Raras tormentas de magnitud épica estallan en el noroeste de Alaska

Un área de baja presión (945 milibares) con la fuerza de un huracán de categoría 2 o 3 golpeó partes del noroeste de Alaska a última hora del martes 8 de noviembre de 2011 y hasta el miércoles. Nunca se ha visto un sistema de esta magnitud en el estado y probablemente causará daños significativos en partes del noroeste de Alaska.

Una de las tormentas más fuertes que azotó Alaska se mudó al estado el martes por la noche el 8 de noviembre de 2011. Crédito de la imagen: Sensor AVHRR de satélites NOAA 19

La tormenta cruzó la península de Chukotsk y afectó la costa del estrecho de Bering, la isla de San Lorenzo, Chukchi, la península de Seward y la ciudad de Nome. La tormenta trae condiciones de ventisca con cero visibilidad, marejada de diez pies y vientos de hasta 100 millas por hora. El Servicio Meteorológico Nacional en Fairbanks, Alaska, describió esta tormenta como una "tormenta extremadamente peligrosa y potencialmente mortal de una magnitud épica que rara vez se experimenta".

Mapa que muestra las isobaras, o líneas iguales de presión barométrica alrededor del bajo. Crédito de imagen: NOAA

El aspecto más inusual de esta tormenta es la intensidad y la trayectoria. La tormenta está empujando más al norte de lo que suelen hacer muchos sistemas de baja presión en esta época del año. El área poderosa de baja presión, con una presión de 945 mb, es otra gran área de preocupación. En el mapa de arriba, muestra un fuerte gradiente de presión alrededor del bajo. Los círculos, también conocidos como isobaras, están estrechamente compactados, lo que indica vientos muy fuertes con este sistema. Las isobaras son simplemente líneas de igual presión. Cuando la presión disminuye, la tormenta se vuelve más fuerte. Una lectura de presión de 945 mb es la fuerza típica de un huracán de categoría 3 o 4. Se esperaban vientos sostenidos de 75 mph con ráfagas de más de 100 mph en esta región. Las temperaturas están por debajo de cero con muchos lugares en los años 20. Las fuertes nevadas y las condiciones de ventisca están cegando a los residentes del noroeste de Alaska.

El Servicio Meteorológico Nacional emitió esta declaración antes de la tormenta:

LA COSTA OCCIDENTAL DE ALASKA SERÁ GOLPADA POR UNA DE LAS TORMENTAS MÁS GRAVES DEL MAR EN EL REGISTRO ... UNA TORMENTA PODEROSA Y EXTREMADAMENTE PELIGROSA DE MAGNITUD CERCA DE REGISTRO O REGISTRO SE ESTÁ BAJANDO EN LA COSTA OCCIDENTAL DE ALASKA. A LAS 9 AM ESTA MAÑANA, EL CENTRO DE TORMENTAS ESTABA UBICADO A CERCA DE 600 MILLAS AL SUROESTE DE LA ISLA DE ST LAWRENCE. Se pronostica que la tormenta se moverá rápidamente al noreste hoy y esta noche con el centro moviéndose a través de la península de Chukotsk esta noche. EL MIÉRCOLES LA TORMENTA TOMARÁ UNA PISTA AL NOROESTE EN EL CHUKCHI.

ESTO SERÁ EXTREMADAMENTE PELIGROSO Y LA TORMENTA QUE AMENAZA LA VIDA DE UNA MAGNITUD ÉPICA EXPERIMENTADAMENTE EXPERIMENTAL. TODOS
EN EL ÁREA DEBE TOMAR PRECAUCIONES PARA SALVAGUARDAR SUS VIDAS Y PROPIEDADES.

Altura de la marejada ciclónica de los pronósticos NOAA

La marejada ciclónica es una gran preocupación para partes de Alaska. Se esperan tormentas de diez pies en el noroeste de Alaska. Se producirá una grave erosión de las playas y grandes inundaciones costeras. El NWS advierte a los residentes de Kivalina que son extremadamente vulnerables al daño causado por estos factores. El hielo podría ser arrastrado a la costa en Norton Bay debido a las fuertes olas y los vientos asociados con esta tormenta. La marejada ciclónica es más preocupante debido a la disminución de las cantidades de hielo en toda la región.

La última vez que una tormenta de magnitud similar azotó Alaska fue en 1974. Durante esta vez, la superficie del mar estaba más congelada y cubierta con más hielo. `` Cuando la tormenta avanzó, gran parte del hielo sometió la fuerte marejada ciclónica. `` Sin embargo, ya no vivimos en 1974. '' El año 2011 ha derretido los casquetes polares en todo el Ártico, y la extensión del hielo es mucho menor ahora. Con esto en mente, la marejada ciclónica es una preocupación importante para las áreas costeras de Alaska.

Extensión de hielo marino que muestra dónde debería estar y dónde está ahora. Crédito de imagen: NSIDC.org

Se insta a todos los residentes a abastecerse de suministros y permanecer en el interior para sobrevivir. Han establecido refugios para ayudar a los residentes de la zona. Es probable que el total de nevadas supere las 12 pulgadas, y los fuertes vientos crearán visibilidad cero. Con los elementos combinados de marejada ciclónica, erosión de playas, inundaciones costeras, fuertes vientos y nieve, el NWS utilizó un lenguaje fuerte para asegurarse de que el público comprenda la gravedad de la situación. `` Es prácticamente como atravesar un huracán con nieve en lugar de fuertes lluvias.

Imagen de la tormenta que llega a Alaska desde la madrugada del miércoles. Crédito de imagen: Colegio de DuPage

En pocas palabras: una fuerte tormenta con la fuerza de un huracán de categoría 2 o 3 atravesó Alaska el martes por la noche el 8 de noviembre de 2011. Se esperan tormentas de 10 pies e inundaciones costeras en el noroeste de Alaska a medida que la tormenta continúa avanzando hacia el este. Es probable que haya vientos sostenidos de fuerza de huracán alrededor de 75 mph en algunas áreas, con ráfagas de hasta 100 mph. Las condiciones de ventisca tierra adentro crearán visibilidad cero, y se insta a todos los residentes a permanecer adentro hasta después de que la tormenta se vaya más tarde hoy. Esta será probablemente una de las peores tormentas que haya azotado Alaska y podría romper muchos récords. 2011- ¡qué año!