Ver el sitio de impacto de la nave espacial Beresheet en la luna

Comparación antes y después del lugar de aterrizaje. La fecha en la parte inferior izquierda indica cuándo se tomó la imagen. Parece que la nave espacial aterrizó desde el norte en el borde de un pequeño cráter, de unos pocos metros de ancho, dejando una oscura "mancha" en Mare Serenitatis que se alarga hacia el sur. Imagen vía NASA / GSFC / Arizona State University.

La semana pasada (15 de mayo de 2019), la NASA lanzó una serie de fotografías que muestran el sitio de impacto del módulo de aterrizaje lunar Beresheet de Israel. La sonda del tamaño de una lavadora se estrelló contra la luna el 11 de abril de 2019, luego de que un mal funcionamiento hizo que su motor de descenso se apagara durante su intento de aterrizar.

Las fotos fueron tomadas por el Orbitador de Reconocimiento Lunar de la NASA (LRO). La imagen "posterior" del sitio de impacto, en un antiguo campo volcánico lunar llamado Mar de la Serenidad (Mare Serenitatis), fue capturada el 22 de abril, 11 días después del accidente, tan pronto como la órbita de LRO la colocó sobre el intento de aterrizaje de la nave espacial. sitio. En la imagen, puedes ver una mancha oscura donde aterrizó Beresheet. No hay manchas visibles en una foto de "antes" (tomada en 2016).

Izquierda: sitio de impacto de Beresheet. Derecha: una imagen procesada para resaltar los cambios cerca del sitio de aterrizaje entre las fotos tomadas antes y después del aterrizaje, revelando un halo de impacto blanco. Otros cráteres son visibles en la imagen correcta porque hay un ligero cambio en las condiciones de iluminación entre las imágenes de antes y después. Imagen vía NASA / GSFC / Arizona State University.

LRO tomó estas imágenes desde 56 millas (90 km) sobre la superficie. Las cámaras capturaron una mancha oscura, de unos 33 pies (10 metros) de ancho, que indica el punto de impacto. El tono oscuro sugiere una superficie rugosa por el duro aterrizaje, dijo la NASA, que es menos reflectante que una superficie limpia y lisa.

Cuando golpeó, Beresheet iba a más de 2, 200 millas por hora, o alrededor de 1, 000 metros por segundo, más rápido de lo previsto, según Mark Robinson, un geólogo de la Universidad Estatal de Arizona y el investigador principal del sistema de imágenes de LRO.

Según una declaración de la NASA:

Desde tan lejos, LROC no pudo detectar si Beresheet formó un cráter de superficie tras el impacto. Es posible que el cráter sea demasiado pequeño para aparecer en las fotos. Otra posibilidad es que Beresheet formó una pequeña muesca en lugar de un cráter, dado su bajo ángulo de aproximación (alrededor de 8.4 grados con respecto a la superficie), masa ligera (en comparación con un meteoroide denso del mismo tamaño) y baja velocidad (nuevamente, en relación con un meteoroide del mismo tamaño; la velocidad de Beresheet todavía era más rápida que la mayoría de las balas de alta velocidad).

El halo de luz alrededor de la mancha podría haberse formado a partir del gas asociado con el impacto o de partículas finas del suelo expulsadas hacia afuera durante el descenso de Beresheet, que suavizó el suelo alrededor del sitio de aterrizaje, haciéndolo altamente reflectante.

En pocas palabras: imágenes de antes y después del lugar del accidente en la luna de la nave espacial Beresheet de Israel.

A través de la NASA