Planeta 9 hipótesis viva y bien

Concepto artístico de un planeta distante, masivo y sin descubrir en nuestro propio sistema solar, a través de la NASA / SINC.

Los astrónomos de Caltech dijeron hace más de un año que tenían evidencia teórica sólida para un noveno planeta importante en nuestro sistema solar, ubicado unas 700 veces más lejos del sol que la Tierra. Lo apodaron Planeta 9 y dijeron que esperaban que otros astrónomos lo buscaran. Actualmente se realizan al menos dos búsquedas que involucran a ciudadanos científicos (una en el hemisferio norte y otra en el hemisferio sur). Mientras tanto, algunos astrónomos han dicho que hubo "sesgos" en los datos de observación utilizados por los astrónomos de Caltech, lo que cuestiona su hipótesis del Planeta 9. Esta semana, dos astrónomos españoles anunciaron la noticia de su análisis de las órbitas de una clase especial de objetos transneptunianos extremos, es decir, los objetos pequeños y conocidos más allá de la órbita de Neptuno. El trabajo de los astrónomos españoles confirma que algo está perturbando las órbitas de pequeños cuerpos en el sistema solar exterior. Dicen que podría ser un planeta desconocido ubicado 300-400 veces más lejos del sol que la Tierra.

Estos astrónomos, que son de la Universidad Complutense de Madrid, publicaron su trabajo a fines del mes pasado en la sección de Cartas de la revista revisada por pares Monthly Notices of the Royal Astronomical Society .

Los dos astrónomos dicen que su técnica de análisis es "novedosa" y "menos expuesta al sesgo de observación".

Observaron un tipo especial de objetos transneptunianos: los llamados objetos transneptunianos extremos, o ETNO. Estos son objetos ubicados a distancias promedio mayores de 150 distancias Tierra-Sol, que nunca cruzan la órbita de Neptuno.

Las órbitas de 6 objetos transneptunianos extremos (en magenta), todos misteriosamente alineados en una dirección. Estas órbitas fueron utilizadas por los astrónomos de Caltech para hipotetizar un Planeta 9 (en naranja). Imagen vía Caltech / R. Hurt (IPAC).

Los astrónomos españoles observaron un punto especial en las órbitas de estos objetos, específicamente sus nodos, los puntos donde las órbitas cruzan la eclíptica, o el plano Tierra-Sol. Este útil plano define más o menos el plano de la mayoría de los planetas y lunas de nuestro sistema solar. Un artículo sobre este trabajo a través del Servicio de Información y Noticias Científicas (SINC) explicó:

[Los nodos] son ​​los puntos precisos donde la probabilidad de interactuar con otros objetos es mayor, y por lo tanto, en estos puntos, los ETNO pueden experimentar un cambio drástico en sus órbitas o incluso una colisión.

Carlos de la Fuente Marcos, uno de los autores, le dijo a SINC:

Si no hay nada que los perturbe, los nodos de estos objetos transneptunianos extremos deberían estar distribuidos uniformemente, ya que no hay nada que puedan evitar, pero si hay uno o más perturbadores, pueden surgir dos situaciones.

Una posibilidad es que los ETNO sean estables y, en este caso, tenderían a tener sus nodos alejados del camino de posibles perturbadores. Pero si son inestables, se comportarían como lo hacen los cometas que interactúan con Júpiter, que tiende a tener uno de los nodos cerca de la órbita del perturbador hipotético.

Ilustración de un "nodo", utilizando la órbita de la luna como ejemplo. No a escala. Un nodo es donde la órbita de un objeto cruza el plano de la eclíptica, también conocido como el plano Tierra-Sol. Imagen vía Astronomy and Physics Basics en Imgur.

Los astrónomos españoles analizaron los nodos de 28 ETNO (más 24 centauros extremos con distancias promedio al sol de más de 150 UA). Utilizando cálculos y minería de datos, encontraron estos objetos agrupados en ciertos rangos de distancias del sol.

Además, encontraron una correlación, donde no debería existir, entre las posiciones de los nodos y la inclinación, uno de los parámetros que define la orientación de las órbitas de estos objetos helados en el espacio. De la Fuente Marcos dijo:

Suponiendo que los ETNO son dinámicamente similares a los cometas que interactúan con Júpiter, interpretamos estos resultados como signos de la presencia de un planeta que interactúa activamente con ellos en un rango de distancias de 300 a 400 UA.

Creemos que lo que estamos viendo aquí no se puede atribuir a la presencia de sesgo de observación.

En otras palabras, creen que un planeta masivo y desconocido es la causa de lo que encontraron, y dijeron:

… Esperamos poder presentar pronto un nuevo trabajo que también respalde su existencia.

Leer más, a través de SINC

En pocas palabras: los astrónomos de la Universidad Complutense de Madrid, España, utilizaron una nueva técnica para analizar las órbitas de los objetos transneptunianos extremos, en el proceso confirmando `` la posibilidad de un planeta desconocido y masivo en la periferia de nuestro sistema solar ''.