Las esponjas marinas recolectan ADN de peces, pingüinos, focas

Imagen vía © Jolanta Wojcicka.

Probablemente has visto suficientes programas de crimen para saber que los humanos dejan el ADN en los lugares donde hemos estado. Al igual que nosotros, los animales que viven en el agua también dejan ADN en la columna de agua. Un nuevo estudio, publicado el 3 de junio de 2019, en la revista revisada por pares Current Biology, encuentra que las esponjas marinas, que pueden filtrar 10, 000 litros (2, 600 galones) de agua diariamente, recogen ADN en sus tejidos de otros habitantes del océano, como peces, focas y pingüinos, ya que se alimentan por filtración.

Los investigadores dicen que las esponjas se pueden usar como una herramienta para ayudar a los científicos a monitorear la biodiversidad, es decir, descubrir qué especies viven y dónde.

Capturar material genético en el océano es una tarea difícil. El ecólogo marino Stefano Mariani de la Universidad de Salford es el autor principal del estudio. Él dice que las esponjas podrían dar a los científicos un método efectivo y respetuoso con el medio ambiente para recolectar muestras de ADN tanto en el océano como en agua dulce. Mariani dijo en un comunicado:

Las esponjas son unidades de muestreo ideales porque las encuentra en todas partes y en todos los hábitats acuáticos, incluido el agua dulce. Además, no son alimentadores de filtro muy selectivos, no se escapan, y no se lastiman con el muestreo: solo puede tomar una pieza y se regenerarán muy bien.

Espécimen de esponja, Aplysina aerophoba . Imagen vía A. Riesgo.

Mariani y su equipo pudieron identificar 31 especies diferentes de material genético en el tejido de las esponjas que tomaron muestras, recolectadas de las aguas antárticas y mediterráneas. La mayoría de las especies eran peces, pero una muestra de esponja de la Antártida incluía ADN de focas de Weddell y pingüinos de barbijo. Posteriormente se identificó que la muestra se encontraba en alta mar de una colonia de cría de pingüinos. Mariani dijo:

Este fue un hallazgo realmente emocionante y también tiene mucho sentido, porque los pingüinos entrarían y saldrían mucho del agua, comiendo, nadando y cagando.

Actualmente, se están desarrollando máquinas con grandes capacidades de muestreo de agua para permitir a los científicos tomar muestras de ADN del agua, pero los autores piensan que usar una muestra natural podría ser igual de efectivo. Con las máquinas hay riesgos de contaminación del ADN. Dijo Mariani, y degradando el ADN. Además, llevar máquinas a algunas regiones puede no ser factible y puede ser demasiado perjudicial para los ecosistemas frágiles. Mariani dijo:

Si desea estudiar una especie de pez sierra en peligro de extinción o un manatí en un bosque de manglares en Mozambique, no puede ir allí con robots masivos. Tienes que usar un enfoque de muy baja tecnología.

Espero que este método demuestre ser útil. Es la herramienta de evaluación de la biodiversidad ecológica por excelencia.

En pocas palabras: una nueva investigación encuentra que las esponjas marinas capturan el ADN de otras especies en sus tejidos a medida que se filtran.

Fuente: esponjas como muestras de ADN ambiental natural

Vía ScienceDaily