Vea Saturno en su punto más alto y brillante esta semana

Saturno llega a la oposición el 27 de junio, muy cerca del momento de la luna llena.

Los anillos de Saturno se inclinaron 26.5 ° de nuestra línea de visión cuando Damian Peach capturó esta imagen con el Cassegrain de 106 cm f / 17 en el Observatorio Pic duMidi el 11 de junio de 2017. Observe que el polo sur de Saturno estaba completamente ocluido por los anillos casi completamente abiertos. El sur está arriba.
Damian Peach / E. Kraaikamp / F. Colas / M. DelCroix / R. Hueso / G. Therin / S. Sprinau / S2P / IMCCE / OMP

En la noche del 27 de junio, 28, la Luna y Saturno solo estarán separados aproximadamente 1. Es una escena agradable, pero para obtener la mejor vista binocular o telescópica del planeta anillado, haga planes para observar las noches antes y después de la oposición.

El último cuarto de la Luna cae el 6 de junio, cuando Saturno se levanta aproximadamente 1 hora y media después de que se pone el Sol. Al final del crepúsculo, Saturno todavía está bajo, solo alrededor de 7 ° sobre el horizonte sureste. Y ese es el problema para los observadores en las latitudes del norte: Saturno se mantiene bajo en el sur. Brillando justo por encima de la Tetera Sagitario, Saturno está en declinación 22, aproximadamente más al sur de lo que estaba en la oposición el año pasado. Este avance del sur continúa hasta 2021, cuando la declinación comenzará a mejorar para los observadores del norte.

En la noche del 6 de junio, 7, Saturno finalmente sube a aproximadamente 27, y transita alrededor de las 2:30 am hora local. El cielo comienza a brillar con el crepúsculo de la mañana aproximadamente una hora más tarde, pero esa sigue siendo una ventana considerable para una buena apariencia. En la Luna nueva el 13 de junio, Saturno tiene más de 10 ° de altura para cuando cae la oscuridad, y alrededor de 27 ° de altura a las 2 am cuando el planeta transita.

Saturno brilla sutilmente en el transcurso del mes, alcanzando una magnitud de +0.0 para el 23. Se atenúa nuevamente a +0.2 a fines de julio, pero eso todavía genera una luz brillante en el cielo nocturno. El diámetro ecuatorial de Saturno se reduce ligeramente durante el mismo período, pero estamos hablando de un cambio de alrededor de un cuarto de segundo de arco, es esencialmente 18 '' para todo junio y julio.

Anillos radiantes

Tampoco notarás un gran cambio en la inclinación de los anillos de Saturno. Estarán abiertos a 25.7 ° para junio y 26.1 ° para julio. Ese no es el máximo de 27 °, pero sigue siendo una vista casi ideal. Pequeños alcances mostrarán los anillos y en una visión constante puede revelar la División Cassini, la brecha oscura entre el anillo A y el anillo B más brillante. El anillo C fantasmal puede ser difícil de ver incluso en imágenes. Comienza a buscar en los puntos donde el anillo cruza el globo, luego síguelo a través de la faz del planeta (si puedes).

Si observa varios días seguidos, puede notar que los anillos aparecen más brillantes alrededor de la fecha de oposición. Este fenómeno se atribuye al efecto Seeliger (a veces llamado aumento de la oposición ). Debido a que el Sol está detrás de nosotros, las sombras de las partículas de hielo y polvo que forman los anillos están ocultas. La luz del sol golpea los anillos directamente, y la luz dispersa hacia atrás aumenta el brillo desde nuestro punto de vista en el sistema solar.


Este artículo apareció originalmente impreso en la edición de junio de 2018 de Sky & Telescope con el título "Saturn Stands (relativamente) alto".