Robert Walker: desafíos futuros para la población de siete mil millones

Los siete mil millones de personas del mundo enfrentan nuevos desafíos debido al crecimiento de la población que no se había visto en el siglo XX. Eso es según Robert Walker, vicepresidente ejecutivo del Instituto de Población. Walker le dijo a EarthSky:

En el siglo XX, el mundo hizo frente con éxito al crecimiento de la población. Hicimos progresos sustanciales en la reducción de la pobreza y el hambre. Pero hoy, cuando el mundo se acerca a la marca de los siete mil millones, la confianza no es tan alta. Después de décadas de progreso en la reducción del hambre y la pobreza extrema, una recesión global y una crisis alimentaria han revertido algunos de los logros que se lograron recientemente. Durante la última década, hemos visto una tendencia de precios cada vez más altos de los productos básicos para la energía, los minerales y quizás lo más importante, para los alimentos básicos. Como mínimo, la era de la energía barata y la comida barata parece haber terminado.

Los pobres están sintiendo una escasez de precios en artículos básicos como alimentos y electricidad, dijo Walker. Crédito de imagen ONU

Mirando hacia el futuro, Walker señaló a África subsahariana y el sur de Asia como puntos críticos en la lucha contra la pobreza. Él dijo:

La pregunta crítica que debemos hacernos es, ¿qué podemos hacer para reducir el hambre y la pobreza en el mundo para reducir las tasas de fertilidad en aquellos países donde las tasas de fertilidad están muy por encima del promedio mundial.

La respuesta a los desafíos de la población es compleja, dijo Walker.

Pero básicamente se reduce a la necesidad de mantener a las niñas en la escuela más tiempo. Porque sabemos que cuando las niñas se quedan en la escuela y reciben una educación, tendrán pocos hijos, familias más pequeñas. Del mismo modo, sabemos que cuando las niñas no solo reciben educación, sino que también se les dan oportunidades económicas y políticas y una plena igualdad de género, el tamaño de la familia también tiende a disminuir con el tiempo. Finalmente, debemos asegurarnos de que las mujeres en todas partes, no solo en el mundo desarrollado, sino también en el mundo en desarrollo hoy en día, tengan acceso a una amplia gama de anticonceptivos para que tengan opciones reproductivas y puedan ejercer sus derechos reproductivos.

Aunque el crecimiento de la población se ha ralentizado en el último medio siglo, la Tierra continúa viendo nuevos registros de población para humanos. Walker explicó.

La educación de las niñas es clave para frenar el crecimiento de la población, dijo Walker.

Ha habido un progreso sustancial en los últimos 50 años en términos de reducción de la fertilidad o tasas de natalidad. Y debido a eso, hemos visto una desaceleración en la tasa de crecimiento de la población mundial. Pero a pesar de esa desaceleración, el mundo, en términos de la cantidad de personas que se agregan cada año al planeta, sigue creciendo rápidamente. De hecho, este año estamos agregando más personas al planeta que hace diez años.

Nos enfrentamos a un desafío muy significativo. Y el problema es que la disminución en las tasas de fertilidad ha comenzado a disminuir. Y estamos viendo en muchos países hoy, las tasas de fertilidad parecen estar estancadas en un nivel bastante alto, lo que está inhibiendo nuestra capacidad para reducir el hambre en esos países y combatir la pobreza severa.

Los siete mil millones de personas de hoy enfrentan desafíos invisibles debido al crecimiento de la población. Crédito de imagen: ONU

Cuando se trata de cosas como comida y refugio, mucho ha cambiado desde que el mundo tenía seis mil millones de personas en 1999, dijo Walker.

Lo más importante que ha cambiado en los últimos doce años es que los precios de los productos básicos, los precios que pagamos por el petróleo, el carbón, el gas natural, los precios que pagamos por los minerales, el cobre y el estaño, y quizás lo más importante, los precios que pagamos por los alimentos básicos. Los productos básicos (trigo, arroz, maíz y aceite de cocina) han aumentado drásticamente en los últimos diez o doce años. Y lo que eso significa es que es un trabajo cada vez más difícil eliminar la pobreza extrema en el mundo. Y significa que las personas, en lugar de salir del hambre y la desnutrición, están siendo empujadas de regreso a un estado en el que no tienen suficiente comida o no tienen el tipo adecuado de alimentos para mantener la salud. . Entonces es una dinámica cambiante en el mundo.

Ahora, además de eso, existe una preocupación de larga data que ha existido durante más de medio siglo: que el crecimiento de la población y el aumento del consumo están poniendo en peligro el planeta mismo. Que, como resultado de la actividad humana, estamos cambiando fundamentalmente el medio ambiente del planeta, comenzando, en primer lugar, con el cambio climático, por supuesto, pero también extendiéndonos a otros temas, como la calidad del agua y particularmente una gran preocupación que existe hoy en día sobre los océanos.

Robert Walker le dijo a EarthSky lo que él consideraba más importante sobre el hito de la población de siete mil millones.

Lo importante que la gente tiene que darse cuenta hoy es que el crecimiento de la población es un desafío para el mundo. Y como todos los desafíos, deben cumplirse; de lo contrario, tenemos que aceptar las consecuencias. Y el crecimiento de la población realmente se relaciona con casi todos los problemas que nos preocupan en el mundo de hoy.

Si le preguntas a la gente, cuáles son los problemas más importantes que existen hoy en día, muchas personas mencionarán el cambio climático. Mencionarán el medio ambiente. Mencionarán la pobreza extrema y el hambre. Todos estos problemas están relacionados con el crecimiento de la población y nuestra falta de voluntad para proporcionar a las mujeres en el mundo en desarrollo y en el mundo desarrollado por igual, el acceso a los servicios de planificación familiar y la información que desean.

El África subsahariana enfrenta un futuro difícil en la lucha contra la pobreza, según Walker. Crédito de imagen: ONU

Por lo tanto, hay mucho en juego, y realmente se reduce a si podemos o no satisfacer las necesidades y deseos de las mujeres en el mundo en desarrollo y en el mundo desarrollado. No requiere una gran inversión en recursos para hacer eso. Eso es realmente lo crítico que la gente necesita entender. Reducir el crecimiento de la población no requiere que gastemos billones de dólares. Hay muchos desafíos en el mundo que nos obligan a gastar billones de dólares, incluida la transición de los combustibles fósiles a las energías renovables.

Pero con respecto al desafío de la población, esto es algo sobre lo que podemos hacer algo, y podemos hacerlo de manera muy rentable. No requiere tanto dinero. Pero sí requiere compromiso.

Conclusión: los siete mil millones de personas del mundo enfrentan nuevos desafíos debido al crecimiento de la población que no se había visto en la década anterior. El aumento de los precios para las necesidades de la vida, como los alimentos y la energía, ejerce aún más presión sobre los pobres del mundo. La educación de las niñas y el acceso a la planificación familiar son formas de frenar el crecimiento de la población y aliviar la pobreza en todo el mundo.

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