de hielo, las áreas flotantes de hielo glacial que rodean gran parte de la Antártida, se desprenden de los icebergs como parte del proceso natural de hielo que fluye hacia el mar. Pero los científicos están observando de cerca para ver si la frecuencia de los eventos de parto está cambiando con el tiempo. El parto del iceberg B-46 es el último de una serie de eventos casi anuales; Pine Island Glacier ha arrojado icebergs en 2013, 2015, 2017 y 2018. Antes de 2013, tales eventos ocurrían cada seis años. La grieta que se convertiría en B-46 se notó por primera vez a fines de septiembre de 2018 y el iceberg se separó aproximadamente un mes después.

Según Joe MacGregor, glaciólogo y científico del proyecto de la Operación IceBridge de la NASA, el cambio en la frecuencia de parto probablemente esté relacionado con el adelgazamiento de la plataforma de hielo. El adelgazamiento puede desestabilizar la plataforma porque pierde contacto con los "puntos de fijación" (lugares donde la plataforma de hielo toca puntos altos en el fondo del mar) que influyen fuertemente en la forma en que la plataforma se becerra.

Según la investigación de la NASA, Pine Island y el cercano glaciar Thwaites solo están contribuyendo aproximadamente 1 milímetro por década al aumento global del nivel del mar, ya que su flujo de hielo hacia el mar se ha acelerado en los últimos años.

Se forma un nuevo hielo marino en una grieta creada cuando el iceberg B-46 se separó del glaciar Pine Island. El glaciar Pine Island está compuesto de hielo que se formó en tierra como parte de la capa de hielo antártica occidental. El hielo del glaciar fluye hacia el mar y se extiende sobre Pine Island Bay como una plataforma de hielo flotante. Imagen vía NASA / Kate Ramsayer.

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En pocas palabras: el iceberg gigante B-46 se separó del glaciar Pine Island a fines de octubre de 2018. Los científicos dicen que la frecuencia de tales eventos parece estar en aumento.

A través de la NASA