¿Cuarto de luna o media luna?

El 6 de noviembre de 2016 la luna estaba casi en el primer trimestre (41% iluminado). Atrapado por Tom Wildoner de Weatherly, Pennsylvania.

Cuando mi viejo amigo Kim Long revisó su clásico, The Moon Book, ayudé a darle una vuelta. Como parte de mi proceso, me surgió la pregunta sobre los nombres de las fases lunares.

La luna nueva, por supuesto, se refiere al hecho de que los astrónomos consideran que esta fase de la luna ha entrado en un nuevo ciclo orbital (que los astrónomos llaman lunación). La luna llena significa que toda la superficie visible de la luna está iluminada. Primer cuarto de luna significa que la luna está a un cuarto del camino del ciclo orbital actual. El tercer o último cuarto de luna significa que la luna está a tres cuartos del camino a través del ciclo, medido de una luna nueva a la siguiente.

En el medio tenemos lunas crecientes, claramente nombradas por su forma, que puede estar creciendo (disminuyendo) o disminuyendo. Y también tenemos lunas gibosas, que indican una forma que está curvada de manera desigual hacia afuera en ambos lados, pero no llena. Las lunas gibosas también aumentan y disminuyen dependiendo de su tiempo en el ciclo. Aprenda mucho más sobre las diversas fases de la luna en el artículo de EarthSky Cuatro claves para comprender las fases de la luna.

Pero solo date cuenta de esto. Los astrónomos reconocen cuatro fases lunares primarias (nuevo, primer trimestre, completo, último trimestre) y cuatro fases intersticiales (creciente de luna creciente, creciente de gibosa, creciente de creciente creciente de gibosa). Aviso ... no hay media luna .

La gente frecuentemente habla de medias lunas . Hay lugares geográficos (por ejemplo, Half Moon Bay en California), así como restaurantes, centros turísticos y otras atracciones y negocios con este nombre.

La gente a veces también mira hacia arriba y dice:

¿Es eso una 'media' luna en el cielo?

Astronómicamente, la respuesta a esa pregunta es siempre no. No hay medias lunas .

El término simplemente no está en el vocabulario de los astrónomos, al menos de ninguna manera oficial. Invariablemente, al referirse a la media luna, los observadores realmente están mirando una de las fases del cuarto de luna. La porción iluminada que ves realmente es un cuarto de la luna entera.

Entonces parece razonable. Y, mientras tanto, es astronómicamente incorrecto referirse a una media luna .

El proceso de nombrar cosas en astronomía no siempre es lógico, excepto quizás en un sentido muy limitado. Puedes pensar que el heavy metal se refiere al oro o al plomo, o tu banda favorita. Pero, en astronomía, un metal significa cualquier elemento, incluso algunos que normalmente son gases en la Tierra, que no sean los dos elementos más ligeros, hidrógeno y helio. El oxígeno y el carbono, por ejemplo, son metales en el lenguaje de los astrónomos. Seriamente.

O considere la definición ad hoc de un planeta enano adoptada por la Unión Astronómica Internacional, y utilizada para arrojar a Plutón, sin ceremonias, desde la plena edad planetaria. Los astrónomos son científicos y, como todos los científicos, usan una jerga propia.

Sin embargo, en un par de sentidos, cada vez que ves la luna, estás observando una media luna . Primero, solo la mitad de la luna siempre nos enfrenta. No se puede ver la parte de atrás ya que siempre nos ha sido rechazada.

En segundo lugar, si puedes verlo todo o no, la mitad de la luna entera siempre está iluminada por el sol. En otras palabras, la luna tiene un lado del día, al igual que la Tierra. Vemos esta mitad iluminada de la luna, todo el día de la luna, solo en luna llena.

6 de noviembre de 2016 luna de Abdul Rahman en Kozhikode (Calicut), India. La luna del 6 de noviembre era una creciente luna creciente. El primer cuarto de luna llega el 7 de noviembre.

En pocas palabras: puede considerarlo solo un juego de palabras o una rareza del lenguaje, pero, en el vocabulario de astronomía, no hay medias lunas .