Siete noches de atractivos paisajes lunares

Venga a hacer un recorrido de 7 noches por algunas de las características más atractivas de la Luna visibles con pequeños telescopios.

A medida que el terminador de la Luna se abre al este celestial esta semana, cada noche aparecen nuevas características.
Frank Barrett con adiciones del autor.

La luna está creciendo esta semana. Algunos observadores del cielo podrían tomar eso como una señal para ponerse al día con el sueño. Nosotros no. Aprovecharemos la oportunidad para enfocarnos en las características lunares favoritas en cada una de las próximas siete noches.

El terminador es la línea en movimiento que separa el sol del lado nocturno de la Luna. Durante las fases de depilación, lentamente retrocede como una cortina en una obra para revelar nuevas escenas y personajes. Si posee un telescopio, todas las noches aparecen características nuevas: cráteres magníficos como Copérnico y Gassendi, riachuelos fluviales y antiguas cúpulas volcánicas.

Debido a la libración lunar y la fase siempre cambiante de la Luna, las mismas condiciones de visualización rara vez se repiten. Puede observar nuestro satélite durante años y aún ver cosas que nunca antes había notado o captar una característica favorita con la luz adecuada.

Los mapas adjuntos, todos realizados con el excelente Atlas Virtual de la Luna de Patrick Chevalley y Christian Legrand, muestran la apariencia de la Luna para la próxima semana a las 10 pm CDT (11 pm EDT, 9 pm MDT y 8 pm PDT). La mayoría de las características son lo suficientemente grandes como para verse en cualquier telescopio, y solo unas pocas requieren como máximo 6 pulgadas. Excepto donde se indique, las direcciones de la brújula son lunares, no celestes, es decir, el terminador se mueve de este a oeste a través de la Luna.

25 de abril / Edad de la luna: 10 días

Muchas características excelentes hacen del 25 de abril un gran comienzo para una semana de observación lunar. El norte está arriba en esta y en todas las fotos.
Virtual Moon Atlas con adiciones por autor

¡Una gran noche para comenzar! El terminador todavía se abre paso a través de terreno muy lleno de cráteres en las tierras altas del sur mientras empuja hacia el oeste hacia la gran yegua Oceanus Procellarum (Océano de tormentas). El cráter Copérnico y su considerable nimbo de rayos brumosos ahora están a la vista. El cráter en sí tiene 93 km de ancho, pero sus rayos radiales se extienden unos seis anchos de Copérnico en todas las direcciones, lo que hace que sea relativamente fácil identificar la región de Copérnico a simple vista.

El cráter cuenta con paredes caídas como anfiteatros y un piso relativamente liso pavimentado con fundido de impacto y salpicado de varios picos pequeños que se elevan hasta 1.2 km por encima del piso.

No muy lejos al sudoeste del cráter, busque el tazón de 15 km de Hortensius . Justo al norte, espiarás hasta seis cúpulas lunares, los restos de volcanes en escudo que supuraron lava hace miles de millones de años. Su tamaño varía entre 6 y 15 km de ancho. Varios tienen pequeños cráteres en lo alto de sus cumbres que sirven como respiraderos para la fuente de lava a continuación. Si la atmósfera es serena, use aumentos de 200 y superiores.

La "orilla" de Sinus Iridum está formada por el arco de las montañas Jura. Las crestas de arrugas son apenas visibles a través de la bahía. A la derecha, media docena de cúpulas, varias cubiertas con hoyos, se destacan bajo la luz solar inclinada al norte de Hortensio. Consulte también la foto de Kepler (a continuación) para obtener ayuda para localizar Hortensius.
Wikipedia CC BY-SA 3.0 (izquierda) / Mike Wirths

Al norte no puede perderse el nítido semicírculo de luz a lo largo del borde noroeste de Mare Imbrium que forma la "línea costera" de Sinus Iridum, la Bahía de los Arcoíris. Bajo un sol bajo, es una de las características más llamativas de la Luna. El borde es todo lo que queda de un gran cráter que luego se inundó de lava para formar una llanura o bahía. Busque "crestas de arrugas" delicadas y paralelas en la bahía, donde las lavas basálticas se enfrían y se contraen, lo que resulta en plegamiento y fallas de la corteza lunar.

El cráter de anillo concéntrico de 15 kilómetros de ancho, Hesiodus A, ofrece a los observadores de la Luna un regalo único.
Mapa rápido de ACT-REACT / LRO / NASA

A continuación, nos dirigimos hacia el sur hasta el cráter del anillo concéntrico H e siodus A, ubicado justo al oeste del cráter mucho más grande Pitatus. La simetría de doble anillo de este pequeño cráter es absolutamente cautivadora. Hay pocos cráteres como este. Se han propuesto una variedad de hipótesis para explicar el origen de los anillos internos únicos de los cráteres concéntricos, desde impactos simultáneos hasta desgaste masivo (roca y tierra que se mueven cuesta abajo bajo la fuerza de la gravedad) hasta impactos en cúpulas de doble capa.

Nuestra última parada es el cráter Clavius ubicado a poca distancia al sur de Tycho, que ahora está "creciendo" en sus rayos a medida que se acerca la Luna llena. A pesar de su ubicación justo en las tierras altas del sur ricas en cráteres de la Luna, Clavius, de 231 km de ancho, domina la región por su gran tamaño. Un astronauta parado en su centro solo vería una llanura ancha y sin bordes en todas las direcciones. Clavius ​​es lo suficientemente grande como para tener sus propios cráteres, incluido un atractivo arco de agujeros de impacto que se disparan a través de su centro.

26 de abril / Edad de la luna: 11 días

El jueves por la noche se ven dos cráteres muy diferentes: Kepler con su corona de rayos y el Gassendi, su piso lleno de grietas.
Virtual Moon Atlas con adiciones por autor

Dos cráteres prominentes aparecen a la vista esta noche: Kepler, un tazón afilado de 32 km de ancho en el centro de un patrón de rayos brillantes visible a simple vista, especialmente en la Luna llena. Los rayos se extienden más de 300 km y se superponen con los atípicos plumosos de Copérnico justo al este.

Gassendi es un antiguo cráter maltratado de 110 km de diámetro con paredes bajas, un piso lleno de grietas llamadas riachuelos y tres picos centrales. En su extremo sur, el borde fue violado por yeguas lavas que inundaron y alisaron el área. El foso oscuro resultante contrasta con la apariencia crujiente del resto del cráter.

Lava no solo rompió la pared, sino que brotó de debajo, elevando y fracturando el interior de Gassendi para crear el fascinante complejo de riachuelos. Siempre me ha gustado probar mi agudeza visual y paciencia al tratar de descubrir estas delicadas grietas cuando el aire se estabiliza y la vista se agudiza de repente. Los más fáciles de discernir son los tres más anchos al sur de los picos centrales. Utiliza un gran aumento.

Kepler se junta con Copérnico para iluminar el paisaje lunar de la yegua oscura con mantos de rayos.
Mapa rápido de ACT-REACT / NASA / LRO

Gassendi se ve más plano que muchos cráteres porque su piso se elevó desde abajo y su borde sur fue violado por la lava. El norte está en la esquina superior derecha. Gassendi fue uno de los tres sitios de aterrizaje seleccionados para el Apolo 17, pero luego fue descartado en favor del Valle Taurus-Littrow.
Damian Peach

27 de abril / Edad de la luna: 12 días

El viernes por la noche, nos encontramos con una de las características más brillantes de la Luna, el cráter Aristarco. Al sur se encuentra Marius, más pequeño, y una región vecina llena de cúpulas llamadas Marius Hills.
Virtual Moon Atlas con adiciones por autor

El antiguo astrónomo griego Aristarco tuvo una brillante idea de colocar al Sol en el centro del sistema solar. Es reconocido por ese logro con uno de los cráteres más brillantes de la Luna. A pesar de su modesto tamaño de 40 km y su sistema de rayos, Aristarco es fácilmente visible a simple vista como un pequeño y brillante punto en la esquina noreste (dirección celestial) de la Luna, especialmente alrededor de la luna llena.

El cráter se encuentra a lo largo del borde de la meseta de Aristarco, un bloque de corteza lunar de 200 km de ancho que se eleva 2 km por encima del paisaje de la yegua local. Si bien gran parte de la Luna parece decididamente en blanco y negro, esta región tiene un color verde parduzco distintivo para mi ojo. Me gustaría saber lo que ves.

El vulcanismo puede haber ocurrido durante la formación de la meseta, ya que hay numerosos surcos sinuosos en el área, incluido uno de los mejores de la Luna, el Valle de Schroeter . El pequeño asteroide que destruyó Aristarco llegó hace relativamente poco, hace solo 450 millones de años, la razón por la cual el cráter se ve tan brillante. Ha pasado muy poco tiempo para que la meteorización espacial lo oscurezca.

Las vastas llanuras de Oceanus Procellarum albergan varias provincias volcánicas antiguas notables y el gran cráter más brillante de la Luna. Las colinas no se ven bien en esta luz, pero aquí hay una mejor vista tomada por Jim Phillips al amanecer.
Mapa rápido de ACT-REACT / NASA / LRO

Al sur de Aristarco, busque un cráter de tamaño similar con un piso liso llamado Marius. Inmediatamente al oeste y al norte de Marius, verá un paisaje lleno de granos de cúpulas volcánicas llamadas Marius Hills . Las cúpulas tienen unos pocos kilómetros de diámetro y se elevan desde 200 hasta 500 metros de altura. Al igual que con cualquier característica lunar de bajo perfil, se ven mejor cuando el terminador está cerca o cerca de la hora del amanecer (o atardecer) lunar. ¡Esta noche es la noche! Una ampliación de 150 × debería mostrarlos a la vista.

Coloreé parte de esta foto para que coincida con el color que veo en la meseta de Aristarco. ¿Cómo se ve a través de su alcance?
NASA / LRO

28 de abril / Edad de la luna: 13 días

Las características aparecen acortadas a lo largo del terminador cerca de la Luna llena, pero todavía hay mucho que ver, incluido uno de los surcos más largos de la Luna y el cráter gigante Schickard.
Virtual Moon Atlas con adiciones por autor

Ahora estamos un día antes de la Luna llena, y todas las características que vemos a lo largo del terminador parecen cada vez más reducidas porque las vemos casi de borde. Eso convierte el cráter Schickard de 227 km de ancho en una bañera gigante. Tan grande como Clavius, el interior elevado de Schickard e inundado de lava alberga menos cráteres prominentes, pero tiene una característica curiosa: una amplia franja de material más ligero que cubre el interior más oscuro.

Según Charles Wood en su libro The Modern Moon: A Personal View, Schickard tiene una historia de fondo convincente. Después de su formación hace más de 3.800 millones de años, la lava se filtró a través de grietas en el suelo del cráter y se extendió por toda su amplitud. Millones de años más tarde, el impacto gigante que desgarró el ojo de buey gigante de Mare Orientale hacia el oeste, elevó miles de millones de toneladas de roca pálida de la montaña lunar hacia el cielo, cubriendo el cráter con escombros cuando llovió de nuevo.

Schickard es un cráter circular, pero nunca lo sabrías al verlo arrugado cerca del miembro lunar. Su vecino de al lado es Wargentin, un cráter fascinante por derecho propio. Lava llenó el cráter hasta el borde, creando una meseta circular.
Wikipedia / CC BY-SA 3.0

Más tarde, nuevas lavas burbujearon en los extremos norte y sur del cráter y cubrieron parcialmente la eyección, dejando intacto el delantal central. Es sorprendente la cantidad de historia que te puede mirar a través del ocular.

El Sirsalis Rill tiene secciones desafiantes y fáciles. Vea hasta dónde puede atravesar esta grieta antes de que desaparezca en el terreno accidentado.
Mapa rápido de ACT-REACT / NASA / LRO

Al norte de Schickard, busque un par de cráteres superpuestos y acortados, Sirsalis y su compañero más viejo y erosionado, Sirsalis A. Extendiéndose desde las tierras altas muy surcadas de cráteres al sur de la pareja hacia el norte hasta la costa oscura de Oceanus Procellarum, verá un larga grieta llamada Sirsalis Rill . Con 386 km de largo × 3 km de ancho, es uno de los más largos de la Luna. A diferencia de la variedad sinuosa, sinuosa y fluvial, que una vez canalizó la lava, Sirsalis es un surco o graben directo, una sección de corteza que se hundió entre dos fallas paralelas. Parte de esto puede ser un desafío, una de las razones por las que me gusta regresar aquí a menudo. Las secciones más fáciles incluyen una pieza cerca de los cráteres gemelos y el gran arco en su extremo sur.

29 de abril / Edad de la luna: 14 días

Durante la luna llena el domingo por la noche, podemos ver una colorida salida de la luna mientras imaginamos patrones en el maria y las tierras altas, incluida esta imagen de mujer. La Luna ha encarnado tradicionalmente deidades o espíritus femeninos.
Virtual Moon Atlas con adiciones por autor

La luna llena es el mejor momento para hacer caras en un lienzo extraterrestre. El hombre en la luna es el más familiar, pero también hay un conejo y una mujer. He delineado a la mujer, que se parece mucho a mi abuela con el collar de pelo y perlas de los años cuarenta.

Afortunadamente para nosotros, el lado cercano tiene una buena mezcla de maría oscura (cuencas de impacto perforadas por asteroides que luego se llenaron de lavas oscuras ricas en titanio) y una corteza de montaña de tonos más claros, rica en aluminio y calcio. El contraste entre los dos hace que sea fácil imaginar caras y otros patrones. Si el lado lejano rico en cráteres y pobre en yeguas apuntara hacia nosotros, ¡la tarea sería más desafiante!

30 de abril / Edad de la luna: 15 días

Un día después, llegamos a dos marías menos observadas antes de que estén cubiertas por el terminador invasor, que ahora asume un nuevo papel como la línea de avance de la puesta de sol lunar.
Virtual Moon Atlas con adiciones por autor

Esta es una noche extra especial. Además de nuestros puntos destacados, la Luna ocultará a la estrella de cuarta magnitud Gamma (γ) Librae alrededor de las 11:30 EDT (12:30 CDT, 10:30 MDT y 9:30 PDT) para observadores en gran parte de los Estados Unidos, el oeste Canadá y el norte de América del Sur. Haga clic aquí para ver un mapa y una tabla de ciudades con los tiempos de desaparición y reaparición.

Tycho y su telaraña de rayos cautivan en la época de luna llena, pero dejaremos de lado a esta celebridad y visitaremos el cráter Moretus en las tierras altas densamente pobladas del sur. Con una libración favorable que hace que el hemisferio sur se vea bien, podemos disfrutar de este profundo cráter y su prominente pico central que se eleva 2.1 km por encima del piso de 5 km de profundidad.

Los picos centrales son características de rebote que exponen capas profundas de la corteza lunar que de otro modo serían inaccesibles para futuros geólogos astronautas. Serán lugares clave para visitar y probar tanto por humanos como por robots en el futuro (con suerte) cercano.

El pico central de Moretus (arriba) se eleva desde el piso relativamente liso del cráter, mientras que el "maria manchada" al sur de Mare Crisium tiene una apariencia única y rota.
Damian Peach (izquierda) / ACT-REACT Quickmap / NASA / LRO

En el noreste, cerca del oscuro óvalo de Mare Crisium, busque dos marías parcheadas, Mare Undarum y Mare Spumans, el mar de olas y el mar espumoso, respectivamente. Creo que muchos de nosotros los ignoramos porque son pequeños mares rebanados y cortados en cubitos por material de las tierras altas y a menudo "aplastados" por el escorzo, incluso durante las mejores libaciones. Los cráteres de piso oscuro en los alrededores le dan a toda la región la apariencia de "país de los lagos". Flota tu bote aquí unos minutos y disfruta de las vistas.

1 de mayo / Edad de la luna: 16 días

Una sorprendente disposición de cráteres de tamaño similar está grabada en la luz del atardecer a lo largo de la rama sudeste de la Luna menguante.
Virtual Moon Atlas con adiciones por autor

Con la Luna saliendo alrededor de las 10 en punto hora local, está empezando a llegar tarde, haciendo de esta noche un buen momento para concluir. No podemos hacerlo mejor que la vistosa disposición de cráteres de tamaño similar igualmente espaciados en un arco suave a lo largo de la extremidad sureste. Sus nombres melifluos se repiten en voz alta: Langrenus, Vendelinus, Petavius, Furnerius.

Vendelinus y Furnerius son golpeados y resistidos, mientras que los otros dos tienen paredes más afiladas y picos centrales prominentes. Si algún cráter es lo más destacado en el grupo, es Petavius de 177 km de ancho con su piso abovedado de doble borde deformado por los flujos de lava subterráneos y cuidadosamente cortado por un amplio riachuelo que se destaca incluso en un alcance de 3 pulgadas.

Espero que hayan disfrutado estas excursiones lunares. Al ver la evidencia omnipresente de impacto y vulcanismo, todos podemos apreciar mejor cuán vibrante y "viva" estuvo la Luna.