Ciencia esta semana - 14 de octubre de 2011

Aquí hay un resumen del viernes de algunas de las principales noticias de ciencia esta semana de EarthSky.

Una serie de pequeños golpes podrían haber golpeado a Urano de lado
El 6 de octubre de 2011, un equipo internacional de investigadores presentó nuevos hallazgos sobre el planeta Urano y cómo obtuvo su "inclinación". Los científicos anunciaron sus hallazgos en una reunión de astrónomos planetarios en Francia. La mayoría de los planetas de nuestro sistema solar giran casi en posición vertical con respecto al plano de sus órbitas alrededor del sol. Pero Urano gira lateralmente: tiene un eje de giro de 98 grados. Mediante simulaciones, el equipo descubrió que al menos dos pequeñas colisiones con desechos espaciales podrían haber empujado a Urano a su orientación actual, hace miles de millones de años. Investigaciones anteriores sugirieron que la inclinación lateral del planeta Urano había sido el resultado de una sola colisión, solo. Aquí hay más ...

Primer agujero de ozono en el Ártico: cómo se formó y qué puede significar
A principios de este mes, un equipo internacional de investigadores anunció en la revista científica Nature que se abrió un agujero de ozono en el norte del Ártico en la primavera de 2011. Aunque los investigadores han estado observando un agujero anual de ozono en el Antártico meridional desde mediados de la década de 1980, 2011 marca el primer agujero de ozono conocido para la región sobre el polo norte de la Tierra. El ozono protector de la Tierra ha estado amenazado durante décadas y se espera que se recupere, pero se cree que las temperaturas más cálidas en la Tierra están ralentizando su recuperación. Aquí hay más ...

Mapa de la luna revela tesoros de titanio
El 7 de octubre, científicos de la Universidad Estatal de Arizona y la Universidad Johns Hopkins presentaron un nuevo mapa de la luna hecho con imágenes de la Cámara de Orbitadores de Reconocimiento Lunar (LROC). Dicen que el mapa revela la presencia de titanio en la luna, lo que puede darnos más pistas sobre la composición del interior de la luna. Los investigadores revelaron este mapa en una reunión conjunta del Congreso Europeo de Ciencia Planetaria y la División de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Americana, donde lo llamaron "un tesoro de nueva información". Aquí hay más ...

La amenaza volcánica disminuye en Canarias, dicen las autoridades
Más de 600 personas fueron evacuadas de las Islas Canarias, frente a las costas del norte de África, el 11 y 12 de octubre después de dos erupciones volcánicas submarinas cerca de una costa poblada. Las erupciones ocurrieron cerca de la isla española de El Hierro, la isla más pequeña y volcánicamente más activa de Canarias. Para el 13 de octubre, los geofísicos locales en las Islas Canarias decían que la amenaza había disminuido y estaban determinando si el respiradero volcánico submarino se estaba ampliando y, de ser así, si se estaba ampliando en dirección a la tierra. Aquí hay más ...

La vigilancia muestra el lado caballeroso de los grillos
El 6 de octubre, científicos de la Universidad de Exeter revelaron en la revista en línea Current Biology que los grillos machos y hembras trabajan cooperativamente, después del apareamiento. Después de ver alrededor de 200, 000 horas de imágenes de grillos en la naturaleza, los investigadores encontraron que los grillos machos se quedan después de aparearse con las hembras. Hasta ahora, los investigadores creían que los grillos machos simplemente intentaban evitar que las hembras tomaran más parejas. Pero esta nueva evidencia les hizo creer que los machos se quedan después del apareamiento para proteger a las hembras de los depredadores. Los expertos dicen que esto da crédito a la noción de que hay más cooperación, y tal vez menos competencia, entre hombres y mujeres en el reino de los insectos de lo que se pensaba anteriormente. Aquí hay más ...

Dos compañías ganan premios por el desafío de limpieza de aceite del Premio X
El 11 de octubre, la Fundación X Prize otorgó $ 1.3 millones de dólares a dos compañías, Elastic / American Marine y NOFI, por desarrollar nuevas tecnologías para limpiar los derrames de petróleo. La fundación había lanzado un desafío de limpieza de petróleo en julio de 2010 en respuesta al derrame de petróleo de Deepwater Horizon en el Golfo de México. Los concursantes tuvieron el desafío de crear tecnología que pudiera recuperar el petróleo a una velocidad superior a los 2.500 galones por minuto. Eso es 9.464 litros por minuto. La tecnología también tenía que tener una eficiencia de recuperación superior al 70 por ciento. Es decir, tuvo que recoger mucho petróleo de un área determinada. Ambos ganadores cumplieron con los estrictos requisitos del concurso de velocidad y eficiencia. Fueron seleccionados entre 350 entradas enviadas de todo el mundo. Aquí hay más ...