La piedra de nacimiento de septiembre es el zafiro

Zafiros azules crudos. Imagen vía Amy Kozak.

El zafiro, piedra de nacimiento de septiembre, es un pariente de la piedra de nacimiento de julio, el rubí. Al igual que el rubí, es una forma de corindón mineral, un mineral gris normalmente monótono. El corindón rojo se llama rubí, mientras que todas las demás formas de corindón con calidad de gema se llaman zafiros.

Típicamente, los zafiros aparecen como piedras azules, que van desde el azul muy pálido hasta el índigo profundo, debido a la presencia de pequeñas cantidades de titanio y hierro dentro de la estructura cristalina. El tono de azul más valorado es el azul aciano medio profundo. Los zafiros también se presentan en otros colores y tintes naturales: incoloro, gris, amarillo, rosa pálido, naranja, verde, violeta y marrón, llamados zafiros elegantes. Estos diferentes colores son causados ​​por diferentes tipos de impurezas dentro del cristal. Por ejemplo, los zafiros amarillos obtienen su color del hierro férrico, y las gemas incoloras no tienen contaminantes.

El Broche de zafiros Logan, el segundo zafiro más grande conocido (con 422, 99 quilates), se exhibe en el Museo Nacional de Historia Natural en Washington, DC Imagen a través de Andrew Bossi.

La mayor fuente de zafiros en todo el mundo es Australia, especialmente Nueva Gales del Sur y Queensland. Encontrados en depósitos aluviales de basalto degradado, los zafiros australianos son típicamente piedras azules con un aspecto oscuro y oscuro. Cachemira, en la India, solía ser una fuente conocida de las piedras de color azul aciano. En los Estados Unidos, una fuente importante es la mina Yogo Gulch en Montana, que produce principalmente pequeñas piedras para uso industrial.

La palabra zafiro tiene sus raíces en varios idiomas antiguos: el safir árabe, el zafiro latino (que significa azul ) y la palabra griega sappheiros para la isla de Sappherine en el Mar Arábigo, donde se encontraron zafiros en la antigüedad griega. Los antiguos persas llamaban al zafiro la "Piedra Celestial". Era la joya de Apolo, el dios griego de la profecía, y los fieles la usaban para visitar su santuario en Delfos para buscar su ayuda. Fue utilizado por los antiguos etruscos desde el siglo VII a. C.

Se decía que el zafiro representaba la pureza del alma. Antes y durante la Edad Media, los sacerdotes lo usaban como protección contra los pensamientos impuros y las tentaciones de la carne. Los reyes medievales de Europa valoraban estas piedras por anillos y broches, creyendo que las protegía del daño y la envidia. Los guerreros presentaron a sus jóvenes esposas con collares de zafiro para que se mantuvieran fieles. Se creía que el color de la piedra se oscurecería si lo usa un adúltero o adúltero, o una persona indigna.

Se creía que los zafiros eran una protección contra las serpientes. Se decía que si se colocaban reptiles y arañas venenosas en un frasco que contenía la piedra, las criaturas morirían inmediatamente. Los franceses del siglo XIII creían que el zafiro transformaba la estupidez en sabiduría y la irritabilidad en buen humor.

Uno de los zafiros más famosos descansa en la Corona del Estado Imperial que usaba la Reina Victoria en 1838. Reside en las Joyas de la Corona Británica en la Torre de Londres. Esta gema se llama el zafiro de San Eduardo porque una vez perteneció a Eduardo el Confesor, quien usó la piedra en un anillo durante su coronación en 1042.

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En pocas palabras: la piedra de nacimiento de septiembre es el zafiro.