Ver Messier 8, la nebulosa de la laguna

Este es Messier 8, también conocido como M8 o la Nebulosa de la Laguna, capturado por el VLT Survey Telescope en el Observatorio Paranal de ESO en Chile. Esta nube gigante de gas y polvo está creando estrellas jóvenes intensamente brillantes, y es el hogar de cúmulos estelares jóvenes. A través de sus binoculares, la nube no se verá tan detallada, pero sigue siendo muy hermosa. Imagen vía ESO / VPHAS + team / Messier-Objects.com.

La Nebulosa de la Laguna, también conocida como M8 o Messier 8, es una gran nube de gas dentro de nuestra galaxia, la Vía Láctea, apenas visible para el ojo humano en buenas condiciones, pero gloriosa con un cielo oscuro y un poco de ayuda óptica. Así que traiga sus binoculares y busque M8 unos grados más arriba y a la derecha del asterismo Tetera en la constelación de Sagitario.

Visualmente, aproximadamente tres veces el tamaño de la luna llena, la Nebulosa de la Laguna es la más grande y brillante de una serie de nebulosidades en y alrededor de Sagitario. Es ampliamente visible en todas las áreas pobladas de América del Norte y, debido a su ubicación en el cielo (declinación de -24 grados), los observadores más al sur lo ven aún más alto en el cielo, lo que es mejor para observar.

Busque la laguna en el hemisferio norte desde mediados de verano hasta mediados de otoño (hemisferio sur desde mediados de invierno hasta mediados de primavera). A principios de julio de cada año, este objeto cruza el meridiano, que aparece más alto en el cielo, a la medianoche. A principios de septiembre está cruzando el meridiano a medida que cae la oscuridad, por lo que es ideal para observaciones nocturnas.

¿Cómo puedes encontrarlo? Primero, asegúrese de mirar en una noche oscura, desde un lugar rural. Visite la página de los mejores lugares para observar las estrellas de EarthSky para encontrar una buena ubicación para ver cerca de usted.

Luego, busque la constelación de Sagitario, que marca la dirección del centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Mirarás hacia el sur por la tarde desde el hemisferio norte de la Tierra. Si se encuentra en el hemisferio sur de la Tierra, mire hacia el norte, más cerca de lo alto, y coloque las tablas de abajo al revés. ¿Quieres una ubicación más exacta para Sagitario? Escuchamos cosas buenas sobre Stellarium, que le permitirá establecer una fecha y hora desde su ubicación exacta en el mundo.

Encontrarás M8 en un cielo oscuro cerca del pico de la Tetera en Sagitario. Observe las 3 estrellas más occidentales (a la derecha) de la boquilla Tetera ... ¡luego prepárese para saltar! Use binoculares y recorra aproximadamente el doble de la distancia del surtidor hacia arriba hasta que un objeto brumoso y brillante lo mire con sus binoculares. Esa es la Nebulosa de la Laguna (Messier 8, o M8), que en realidad es visible a simple vista en una noche oscura y sin luna. Como referencia, tenga en cuenta que un campo binocular generalmente abarca de 5 a 6 grados de cielo. Aquí hay más sobre la tetera.

Gráfico que muestra una de las regiones más ricas en estrellas de la galaxia, la Vía Láctea, hacia el centro de la galaxia, en dirección a la constelación de Sagitario. Si observa de cerca, puede elegir M8 en este gráfico. Una línea trazada desde Phi Sag hasta Lambda Sag y hacia adelante aproximadamente hasta que esas dos estrellas estén separadas conducirá el área general de M8. Gráfico a través de astronomy.com.

Como un parche muy débil para el ojo sin ayuda, la nebulosa adquiere una forma oblonga en binoculares. Un núcleo más brillante (el llamado "reloj de arena") es visible en un lado, separado por una grieta oscura de un cúmulo estelar abierto en el otro lado. A diferencia de las fotografías de exposición cronometrada publicadas, a simple vista, la tenue nebulosidad parece grisácea con poco o ningún toque de color.

M8 está a unos 5.000 años luz de distancia, y aproximadamente 130 años luz de diámetro en la dimensión más larga. Compuesto principalmente de hidrógeno, gran parte de él ionizado (calentado o energizado) por la radiación de la superestrella cercana Herschel 36, M8 se conoce como una nebulosa de emisión. Como tal, también es una región de formación estelar, o guardería estelar, un lugar donde nacen nuevas estrellas. Hay un cúmulo de estrellas abierto, NGC 6530, de estrellas jóvenes, calientes y azules, probablemente de unos pocos millones de años, en esta región. Además de estas estrellas jóvenes, también hay muchos glóbulos oscuros "Bok" de gas y polvo de condensación en su camino para convertirse en "protostars" y, en última instancia, estrellas completas como las que ya se formaron cerca.

Si bien el nombre fantasioso Lagoon podría sugerir un origen mítico, no existe una mitología conocida asociada directamente con esta nube interestelar. El nombre aparentemente se refiere a la forma con el carril oscuro en el medio, no muy diferente de dos lagunas separadas por un banco de arena. Aunque es visible a simple vista y, por lo tanto, ciertamente se ve en la antigüedad, no se conoce esta nebulosa hasta 1654, cuando el astrónomo siciliano Giovanni Battista Hodierna registró sus observaciones del cúmulo estelar dentro de la nebulosa.

El área fue observada por varios otros astrónomos, incluido Charles Messier en 1764, después de lo cual finalmente se hizo conocido como Messier 8, o M8, el octavo objeto en el catálogo de Messier.

La posición central aproximada de la Nebulosa de la Laguna es RA: 18h 04m, declinación: -24 ° 22 ′

Scott MacNeill capturó esta hermosa foto de M8 en agosto de 2014. Escribió: “Aquí hay una captura fantástica de M8: la nebulosa de la laguna que fotografié en el Observatorio Frosty Drew en Charlestown, Rhode Island, EE. UU. ... Me concentré en M8 durante un tiempo luciendo tan sexy!

En pocas palabras: La Nebulosa de la Laguna, también conocida como M8, es la más grande y brillante de una serie de nebulosidades en y alrededor del famoso asterismo de la Tetera en la constelación de Sagitario.

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