Ve a Venus en su máxima expresión

Alrededor del 20 y 21 de septiembre de 2018, busque el planeta más brillante, Venus, que ahora se cierne bajo en el crepúsculo vespertino, deslumbrantemente brillante. Ahora es el momento de mayor brillantez de Venus, un momento en que el planeta adquiere una apariencia extraña; muchos lo reportarán como un ovni en los próximos días. Es un precursor de la desaparición de Venus de nuestros cielos nocturnos en las próximas semanas.

La mayor brillantez para Venus es un delicado equilibrio entre cuánto vemos del lado del día del planeta y la distancia cambiante entre nuestros dos mundos.

En este momento, la distancia entre nosotros y Venus está disminuyendo, porque Venus pasará entre la Tierra y el sol el 26 de octubre. Como resultado, dos cosas están sucediendo para que Venus sea más brillante. Primero, Venus está disminuyendo en fase. Segundo, el disco de Venus parece más grande en nuestro cielo.

Hay 4 planetas brillantes en el cielo nocturno ahora. Esta imagen de Yuri Beletsky en el desierto de Atacama de Chile los muestra a todos. Venus es el más brillante, cerca de la parte inferior de la imagen. Júpiter, Saturno y Marte se extienden hacia arriba en una línea. Yuri escribió el 10 de septiembre de 2018: “Estas noches, el cielo es bastante colorido en el desierto de Atacama debido al brillo del aire. Aquí está la vista de los telescopios de Magallanes del Observatorio Carnegie Las Campanas bajo las estrellas. El cono brillante de la luz zodiacal también es visible, justo detrás de los telescopios ... ¡Espero que disfrutes de la vista! ”¡Gracias, Yuri!

Vemos a Venus como la más brillante cuando su lado diurno, o el lado iluminado, cubre su área máxima en la cúpula de nuestro cielo. Ese es el caso ahora. El 20 y 21 de septiembre de 2018, el lado del día de Venus ocupa más área cuadrada en nuestro cielo que en cualquier momento durante su aparición actual como la "estrella" de la tarde. Los astrónomos dirán que Venus alcanzará su mayor extensión iluminada el 21 de septiembre a las 10 : 00 UTC.

Venus siempre brilla como el tercer cuerpo celeste más brillante en el cielo de la Tierra, después del sol y la luna. Sin embargo, Venus es aproximadamente 2 1/2 veces más brillante en su punto más brillante que en su punto más oscuro.

Sorprendentemente, tal vez, Venus brilla más intensamente en nuestro cielo cuando su disco está iluminado en un 25 por ciento a la luz del sol.

¿Nublado este fin de semana? El Proyecto del Telescopio Virtual ofrece una visualización en vivo gratis en línea de Venus desde Roma el 23 de septiembre. Detalles aquí.

No, esa no es la luna. Esa es una simulación de cómo Venus aparecería en el telescopio en su mayor extensión iluminada (21 de septiembre de 2018, a las 10:00 UTC) a través del Observatorio Naval de EE. UU.

Venus entró por primera vez en el cielo nocturno en una conjunción superior (fase completa) el 9 de enero de 2018. Luego estuvo relativamente lejos del sistema solar y apareció en una fase más completa.

Venus pasará entre la Tierra y el sol el 26 de octubre de 2018. En ese momento, dejará el cielo de la tarde para entrar en el cielo de la mañana. Los astrónomos llaman al paso de Venus entre nosotros y el sol una conjunción inferior de Venus.

En la conjunción inferior, Venus está en la nueva fase. Es decir, cuando pasa entre nosotros y el sol, su lado del día está completamente alejado de nosotros.

Venus exhibe su mayor extensión iluminada unos 36 días antes y después de la conjunción inferior.

A medida que Venus se acerca a pasar entre la Tierra y el Sol el 26 de octubre de 2018, su fase se reducirá, pero su tamaño de disco aumentará. Aquí hay un ejemplo de cómo se ve eso en Statis Kalyvis.

La última vez que Venus alcanzó su mayor alargamiento oriental (tarde) (separación angular máxima) de 46 grados desde la puesta del sol el 17 de agosto de 2018. Venus alcanzará su mayor alargamiento occidental (mañana) de 47 grados al oeste del sol naciente el 6 de enero 2019.

En su mayor alargamiento, Venus está aproximadamente iluminado en un 50 por ciento a la luz del sol. El mayor alargamiento oriental (tarde) tiene lugar aproximadamente 72 días antes de una conjunción inferior, y el mayor alargamiento occidental (mañana) ocurre aproximadamente 72 días después de una conjunción inferior .

La Tierra y Venus orbitan el sol en sentido antihorario como se ve desde el lado norte del sistema solar. Venus alcanza su mayor alargamiento oriental en el cielo nocturno cerca de 72 días antes de la conjunción inferior y su mayor alargamiento occidental en el cielo matutino aproximadamente 72 días después de la conjunción inferior. La mayor extensión iluminada para Venus se encuentra a medio camino entre un mayor alargamiento y una conjunción inferior.

Deje que el triángulo dorado lo ayude a recordar estos hitos de Venus. Los dos ángulos base equivalen a 72 grados y el ángulo del vértice es igual a 36 grados. Por casualidad, las mayores elongaciones de Venus ocurren unos 72 días antes y después de la conjunción inferior, y la mayor extensión iluminada de Venus ocurre unos 36 días antes y después de la conjunción inferior.

El Triángulo Dorado, con el ángulo del ápice = 36 grados y ángulos de base = 72 grados

Así que mira a Venus ahora, en su punto más brillante en nuestro cielo. Para todos nosotros en la Tierra, está en el oeste después del atardecer.

Por cierto, dado que ya es casi otoño para la mitad norte del globo, la eclíptica, o trayectoria del sol, la luna y los planetas, forma un ángulo estrecho con nuestro horizonte al atardecer. Para nosotros en el hemisferio norte, ese hecho mantiene a Venus bajo en nuestro cielo, mientras que, en el hemisferio sur ahora, lo contrario es cierto. A una latitud de 40 grados norte, Venus se pone aproximadamente una hora después del atardecer; a 40 grados de latitud sur, en marcado contraste, Venus establece la friolera de 2 1/2 horas después del sol. Haga clic aquí para obtener un almanaque recomendado que proporcionará los tiempos de puesta para el sol y Venus en su cielo.

¿No hay tiempo para buscar a Venus después del atardecer? ¿Nublado? Nunca temas. Venus pasará por su conjunción inferior del 26 de octubre y volverá a emerger en el cielo de la mañana. Alcanzará su mayor extensión iluminada, y otro mayor brillo, como la "estrella" de la mañana el 2 de diciembre de 2018.

Dennis Chabot de POSNE Night Sky en Massachusetts atrapó a Venus y Júpiter el 15 de septiembre de 2018. Escribió: "El cielo está lleno de planetas esta noche ... simplemente hermoso".

Ver más grande. El | Gianluca Masi, del Proyecto del telescopio virtual en Roma, Italia, atrapó a Venus junto a la cúpula y la basílica de San Pedro el 15 de septiembre de 2018. Lea su artículo: Venus se retira del cielo nocturno.

En pocas palabras: la mayor extensión iluminada de Venus ocurre el 21 de septiembre de 2018. Es en este momento y alrededor de donde Venus brilla más en nuestro cielo. ¡Míralo!