Robert Zubrin sobre por qué deberíamos ir a Marte

El ingeniero aeroespacial y autor Robert Zubrin es presidente y fundador de la Sociedad de Marte, cuyos más de 4, 000 miembros promueven la exploración humana y el asentamiento de nuestro vecino planeta Marte. En junio de 2011 salió a la venta una nueva edición del decimoquinto aniversario del libro de Zubrin El caso de Marte . Zubrin habló con Jorge Salazar de EarthSky sobre por qué la gente debería ir a Marte.

¿Por qué los humanos deberían ir a Marte?

Realmente hay tres razones: para la ciencia, para el desafío y para el futuro.

En lo que respecta a la ciencia, Marte es el planeta más cercano a nosotros que podría haber sostenido la vida en el pasado y aún puede hacerlo en el presente. Y así, yendo a Marte y explorando esos lagos y valles de ríos secos, y perforando las aguas subterráneas subterráneas en Marte, buscando fósiles, buscando vida microbiana que aún puede persistir, podremos determinar si la vida es un fenómeno general en el universo o si es un fenómeno exclusivo de la Tierra.

Crédito de imagen: NASA / Pat Rawlings, SAIC

Descubriremos si estamos solos o no, porque ahora sabemos que los planetas abundan en la galaxia. Y si la vida evolucionó comúnmente, donde haya un planeta con condiciones razonables, y cualquier estrella tenga condiciones razonables a una distancia adecuada, entonces la vida es común.

Y dado que toda la historia de la vida en la Tierra es una de desarrollo desde formas más simples hasta formas más complejas, que muestra mayores capacidades para actividades e inteligencia y una evolución cada vez más rápida, si la vida está en todas partes, significa que la inteligencia está en todas partes. Significa que no estamos solos. Esto es algo que los hombres y mujeres que piensan se han preguntado durante miles de años. Vale la pena ir allí para averiguarlo.

La segunda razón es el desafío. Creo que las civilizaciones son como individuos. Crecemos cuando somos desafiados. Nos estancamos cuando no estamos. Y un programa de humanos a Marte sería un desafío abrumador para nuestra sociedad, particularmente para nuestra juventud. Le diría a cada joven: aprende tu ciencia y puedes ser un explorador o pionero de nuevos mundos.

Y de ese desafío, obtenemos millones de científicos, ingenieros, inventores, médicos, investigadores médicos, empresarios tecnológicos. Este es el tipo de personas que impulsan a la sociedad hacia adelante. Puede verlo como una inversión tremendamente poderosa en capital intelectual.

Y luego, finalmente, deberíamos ir a Marte para el futuro. La tierra no es el único mundo. Y si vamos a Marte, estamos comenzando la carrera de la humanidad como una especie de planetas espaciales de varios planetas. Si hacemos esto, dentro de 500 años habrá nuevas ramas de la civilización humana en Marte y, creo, en muchos mundos más allá.

Cuando esas personas recuerden nuestro tiempo, ¿qué considerarán significativo de lo que estamos haciendo hoy? Lo que hicimos para hacer posible su civilización: nuevos mundos, nuevos países, nuevas naciones con nuevos idiomas y nuevas historias, eso es lo que importa.

Según su estimación, ¿qué se necesitaría para establecer una base humana en Marte?

Necesitamos desarrollar un vehículo de elevación pesado, comparable a los cohetes Saturno V que teníamos en la década de 1960. Y si tuviéramos tales cohetes, se necesitarían dos lanzamientos para cada misión a Marte. El primero envía un vehículo de regreso a Marte sin nadie. Y eso va y aterriza en Marte, y funciona con una bomba y aspira el aire marciano y en realidad lo transforma en propulsor para el viaje de regreso, utilizando procesos de ingeniería química muy bien descritos que se describen en mi libro The Case for Mars . Lo hemos hecho en el laboratorio, y otras personas también.

Crédito de imagen: NASA

Y luego, una vez hecho, el segundo cohete dispara un cohete de hábitat a Marte con una tripulación. Y aterrizan cerca del vehículo de retorno de la Tierra. Usan su nave de hábitat como su casa mientras están en Marte, como su base de exploración.

Al final de un año y medio explorando Marte, regresan, se suben al vehículo de regreso a la Tierra y vuelan de regreso a la Tierra. Dejan su hábitat en Marte. Cada vez que haces esto, agregas otro hábitat a la base. Y muy pronto, tienes el comienzo del primer asentamiento humano en un mundo nuevo. No hay nada en esto que sea fundamentalmente más allá de nuestra tecnología.

Ciertamente hay desafíos, pero estos desafíos no son tan grandes como los que enfrentamos al ir a la luna en la década de 1960. Comenzando con una capacidad y experiencia en el espacio cercano a cero, comenzando con un país que aún no había inventado teléfonos de botón, y llegamos a la luna.

¿Cuál es su visión de lo que la gente realmente haría en Marte? ¿Cómo sería un asentamiento humano?

Las primeras personas en ir a Marte no serán los colonos. Serán exploradores. Y explorarán una serie de cosas. Por ejemplo, explorarán los recursos que respaldarán futuros asentamientos humanos.

Una preocupación inmediata para la mayoría de las personas será tratar de resolver preguntas científicas clave sobre la existencia de vida en Marte, pasado o presente. Marte es un planeta frío y seco en su superficie hoy. Pero alguna vez fue cálido y húmedo. Sabemos eso porque hay características de erosión hídrica en toda la superficie de Marte. En la Tierra, donde sea que encuentre agua líquida, encontrará vida. Si podemos explorar estos lugares y buscar incluso fósiles de vidas pasadas depositados allí, sabremos que Marte alguna vez tuvo vida.

Además, ahora sabemos que hay agua líquida bajo tierra en Marte. E incluso hay algunos lugares donde el metano se emite desde la superficie. En la Tierra, el metano solo proviene de dos fuentes: de bacterias o de respiraderos hidrotermales. Y si es bacteria, es vida. Si se trata de una ventilación hidrotermal, es un entorno que puede soportar la vida. Entonces, si podemos ir y profundizar y obtener muestras de lugares y echar un vistazo a lo que hay allí, y tal vez incluso encontrar microbios marcianos existentes, podemos someterlos a un examen bioquímico. Podremos mirarlos y descubrir si la vida en Marte se basa en los mismos patrones que la vida en la Tierra, o si podría ser algo completamente diferente. Esto es fundamental para comprender no solo la diversidad de la vida en el universo, sino su propia naturaleza.

Eso se debe a que toda la vida en la Tierra se basa en un solo plan. Todos usamos el mismo conjunto de aminoácidos, el mismo método de ARN-ADN para replicar información de una generación a la siguiente. No me importa si eres una bacteria, un hongo, un cocodrilo o un ser humano. Todos somos iguales en esos aspectos.

¿Pero tiene que ser eso? ¿Es la vida en la Tierra el patrón para toda la vida en todas partes? ¿O somos solo un ejemplo peculiar, extraído de un tapiz de posibilidades mucho más vasto? Realmente vale la pena descubrirlo. Y para eso estarán trabajando estos exploradores que van a Marte.

Escuche los podcasts de entrevistas de 90 segundos y 8 minutos de EarthSky con Zubrin sobre por qué deberíamos ir a Marte (en la parte superior de la página). Y cuéntanos en los comentarios a continuación. ¿Crees que deberíamos ir a Marte?