Saturno casi en su mejor momento para 2017

Esta noche, 12 de mayo de 2017, la luna gibosa menguante forma un triángulo con el planeta Saturno y la estrella Antares. Esté atento a este triángulo celeste para iluminar su cielo sureste a media tarde. Si no eres de los que se quedan despiertos hasta tarde, levántate antes del amanecer para ver la luna, Saturno y Antares iluminando el cielo del sudoeste.

¿Nublado esta noche? La luna también estará cerca de Saturno la noche del 13 de mayo.

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En la actualidad, Saturno está viajando en retrógrado (hacia el oeste) frente a las estrellas de fondo del zodíaco. La retrógrada de Saturno comenzó el 6 de abril de 2017 y finalizará el 25 de agosto de 2017. Y eso significa que Saturno ahora está casi en su mejor momento en nuestro cielo nocturno. Se acerca a su oposición del 15 de junio, un evento anual para mundos exteriores como Saturno, a medida que la Tierra se mueve alrededor del sol en su órbita más pequeña y rápida. En otras palabras, el 15 de junio es cuando pasaremos entre el sol y Saturno. Esa fecha marca la mitad de los mejores meses de 2017 para ver este planeta.

Debido a que ahora se mueve hacia el oeste (retrógrado), Saturno se dirige en dirección a Antares, la estrella más brillante de la constelación Scorpius the Scorpion.

Saturno ahora brilla frente a la constelación de Sagitario, pero pasará a la constelación de Ofiuco después de unos días más. Saturno estará considerablemente más cerca de Antares en la cúpula del cielo al final de su retrógrado el 25 de agosto.

El movimiento retrógrado de los planetas desconcertó a los primeros astrónomos. Pero ahora lo entendemos como un evento en el curso de nuestra órbita, y la órbita de Saturno. Saturno solo parece ir hacia atrás (hacia el oeste) con respecto a su movimiento normal en nuestro cielo porque la Tierra viaja mucho más rápido alrededor del sol que Saturno. Damos la vuelta al sol casi 30 veces por cada vez que Saturno rodea al sol.

Cuando nuestro planeta Tierra (T1 a T5) pasa un planeta superior de movimiento más lento (P1 a P5) desde la pista interior, ese planeta parece moverse en un movimiento retrógrado hacia atrás en relación con las estrellas de fondo (A2 a A4). Sin embargo, el planeta Saturno, el sexto planeta hacia afuera del sol, está mucho más distante que el planeta superior en este diagrama. Saturno es aproximadamente 9.5 veces la distancia de la Tierra al sol. Imagen vía Wikipedia.

Por lo tanto, desde la plataforma móvil de la Tierra, Saturno se moverá en retrógrado (hacia atrás) durante los próximos meses a medida que corremos hacia Saturno, y luego lejos de Saturno. Haga clic aquí para ver el ciclo retrógrado de Saturno para 2017 (y otros años).

En medio de este retrógrado el 15 de junio de 2017, la Tierra pasará entre Saturno y el sol, para poner a Saturno en oposición del sol en el cielo de la Tierra (T3, P3 y A3 en el diagrama anterior). En esta coyuntura, Saturno se acercará más a la Tierra durante el año, y Saturno, a su vez, brillará en su mejor momento en el cielo de la Tierra.

En pocas palabras: durante las próximas noches el 12 y 13 de mayo de 2017 use la luna para encontrar el planeta Saturno y la estrella Antares. Luego, observe a Saturno acercarse a Antares en la cúpula del cielo durante los próximos meses.