Vea un asteroide potencialmente peligroso desde su patio trasero

Prepárese para el 2014 JO25, el asteroide más grande en volar tan cerca de la Tierra desde 2004. ¡Buenas noticias, incluso un telescopio de 3 pulgadas lo mostrará!

Actualización: Vea a continuación una imagen de radar y una animación de JO25 2014 capturada por el radar Goldstone del Sistema Solar de la NASA el 18 de abril de 2017.

La visión de un artista de un asteroide que se acerca a la Tierra pasando cerca de nuestro planeta.
ESA / P.Carril

Cada semana, un puñado de nuevos asteroides que se acercan a la Tierra son atrapados en una red de telescopios robóticos y se unen a las filas de casi 16, 000 otras rocas espaciales que vuelan de noche. Entre su número se encuentra un JO25 2014, descubierto en mayo de 2014 por astrónomos en el Catalina Sky Survey (CSS) cerca de Tucson, Arizona.

Las observaciones realizadas por la misión NEOWISE de la NASA han vinculado el asteroide a aproximadamente 650 metros (2.000 pies) de ancho y el doble de reflectante que la Luna. Eso y su órbita son casi todo lo que sabemos sobre esta montaña espacial a toda velocidad por el momento.

Eso debería cambiar muy pronto. El asteroide 2014 JO25 se acercará a la Tierra el 19 de abril. Debido a su tamaño y proximidad, será lo suficientemente brillante como para detectar en un pequeño telescopio de jardín y se moverá lo suficientemente rápido como para ver en tiempo real.

Asteroide 2014 JO25, un asteroide cercano a la Tierra (NEA) relativamente grande pasará a 1, 8 millones de kilómetros (aproximadamente 1, 1 millones de millas) de la Tierra el miércoles 19 de abril. Un poco más brillante que la magnitud +11, debería ser fácil de ver y rastrear incluso en un telescopio de 4 pulgadas. Haga clic para una animación.
NASA / JPL con adiciones del autor

El acercamiento más cercano ocurre alrededor de las 12 UT (7 am CDT) del 19 de abril cuando pasa a 1, 8 millones de kilómetros (menos de 1, 1 millones de millas) de distancia, o alrededor de cuatro veces la distancia a la Luna. Cuando anochezca en Europa y África esa noche, el asteroide brillará en su magnitud máxima de +10.7 a lo largo de la frontera entre Ursa Menor y Draco. Varias horas más tarde, los observadores norteamericanos pueden verlo rodando hacia el oeste a través de Coma Berenices, un cabello más débil, entre magnitud +10.8 y +11.0.

2014 JO25 viaja rápidamente de Cefeo a Virgo en solo dos días centrado en su aproximación más cercana a la Tierra. Los tiempos son CDT.
Creado con el SkyMap de Chris Marriott

Los asteroides pequeños superan en número a los grandes en varios órdenes de magnitud, lo que hace que este pase de 2014 JO25 sea un evento imperdible. La última vez que un asteroide de este tamaño o mayor voló por la Tierra fue en septiembre de 2004, cuando 4179 Toutatis, un boliche de 5 km de altura, se acercó a unas cuatro distancias lunares. Hasta 2027 no tendremos otra oportunidad de ver caer una gran roca. Ese año, el AN10 1999 de 800 metros de ancho navegará a una distancia lunar de los pelos de tu cabeza.

En esta vista más cercana, las marcas de verificación muestran la posición del asteroide cada 15 minutos (con etiquetas cada hora) a medida que recorre Coma Berenices en la noche del 19 al 20 de abril CDT para observadores en las Américas. Las estrellas se muestran a una magnitud de +11.5 y el norte está arriba.
Bob King; Fuente: Chris Marriott's SkyMap

Los telescopios de todo el planeta recibirán capacitación en el JO25 2014. Los astrónomos buscarán determinar una velocidad de rotación observando cómo la luz del asteroide varía de manera regular. Algunas veces estas variaciones son obvias visualmente en el telescopio. Esté atento a los cambios en el brillo mientras sigue el progreso de 2014 JO25 a través del cielo. Si está girando lo suficientemente rápido, incluso podría atrapar un par de rotaciones y ver que se repiten las variaciones de luz.

Una cosa es segura: durante las primeras horas de la tarde del día 19, el asteroide cubrirá ½ ° de cielo en poco menos de 30 minutos, o 1 '(minuto de arco) cada minuto. Eso es lo suficientemente rápido como para verlo arrastrarse por el campo de visión en tiempo real.

ACTUALIZACIÓN 19 de abril: este compuesto de 30 imágenes del asteroide 2014 JO25 se generó con datos de radar recopilados usando el radar Goldstone del Sistema Solar de la NASA en el desierto de Mojave de California el martes 18 de abril. Haga clic en la imagen para obtener una versión en tamaño completo. Haga clic aquí para ver la animación.
NASA / JPL-Caltech / GSSR

La espectroscopía de reflectancia, donde los astrónomos usan un espectrógrafo para examinar cómo el asteroide absorbe la luz solar dependiendo de los minerales que componen su regolito (suelo), puede revelar la composición de la superficie del objeto. Las observaciones de radar están planificadas en el radar Goldstone de la NASA en California entre el 16 y el 21 de abril y en el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico del 12 al 21 de abril. Las imágenes de radar mostrarán la forma, permitirán determinar la velocidad de rotación y revelarán detalles de la superficie tan pequeños como unos pocos metros (yardas).

¿Peligroso para su salud?

El encuentro del 19 de abril es lo más cercano que este asteroide ha llegado a la Tierra durante al menos los últimos 400 años y será su enfoque más cercano durante al menos los próximos 500 años. Aunque 2014 JO25 volará con seguridad más allá de la Tierra, está en la lista de PHAs (asteroides potencialmente peligrosos), esas rocas que son lo suficientemente grandes y ocasionalmente pasan lo suficientemente cerca de la Tierra como para ser motivo de preocupación. Las PHA tienen diámetros de al menos 100-150 metros (330-490 pies) y pasan a menos de 0.05 au (7.5 millones de km / 4.6 millones de millas) de nuestro planeta. A marzo de 2017, sabemos de 1.786 de ellos. No se prevé que la PHA conocida impacte a la Tierra durante al menos los próximos 100 años.

Este mapa (el primero de los tres primeros planos, ver más abajo) muestra el asteroide que se dirigió al sur-suroeste a través de la constelación Coma Berenices durante las horas de observación de las Américas. Las marcas de graduación muestran su posición cada 15 minutos y las estrellas se trazan a una magnitud de +11.5. Hora de inicio es 9 pm CDT (2 UT 20 de abril). Haga clic para obtener una versión más grande que pueda imprimir y usar en el telescopio.
Bob King; Fuente: Chris Marriott's SkyMap

Los observadores de asteroides y los astrofotógrafos están de enhorabuena cuando el 2014 JO25 pasa a solo 15 'al este de M64, la Galaxia de los Ojos Negros, alrededor de las 12:45 a.m. CDT del 20 de abril.
Bob King; Fuente: Chris Marriott's SkyMap

2014 JO25 se desvanece a alrededor de magnitud + 11.2–11.4 antes del amanecer del 20 de abril.
Bob King; Fuente: Chris Marriott's SkyMap

2014 JO25 hará su primera aparición para la mayoría de nosotros en el cielo del norte de Cefeo durante las horas de la tarde en las Américas el martes 18 de abril. En magnitud +13, será tenue. Durante las próximas 24 horas, esta roca monstruosa correrá hacia el sudoeste a través de 80 ° de cielo. Al caer la noche del 19 de abril, estará muy bien ubicado para ver en Coma Berenices, un poco más brillante que la magnitud +11, y rápidamente disminuirá. La noche siguiente, 20 de abril, el asteroide solo llega hasta la Copa de Virgo, girando unos pocos grados al norte de Gamma ( ) Virginis al anochecer. Brillará a una magnitud de +12 aún así es fácil de encontrar en un telescopio de 6 u 8 pulgadas.

Los observadores europeos pueden usar este mapa, establecido para París, Francia. Los horarios son CEST locales (horario de verano de Europa Central = UT + 2) del 19 de abril al 20, cuando el asteroide atraviesa la constelación de Canes Venatici. Las estrellas se muestran a una magnitud de +11.5. Bob King; Fuente: Chris Marriott's SkyMap

Eso nos da tres noches de visualización de elección. He establecido los gráficos anteriores para el centro de los Estados Unidos en la latitud 40 ° N en la mejor noche. A medida que avanzan los asteroides cercanos a la Tierra, el JO25 2014 no se acerca inusualmente, por lo que el paralaje (el cambio aparente en la posición de un objeto cercano contra el fondo del cielo dependiendo de su ubicación de observación) no será objetable. La trayectoria del asteroide se desplazará aproximadamente 11 sobre 90 de latitud (entre 45 N y 45 S) o ~ 7 (segundos de arco) por grado de latitud. Si estás al sur de 40 ° N, el camino cambia ligeramente hacia el norte; si estás al norte de 40 N, el camino cambia ligeramente hacia el sur. Tenga eso en cuenta cuando use los gráficos.

Estilo libre

Si bien los gráficos funcionarán para la mayoría de los observadores, siempre puedes preparar los tuyos. Aquí hay dos maneras fáciles:

1. Descargue el software gratuito Home Planetarium Stellarium para Windows o Mac. Una vez que haya elegido su ciudad, haga clic en el ícono de configuración (parte inferior izquierda de la pantalla), seleccione Complementos, desplácese y seleccione Editor del sistema solar . Haga clic en Configurar y seleccione la pestaña Sistema Solar . Seleccione Importar elementos orbitales en formato MPC, luego Asteroides . En Seleccionar marcador, elija la opción PHA y haga clic en Obtener elementos orbitales. Desplácese por la lista y busque JO25 2014, luego haga clic en Agregar a la lista . A continuación, cierre los cuadros de diálogo, elija la hora en que desea ver el asteroide y haga clic en la ventana Buscar (lupa en la esquina inferior izquierda de la pantalla). Escriba el nombre 2014 JO25 y el programa lo llevará directamente a él. Sé que suena como muchos pasos, pero es indoloro. Y exacto.

2. Si ya tiene un programa como Starry Night, Megastar, etc., que puede trazar un camino de asteroides, simplemente vaya al Servicio Minor Planet y Comet Ephemeris, escriba 2014 JO25 en el cuadro abierto, desplácese hasta el final de la página, seleccione su software y haga clic en el botón Generar efemérides / HTML . Guarde el archivo que aparece en su pantalla en su programa, abra el programa, seleccione el asteroide y cree un mapa personalizado con intervalos de tiempo y un rango de magnitud a su gusto.

En esta vista más amplia, puede ver la órbita completa de JO25 2014 y las circunstancias de su encuentro cercano el 19 de abril.
Gianluca Masi

La clave para detectar el asteroide es dar tiempo para identificar y familiarizarse con el campo estelar por el que pasará de 10 a 15 minutos por adelantado, y luego esperar al objeto en movimiento. No se sorprenda si el JO25 2014 se desvía un poco del camino previsto dependiendo del paralaje y los cambios tardíos en su órbita, así que vigile no solo el camino sino también a su alrededor .

Tienes tiempo para planear la gran noche, así que imprime los mapas y juega con el software para que puedas estar listo para abordar el asteroide express el miércoles por la noche. Si interviene el mal tiempo, no te rindas. El astrofísico Gianluca Masi compartirá imágenes y comentarios en vivo y en tiempo real en su sitio web del Proyecto del Telescopio Virtual a partir del 19 de abril a las 19:30 UT (2:30 pm CDT).