La contaminación plástica ha entrado en registro fósil, dice estudio

Una playa en Ghana, 2018. Imagen vía Wikipedia.

La contaminación plástica ahora está en el registro fósil, según una nueva investigación de la Institución Scripps de Oceanografía de la Universidad de California en San Diego. Para el estudio, que se publicó el 4 de septiembre de 2019, en la revista Scientific Advances, los científicos estudiaron capas de tierra en la cuenca de Santa Bárbara de California que data de 1834. Descubrieron que los depósitos de plástico han aumentado exponencialmente desde el final de la Segunda Guerra Mundial, doblando cada 15 años.

La mayoría de las partículas de plástico eran fibras de telas sintéticas utilizadas en la ropa, dijeron los investigadores, sugiriendo que los plásticos fluyen hacia el océano a través de aguas residuales.

El aumento de los plásticos en los sedimentos coincide con un aumento en la tasa de producción de plástico en todo el mundo y un aumento en la población costera de California durante el mismo período de tiempo. Jennifer Brandon de Scripps es la autora principal del estudio. Ella dijo en un comunicado:

Este estudio muestra que nuestra producción de plástico se está copiando casi perfectamente en nuestro registro sedimentario. Nuestro amor por el plástico se está quedando atrás en nuestro registro fósil.

Brandon también le dijo a The Guardian :

Es una firma muy clara. El plástico fue inventado y casi de inmediato podemos verlo aparecer en el registro sedimentario.

Visto bajo el microscopio, diversos trozos de plástico comienzan a acumularse en sedimentos después de la Segunda Guerra Mundial. Imagen vía Scripps Institution of Oceanography.

Los investigadores analizaron las capas de sedimentos anuales, recolectadas de una muestra central, que datan de 1834, en busca de microplásticos, pequeños trozos de plástico de 5 milímetros de largo (o aproximadamente el tamaño de una semilla de sésamo) en las capas centrales de la muestra. La mayoría de los plásticos se inventaron en la década de 1920, pero no se usaron en cantidades comerciales significativas hasta después de la Segunda Guerra Mundial. Los investigadores encontraron plástico en sedimentos que data de 1945, y la cantidad aumentó más tarde rápidamente, de modo que para 2010 (cuando se recolectaron las muestras), las personas depositaban 10 veces más plástico en la cuenca que antes de la Segunda Guerra Mundial. Los investigadores dijeron que el período de posguerra también mostró una mayor diversidad de plásticos, incluidos fragmentos de materiales de bolsas de plástico y partículas de plástico además de fibras.

Brandon sugirió que los resultados del estudio respaldan la idea de utilizar la acumulación de plástico como un significante definitorio del Antropoceno, una nueva época geológica propuesta marcada por la influencia de la humanidad en la Tierra. Específicamente, dijo Brandon, el surgimiento de los plásticos a partir de 1945, cuando el mundo se recuperó de la guerra, podría servir como un proxy para un período de tiempo dentro del Antropoceno que los científicos han etiquetado como la Gran Aceleración, un período en el que el impacto de la humanidad en nuestro planeta está aumentando. significativamente. Brandon le dijo a The Guardian :

Todos aprendemos en la escuela sobre la Edad de Piedra, la Edad del Bronce y la Edad del Hierro. ¿Será esto conocido como la era plástica?

Es aterrador que esto sea por lo que nuestras generaciones serán recordadas.

En pocas palabras: una nueva investigación sugiere que los plásticos han entrado en el registro fósil de la Tierra.

Fuente: aumento multidecadal de partículas plásticas en sedimentos oceánicos costeros

Via Scripps Institution of Oceanography