Juego de sombras - Nebulosas oscuras de verano para binoculares

Usando solo binoculares, exploramos una gran cantidad de nubes de polvo de tinta, las nebulosas oscuras que manchan la Vía Láctea en las noches de fines de verano.

Desde un cielo oscuro, las nubes pasajeras se recortan en la Vía Láctea de la misma manera que las nebulosas oscuras bloquean la luz de las estrellas más distantes.
Bob King

Muchos aficionados experimentados recomiendan binoculares sobre un telescopio como una forma fácil y económica para que un observador del cielo principiante aprenda más sobre los habitantes del cielo nocturno. Una vez que esté familiarizado con las constelaciones más brillantes, los binoculares pueden llevarlo al siguiente nivel y revelar los objetos más brillantes del cielo profundo, numerosos asteroides, todos los planetas, un popurrí de estrellas dobles ... ¡y nebulosas oscuras!

He visto muchas nebulosas oscuras en telescopios, pero muchas también son fácilmente visibles en binoculares. Así que pensé en seguir mi propio consejo y dirigirme al campo con solo un par de binoculares y un atlas estelar en lugar de un telescopio de 75 libras.

Las nebulosas oscuras podrían llamarse objetos anti-cielo profundo, ya que la mayoría no se ve diferente de un proverbial "agujero en el cielo", más ausencia que presencia. Así les pareció a generaciones de observadores del cielo hasta hace aproximadamente un siglo, cuando el astrónomo estadounidense EE Barnard y otros se dieron cuenta de que los agujeros eran realmente nubes masivas de polvo oscuro que bloqueaban la luz de los soles más distantes. De la misma manera que las nubes que pasan aparecen en silueta negra contra el resplandor de la Vía Láctea, las nubes de polvo cósmico, moldeadas por las mareas galácticas en cada forma imaginable, sombrean las estrellas que se encuentran más allá.

Las nebulosas oscuras, B143 (arriba) y B142, en Aquila juntas se conocen como "E de Barnard" por razones obvias. Ambos son objetos binoculares fáciles.
Hunter Wilson

Muchas nebulosas oscuras son lo suficientemente grandes y opacas como para ver en binoculares comunes. La variedad de gran angular es la mejor, ya que proporcionan un amplio campo de visión contra el cual ver las formas oscuras. Utilizo 10 50 Minoltas que combinan suficiente aumento, un gran campo de visión de 6.5 y un alivio ocular cómodo. La gran mayoría de las nebulosas oscuras serpentean a través del plano de la galaxia, por lo que el mejor lugar para encontrarlas es en la banda de la Vía Láctea desde Sagitario al norte de Escorpio a través de Cefeo. Aquí el denso y estrellado telón de fondo es el telón de fondo ideal para estas nubes de tinta para pavonearse.

EE Barnard
Dominio publico

Las nebulosas oscuras fueron catalogadas por Barnard en su Catálogo de marcas oscuras en el cielo y más tarde por el astrónomo estadounidense Beverly Lynds en el Catálogo de nebulosas oscuras de Lynds basado en el National Geographic - Palomar Observatory Sky Survey. Los objetos de Barnard están etiquetados con una "B" mayúscula y las nebulosas de Lynds por LDN o simplemente "L". Las nebulosas se describen adicionalmente por su tamaño y opacidad, una medida de cuán densas (oscuras) aparecen contra el fondo estelar. La escala va de 1 a 6 en orden de opacidad creciente.

En general, cuanto mayor es la opacidad, mayor es el contraste y más fácil es ver una nebulosa. En las descripciones a continuación, he abreviado la opacidad a "op" y enumeré el tamaño de cada nebulosa en minutos de arco.

Tuve que restringir esta guía de observación a las nebulosas al norte de la región de Sagitario '' Ofiuchus porque estas regiones ahora están bajas en el cielo desde mi latitud (47 ° N) y se han visto comprometidas en las últimas semanas por un velo nocturno de humo de incendios forestales en California y Columbia Británica. Iremos allí en otro momento. Para esta ronda, dejemos atrás la bruma del horizonte y dirijámonos al norte, comenzando con Aquila.

Águila

Este mapa fotográfico traza la ubicación de varias de las nebulosas oscuras más prominentes de Aquila. Planifique su salida de nebulosas oscuras cuando la luz de la luna no interfiera y observe desde un sitio razonablemente oscuro.
Bob King

No hay duda de que B143 (60 60, op.6) y B142 (40 40, op.5) son dos de las mejores nebulosas oscuras en cualquier instrumento. Incluso podría vislumbrar B143 como un pequeño agujero oscuro a simple vista bajo cielos oscuros. El más grande y más obvio de los dos, sus púas oscuras se combinan con el vecino B142 para garabatear la letra "E" en homenaje a Edward Emerson Barnard.

Si ahora desliza su vidrio 6 al suroeste de este par, encontrará un segundo par de parches oscuros, más espaciados, B330 (30 30, op.4) y B140 (60 60, op.3). Si bien no son tan manchados como el dúo anterior, siguen siendo obvios, particularmente B140, ya que está enmarcado por todos lados por varias estrellas de séptima magnitud.

A mitad de camino entre Delta ( ) y Lambda ( ) Aquilae llegamos a uno de mis favoritos, B138 (180 10, op.2) y sus extensiones, B137 (12, op . 3) y B139 (10 2, op. 5). Este arco de 3 de largo, en su mayoría vacante, tiene una curiosa textura moteada de color gris ahumado. Me gusta la forma que parecía una pluma plumosa sumergida en un tintero.

Seis grados al oeste de la pluma, busque una brecha horizontal gruesa en las estrellas de aproximadamente 2 de largo y alargada al este oeste. Este es LDN 617 (~ 180 15, op.5), que reside a lo largo del borde este del prominente carril oscuro que divide la Vía Láctea en dos en esta región del cielo. Es vago, pero después de algunos intentos con visión desviada, lo tendrás. La cola de Aquila, donde limita con Scutum, está llena de muchas nebulosas oscuras que son difíciles de distinguir entre sí, pero juntas crean un área pobre en estrellas de aproximadamente 4.5 de ancho.

Cygnus

Cygnus es el hogar de varias nubes oscuras prominentes de polvo interestelar. En la alta elevación actual de la constelación, son fáciles de ver en un cielo moderadamente oscuro.
Bob King

Cygnus es tan rico en trozos de la Vía Láctea que donde las estrellas se diluyen, jurarás que estás viendo una nebulosa oscura tras otra. Es fácil caer presa de estos travesuras galácticas, así que asegúrese de usar el mapa de arriba, un atlas como Uranometria 2000.0 o un programa en línea de estilo planetario como Stellarium.

Comencemos a lo grande con B144 (6 3, op. 1), que a pesar de su débil opacidad es una vista encantadora que llena el campo en los 10 50s. Veo muchas manchas con áreas de mayor y menor opacidad centradas en la estrella de cuarta magnitud Eta ( ) Cygni. B144 se encuentra directamente en la espectacular nube de estrellas de Cygnus, por lo que es una de las regiones más seductoras para barrer en un vaso de baja potencia. Desde aquí, diríjase hacia el norte a Gamma (γ) Cygni (Sadr) para obtener una vista impresionante de la nebulosa estrecha, norte-sur alargada L889 (1.5 ° × ~ 15 ', op. 5). Creo que te gustará cómo se arrastra a lo largo del lado este de la estrella.

En un extremo del B168 se encuentra la nebulosa brillante relacionada llamada Cocoon (IC 5146), vista con la mejor ventaja en un telescopio.
Hunter Wilson

L935 (90 ′ × 20 ′, op. 4) es un sorprendente zigzag de relámpagos negros al este de Deneb que separa la Nebulosa de América del Norte de la Nebulosa del Pelícano, que puedo ver débilmente en mis binoculares. Si luego mira 8 ° al norte de Deneb, tropezará con la Nebulosa del embudo, también llamada Le Gentil 3, una gran herida de al menos 10 ° de largo que divide la Vía Láctea. Deja tus binoculares y sumérgete a simple vista. Sí, las nebulosas oscuras pueden ser así de asombrosas.

Terminamos Cygnus con B168 (100 ′ × 10 ′, op. 4), una raya oscura y estrecha de casi 2 ° de largo que corta como una daga a través del rico fondo estelar. Fácil de ver, la nebulosa se encuentra a solo 1, 5 ° al oeste del atractivo grupo binocular, M39.

Cefeo

La Vía Láctea comienza a debilitarse en Cefeo, pero todavía hay varias nebulosas binoculares para ver aquí.
Bob King

Después de los campos de estrellas tachonados de Cygnus, la Vía Láctea se adelgaza en Cefeo. Encontré varias nebulosas oscuras dentro de sus límites, pero en general eran de baja opacidad y requerían visión desviada para confirmar. El más fácil fue un trío de tres nebulosas superpuestas que incluye B171 (op.5), B169 y B170. Combinados, hacen un parche oscuro de 1 ° de ancho ~ 1 ° al oeste de Zeta (ζ) Cephei. Pequeños B173 (4 ', op. 6) y B174 (19', op. 6) se extienden justo al norte del complejo.

Del mismo modo, puedo distinguir las manchas vecinas de opacidad más baja, B365 (22 '× 3', op. 4) y B160 (30 '× 15', op. 4) 2.5 ° al sur de la bonita estrella supergigante roja Mu (μ) Cephei Si miras 6 ° al sudoeste de Alpha (α) Cephei usando una visión desviada, también distinguirás B354 (60 '× ~ 25', op. 2), una vaga, relativamente vacía, que se extiende de norte a sur.

A medida que explora los rincones polvorientos de la galaxia, tenga en cuenta que todas las nebulosas oscuras tuvieron un pasado brillante cuando el polvo expulsado de las atmósferas de las estrellas gigantes rojas y se desató en explosiones de supernovas. Con el tiempo, la gravedad se reunirá y volverá a forjar ese material en nuevos cúmulos estelares. Las nubes oscuras darán paso al sol otra vez.