Repensar la fotografía del eclipse solar

Cuando el tiempo limitado y un fuerte viento en tierra desecharon los planes de fotografía del eclipse del autor, simplemente apoyó su telescopio en una pared de roca y presionó el botón del obturador con excelentes resultados.

El editor de imágenes de S&T, Sean Walker, procesó esta vista del eclipse total de 2010 utilizando las exposiciones entre corchetes del autor realizadas con un telescopio sin seguimiento.
Dennis DiCicco

Una gran impresión del eclipse de la Isla de Pascua 2010 adorna la pared de mi oficina. Después de 40 años y 20 aventuras de persecución de eclipses (incluyendo 16 en los caminos de la totalidad), finalmente tengo una foto para colgar en la pared, o eso les digo a los visitantes. Sin embargo, no son las credenciales dignas de pared de la imagen, sino el método crudo en el que se hizo (debido a un cambio de último minuto en los planes), lo que inspiró el título de este artículo.

Para el registro, he sido testigo de eclipses solares totales de tierra, mar y aire. Mis preparativos para la fotografía también han abarcado toda la gama, desde varios años dedicados al diseño, construcción y envío de media tonelada de equipo de investigación al desierto del Sahara en 1973 hasta arrojar frenéticamente el equipo a una maleta una década más tarde cuando me dirigía a Indonesia en menos de Aviso de 24 horas (¡no es broma!). Recientemente, sin embargo, mis búsquedas trotamundos de la sombra de la Luna han sido como las de la mayoría de los otros cazadores de eclipses que viajan con un recorrido organizado y están sujetas a las restricciones normales para el equipaje de la aerolínea.

El monte original tenía una postura más alta debido a la mayor latitud del sitio de observación. Las bolsas de plástico rellenas de arena colocadas en la base dieron mayor estabilidad.
Dennis DiCicco

Como tal, pasé varias semanas antes del eclipse de agosto de 2008 en China construyendo la configuración portátil en la foto. El resultado de numerosas discusiones con otros fotógrafos de eclipses, especialmente mi colega Roger Sinnott, y experiencias pasadas, es una variante de un telescopio polar alimentado por un siderostato. Dado que el eje óptico del telescopio se encuentra en una extensión imaginaria del eje polar del siderostato, el montaje debe hacerse para la latitud del sitio de observación.

Debido a que el telescopio (un objetivo Tele Vue TV-85 instalado en mi propio conjunto de tubo liviano) permanece fijo, pude hacer un montaje excepcionalmente rígido pero liviano con poco más que unos pocos palos de madera: lo llamé Tinker-Toy montar. Diseñé el siderostat alrededor de una unidad polar extraída de una montura ecuatorial alemana rota hecha por los telescopios Carson. Lo mejor de todo es que la configuración completa se desmonta para caber en una maleta de mano que cumple con los requisitos de tamaño y peso de la aerolínea (y proporciona un poco de entretenimiento para el personal de seguridad del aeropuerto).

Después de que el telescopio polar alimentado por siderostatos del autor demostró ser notablemente exitoso en el eclipse de 2008 en China, lo modificó en 2010 para la latitud más baja de la Isla de Pascua. Esta configuración nunca se usó.
Dennis DiCicco

Además de ser compacto y liviano, esta configuración mantiene la cámara en una posición cómoda para mirar y operar. Sin embargo, una desventaja de un telescopio polar fijo es que el cielo parece girar lentamente en el plano focal, pero esto es poco preocupante durante las breves exposiciones utilizadas para un eclipse.

Casi para mi sorpresa, el equipo funcionó extremadamente bien en China. Sin embargo, toda la estructura de Tinker-Toy estaba en el basurero de un hotel unas horas después del eclipse, ya que solo era bueno para la latitud de mi sitio en China. Antes de que el eclipse de Isla de Pascua llegara en julio de 2010, hice una nueva versión del soporte Tinker-Toy. Además del nuevo ángulo del eje polar, sus piezas de madera tienen un aspecto un poco más "pulido" a su alrededor.

Desafortunadamente, nunca pude usarlo. El clima y la logística retrasaron mi llegada al sitio de observación, y no estaba seguro de que hubiera suficiente tiempo para preparar un terreno plano para la instalación. Además, un viento poderoso soplaba constantemente del océano, y temía que sacudiera el monte relativamente liviano. Entonces, en el último minuto, tuve que idear un "Plan B".

Cuando el tiempo limitado y un fuerte viento en tierra desecharon los planes del autor para usar su configuración Tinker-Toy, simplemente apoyó su telescopio en una pared de roca y presionó el botón del obturador.
Dennis DiCicco

Mi mejor opción era simplemente apoyar la parte frontal del telescopio en una pared de piedra conveniente y montar la cámara en un trípode, que servía como soporte para la espalda. Llamar al acuerdo crudo es un eufemismo, pero era extremadamente estable en el viento que soplaba. Esas fueron las buenas noticias. La mala noticia fue que mis exposiciones se hicieron con un telescopio sin seguimiento; algo que produjo resultados mediocres cuando fotografié el eclipse de Indonesia de 1983 con una configuración similar usando una película.

Pero la imagen al comienzo de este artículo habla por sí sola. La fotografía digital es claramente un cambio de juego para la fotografía de eclipse solar. Puede obtener resultados realmente excelentes con un telescopio sin seguimiento; al menos cuando trabajaba a distancias focales de hasta los 595 milímetros que estaba usando (y tal vez incluso más). La vibración probablemente ha arruinado más imágenes de eclipses que nubes, y el culpable casi siempre se remonta a las monturas de seguimiento livianas que muchas personas llevan en los viajes de eclipses. No hay fin a las formas en que un telescopio fijo puede montarse sólidamente. Los viejos hábitos tardan en morir, y es posible que tenga que luchar contra el impulso, pero sospecho que renunciaré a rastrear los próximos eclipses. Si puedo duplicar los resultados que obtuve en la Isla de Pascua en el futuro, seré un cazador de eclipses muy feliz, sin mencionar uno que puede viajar con una carga mucho más ligera.

Notas de la cámara

Una de las mayores ventajas que la revolución digital trae a la fotografía de eclipse es el procesamiento de imágenes, como explica mi colega de ciencia y tecnología Sean Walker en este artículo que explica cómo procesó mis exposiciones en la Isla de Pascua. Pero las cámaras digitales en sí mismas han jugado un papel importante en permitir que las personas tomen mejores fotos, y tiene que ver con algo más que la mayor sensibilidad de los detectores digitales.

La mayoría de las cámaras DSLR de hoy en día ofrecen características que están hechas a medida para el trabajo de eclipse. El principal de ellos es el horquillado de exposición automática. La clave para hacer una imagen dramática de la totalidad es combinar un conjunto de imágenes hechas con diferentes exposiciones que graben diferentes niveles de brillo coronal para sacar ventaja. En los días de la película, esto significaba hurgar con el dial de velocidad de obturación de una cámara en la iluminación del crepúsculo y momentos fugaces de totalidad. Deberá consultar el manual de su cámara para saber si su cámara maneja el horquillado y cómo lo hace, pero sé que está disponible con muchas marcas de DSLR.

Por ejemplo, mi Nikon D700 utilizada en la Isla de Pascua y la D300 que utilicé en China permiten el horquillado automático de hasta nueve cuadros con una parada de exposición completa entre cada cuadro. Como tal, puedo configurar la velocidad de obturación a 1/30 de segundo y disparar una secuencia que va de 1/500 a ½ segundo sin tener que tocar la cámara. Además, al cambiar la cámara del modo de exposición única al modo de disparo continuo, simplemente puedo mantener presionado el botón de liberación remota y la cámara ejecutará los nueve cuadros entre corchetes como una ráfaga continua que se detiene cuando se hace, algo que solo toma tres segundos para lograr la secuencia anterior.

Recomiendo encarecidamente que los fotógrafos de eclipse revisen los manuales de sus cámaras en busca de otras funciones que puedan resultarles útiles. Así es como me topé con uno que está enterrado en el menú de disparo de mis Nikons (y probablemente también disponible en otros modelos). Llamado "modo de retraso de exposición", inserta una pausa de aproximadamente un segundo entre el momento en que el espejo se levanta y se abre el obturador. Esto permite que cualquier vibración inducida por un espejo en el telescopio disminuya antes de que se realice la exposición. La demora se suma al tiempo total que lleva hacer una secuencia entre paréntesis automáticos, pero vale la pena cuando se dispara a distancias focales largas que exageran los efectos de la vibración.

Muchas de las cámaras actuales están repletas de características que los fotógrafos típicos podrían usar raramente, si es que lo hacen, por lo que es fácil olvidar que existen. Es una buena razón por la que debe verificar las características inusuales ocultas en los menús de su propia cámara. No puedo pensar en muchas situaciones en las que una secuencia de horquillado de nueve cuadros o el modo de retraso de exposición serían útiles para la fotografía convencional, pero son tan útiles para el disparo con eclipse que me hace preguntarme si un astrónomo aficionado fue parte de Nikon equipo de diseño. Tal vez encuentre características similares escondidas en los recovecos digitales de su cámara.


Este artículo apareció originalmente en la edición de abril de 2012 de Sky & Telescope .